Quand l'assurance n'est-elle pas réellement de l'assurance ? Quand vous avez besoin de soins dentaires coûteux.

C'était comment j'ai appris tous au sujet de la ligne de partage grande entre le médicament et la dentisterie - particulièrement dans pour la façon dont la demande de règlement est payée, ou en grande partie non payé pour, par des assureurs. Beaucoup d'Américains avec la maladie dentaire sérieuse découvrent la même voie : choc de collant.

Pour des millions d'Américains - bénis dans une certaine mesure avec de bons gènes et bonne chance - l'assurance fonctionne assez bien, et ils ne pensent pas beaucoup cela. Mais les gens comme moi apprennent la voie dure que l'assurance n'est pas assurance à entièrement pas dans le sens d'assurer la protection significative contre des coûts inattendus ou exorbitants. Ma couverture d'Uc Berkeley, où j'ai été sur les corps enseignant de santé publique et de journalisme, complète à l'extérieur à $1.500 par année - et cela est considéré un régime convenable.

Les polices dentaires sont plutôt des régimes de paiement par anticipation pour un niveau de la base des soins. Elles généralement fournissent la couverture totale pour des services préventifs courants et chargent un petit copay pour des obturations. Mais la couverture est réduite car la demande de règlement intensifie. Le travail principal comme une tête ou une passerelle est souvent couvert seulement à 50 pour cent ; des implants généralement ne sont pas couverts du tout.

Dans beaucoup d'autres pays, médicaux et soins dentaires sont de même les systèmes isolés. La différence est que les prix des procédures importantes aux États-Unis sont si élevés ils peuvent être hors de portée même pour des patients de classe moyenne. Certains recourent au soi-disant tourisme dentaire, recherchant des soins dans les pays comme le Mexique et l'Espagne. D'autres obtiennent les soins de réduit-coût aux États-Unis des écoles dentaires ou la ligne pour des soins libres aux cliniques de ressource des temps en temps.

Être à la base de ce système de « assurance » aux États-Unis est des lieux plus grands et non spécifiés que la demande de règlement dentaire est d'une certaine manière optionnelle, même un luxe. D'un point de vue de couverture, il est comme si la bouche est murée hors circuit du reste du corps.

Ma situation humiliante n'est pas au sujet du manqu à balayer ou de la soie, pas au sujet des cosmétiques. Mes deux dents avant inférieures se sont effondrées juste avant mon quarantième anniversaire. Il s'est avéré que, en dépit des soins dentaires réguliers, j'avais développé un cas avancé de periodontitis - un état inflammatoire continuel dans lequel les poches de bactéries deviennent infectées et détruisent graduellement la gomme et le tissu osseux. Presque la moitié des Américains 30 et plus vieux souffrent de doux aux formes sévères de elle.

Mon diagnostic a été suivi des extractions, implants titaniques dans mon maxillaire, installation des dents de porcelaine sur les implants, les greffons osseux, une suite de cabinets de consultation de gomme - et c'était juste le début. J'ai depuis eu cinq implants supplémentaires, plus de gomme et de greffons osseux et on, beaucoup de têtes neuves montées.

Au moins j'ai pu obtenir des soins. La situation est beaucoup plus mauvaise pour des gens avec les revenus inférieurs et aucun soutien de famille. Bien que Medicaid, l'assureur condition-fédéral pour des pauvres et des handicapés, les services dentaires des enfants de panneaux, conditions se décident en circuit si offrir des avantages pour des adultes. Et beaucoup de dentistes ne recevront pas les patients sur Medicaid, l'enfant ou l'adulte, parce qu'ils considèrent les régimes de remboursement si bas.

Le programme paye type aussi peu que la moitié de ce qu'obtiennent ils des patients présentant l'assurance privée. Par exemple, comme journal de la santé de Kaiser rapporté en 2016, Medicaid dans le Colorado paye $87 une obturation sur une dent arrière et $435 une tête, avec les $150 et les $800 que les patients privés payent type.

« C'est réellement un travail fait avec plaisir pour le faire, » a dit Dana Lubet, un dentiste récent retraité à Madison, WIS., qui a estimé que Medicaid a payé seulement un tiers de ses coûts. Recevoir un trop grand nombre, dit-il, « a pu facilement détruire votre pratique. »

Il y a quelques années, tandis que dans son mid-50s, Nick DiGeronimo, un ouvrier de maintenance d'installation à un centre de sports de New Jersey, couverture d'assurance privée obtenue par l'acte abordable de soins, espérant obtenir la demande de règlement pour la carie graduelle.

Il a eu besoin de deux implants mais, à sa consternation, le régime ne les a pas couverts. Pour payer la facturation $10.500, il a dû sortir des prêts. « L'assurance est fondamentalement inutile, » a dit DiGeronimo. « C'est une feinte, un gaspillage d'argent, et un cas différent des nantis contre les pauvres. »

Quant à des Américains plus âgés, on détruisent la couverture basée sur employeur quand elles partent en retraite même pendant qu'elles souffrent des problèmes dentaires croissants. Parmi ces 65 et plus vieux, 70 pour cent ont une certaine forme de la maladie parodontale, selon le centres pour le contrôle et la prévention des maladies. Pourtant les régimes fondamentaux de régime d'assurance maladie ne comprennent pas la couverture, bien que les options existent pour que les séniors l'achètent.

De façon générale, en 2015, presque 35 pour cent d'adultes américains d'âge de travailler n'ont pas eu l'assurance. En revanche, seulement environ 12 pour cent d'adultes américains au-dessous de 65 n'ont pas eu l'assurance-maladie en 2016. Que le manque de couverture et de demande de règlement peut diminuer des opportunités économiques et sociales - par exemple, il peut être coûteux au travail ou en entrevue d'emploi à ne pas sourire à cause des dents laides ou manquantes.

Éventuellement, la prévention et la demande de règlement faibles peuvent devenir un problème médical - menant à sérieux, et de temps en temps à mortel, des conséquences de santé. Dans un cas 2007 infâme - décrit par Mary Otto dents dans son livre « : L'histoire de la beauté, de l'inégalité et de la lutte pour la santé orale en Amérique » - le gestionnaire de Deamonte, un garçon de 12 ans dans le Maryland, est mort après qu'une infection de dent se soit écartée à son cerveau. La couverture de Medicaid de la famille était passée.

La recherche a expliqué des tiges entre les infections et les états chroniques périodontiques comme le diabète et la maladie cardio-vasculaire. Les études ont trouvé des associations entre le periodontitis et les résultats défavorables de grossesse, tels que le travail prématuré et le poids à la naissance inférieur. Les problèmes de dent gênent également la mastication et la consommation, affectant l'état nutritionnel.

Le fractionnement entre les professions médicales et dentaires, cependant, a les fonds profonds dans l'histoire et la tradition. Pendant des siècles, extraire des dents est tombé au tradesfolk comme des coiffeurs et des forgerons - les médecins ne se sont pas concernés par de tels cabinets de consultation ensanglantés.

Aux États-Unis, la crevasse de longue date entre les médecins et des dentistes ont été institutionalisés en 1840, quand l'Université du Maryland a refusé d'ajouter la formation en dentisterie et chirurgie orale à son curriculum de Faculté de Médecine - menant à la création de la première école dentaire du monde.

Les dentistes par certains côtés ont tiré bénéfice de la séparation - en grande partie échappant à la fusion d'entreprise du médicament américain, avec beaucoup de bonnes vies effectuantes dans de plus petites pratiques. Les patients payent souvent volontairement l'à l'extérieur-de-poche, au moins à une remarque.

Certains renoncent délibérément à la couverture, la considérant moins urgente qu'ayant l'assurance contre des catastrophes médicales. « Vous ne pourriez pas atteindre une fonction comme hôtesse le restaurant, mais du même coup les gens qui ont beaucoup de dents manquantes sous tension pour dire les contes, » Lubet a dit.

Avec la fluoration et les avances dans la demande de règlement, beaucoup d'Américains sont venus pour prendre la santé de leurs dents pour accordé et changé de vitesse leur attention à des préoccupations plus cosmétiques. Et l'inducteur dentaire a profité des affaires.

Dans mon expérience, qui comprend la course considérable dans d'autres pays, les Américains semblent souvent désorientés ou même horrifiés une fois confrontés avec la dentition imparfaite. Au cours de ma période des soins dentaires forts ici, j'ai détesté m'user des temporaries et ai souvent bravé le public avec manquer les dents avant. Je me suis trouvé les gens rassurants par habitude que, oui, j'ai connus l'écartement, et oui, je l'avais ai traité.

En attendant, la ligne grasse entre ce qui est couverte ou ce qui n'est pas heurte souvent des patients comme absurdes.

Automne dernier, rossignol de Lewis, 68, un directeur artistique retraité à San Francisco, chirurgie nécessaire à traiter une tumeur bénigne dans l'os près de ses dents droites supérieures. Le chirurgien oral et le docteur d'oreille, de nez et de gorge ont consulté et ont convenu que l'ancien best suited pour effectuer le fonctionnement, bien que l'un ou l'autre un ait été qualifié le faire.

Le régime du régime d'assurance maladie du rossignol aurait couvert une procédure exécutée par l'oreille, docteur de nez et de gorge, il a dit. Mais elle n'a pas couvert la chirurgie dans ce cas parce qu'elle a été faite par un chirurgien oral - un spécialiste dentaire. Le rossignol n'a eu aucune assurance, ainsi il a été coincé avec la facturation $3.000.

Si seulement sa tumeur s'était mise juste quelques pouces de distance, il a pensé.

« J'ai dit, ce qui si j'avais le cancer de nez, ou le cancer de la gorge ? » Le rossignol a indiqué. « Séparer à l'extérieur des problèmes dentaires de toute autre chose semble arbitraire. J'ai l'assurance-maladie grande, ainsi pourquoi n'est pas mon assurance-maladie la couvrant ? »

Cette histoire a été produite par le journal de la santé de Kaiser, qui publie la Californie Healthline, un service de la fondation de santé de la Californie.

Journal de la santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la fondation de Henry J. Kaiser Family. Le journal de la santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la fondation de famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.