O estudo fornece indícios novos a como o vírus de Ebola causa dano na retina

Um estudo novo, conduzido pelos pesquisadores da universidade de Liverpool, publicada na oftalmologia do JAMA identifica as características específicas das lesões retinas de Ebola, que fornecem uns indícios mais adicionais a respeito de como o vírus viaja à retina e causa dano.

Os vírus, como Ebola, podem ficar escondidos em nossos corpos explorando uma vulnerabilidade em nossos sistemas imunitários. Esta vulnerabilidade é chamada “privilégio imune,” e vem de uma observação velha que o tecido estrangeiro transplantado em determinadas partes do corpo não induza a resposta imune usual. Isto inclui o cérebro, a medula espinal, e os olhos. Os cientistas acreditam que este é porque o cérebro, a medula espinal, e os olhos são simplesmente demasiado delicados e importantes suportar a inflamação que é típica de uma resposta imune à infecção.

Em 2016 uma equipe do olho conduzida pelo Dr. Paul Steptoe, exames de olho comparados de sobreviventes de Ebola no Sierra Leone e de uma população do controle. Um total de 82 sobreviventes de Ebola que tinham relatado previamente que sintomas da ocular e 105 controles não afectados do civil e do pessoal militar se submeteu ao exame oftálmico, incluindo a imagem lactente retina do widefield. A equipe identificou uma cicatriz retina original em 15% dos sobreviventes de Ebola que relataram sintomas de olho após a recuperação.

No estudo o mais atrasado os pesquisadores usaram um teste não invasor da imagem lactente chamado tomografia da coerência de Óptico (OCT) para tomar imagens das retinas dos sobreviventes com esta cicatriz retina de Ebola. Estas imagens fornecem uma vista de alta resolução, de secção transversal da retina.

Estas imagens ajudam a demonstrar que dentro destas cicatrizes retinas de Ebola há um múltiplo, áreas focais microscópicas de dano às camadas retinas que correspondem aos fotorreceptores com um colapso das estruturas retinas sobrejacentes. Este teste padrão de scarring apoia uma teoria que o vírus viaja ao longo das estruturas neuronal dentro da retina.

Os pesquisadores igualmente identificaram as áreas da retina anormal que cercam as cicatrizes retinas de Ebola em 89% dos casos. As áreas afetadas parecem mais escuras do que a retina normal e são devido a uma mudança na reflectância de uma camada da camada retina chamada a zona do elipsóide que contem uma concentração alta de mitocôndria que são as estruturas que criam a energia para executar a pilha.

O Dr. Paul Steptoe, disse: “Isto é a primeira vez que esta aparência foi associada com uma infecção retina e implica o vírus pode causar um efeito mais largo às pilhas retinas circunvizinhas além do limite das cicatrizes. Nossas observações destas áreas continuam como parte dos sobreviventes a longo prazo de um Ebola do estudo.

“Nos casos que nós identificamos, a posição das cicatrizes não envolveu a peça da retina responsável para a visão central fina, mas nos sobreviventes onde as cicatrizes são próximas a esta área, nós detectamos defeitos permanentes do campo visual.

“A retina oferece uma paisagem em que para observar e compreender melhor as complicações a longo prazo da doença de vírus de Ebola que incluem problemas oftálmicos e neurológicos.”

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