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A pesquisa investiga como o cérebro adapta os movimentos do corpo para evitar a dor após ferimento

Quando povos é ferido, como o cérebro adapta os movimentos do corpo para ajudar a evitar a dor? A pesquisa nova publicada no jornal da fisiologia investiga esta pergunta.

A instalação experimental usada no estudo combinou o uso da estimulação magnética transcranial com um exoskeleton automatizado conectado com um 2D ambiente da realidade virtual e com um laser que entrega a estimulação dolorosa ao cotovelo direito do participante. Crédito: Michaël Bertrand-Charette.

Após um ferimento, nosso corpo associará ràpida a dor a um movimento particular e alterá-la-á que os músculos nós usem em conformidade. Esta pesquisa nova mostra que a mensagem das áreas do cérebro do motor para um músculo está reduzida se este músculo é responsável para produzir um movimento doloroso e aumentado se o músculo neutraliza esse movimento.

Igualmente observaram que se o cérebro sabe que o movimento causará a dor então o momento de reacção de executar o movimento é mais longo, mas os movimentos estão executados mais rapidamente, sugerindo uma estratégia do ` que obtem a sobre e feitos com'.

Isto mostra que o cérebro pode antecipar que os movimentos particulares causarão a dor, permitindo que nós se adaptem e se movam diferentemente. Esta pesquisa é focalizada em como o corpo responde à antecipação de uma dor aguda experimental (isto é uma dor transiente que dura uma fracção de um segundo durante a execução de um movimento) mas pode ser possível usar estes resultados para ajudar a impedir desordens osteomusculares da dor.

Quando os povos são feridos podem rapidamente aprender associar a dor a um movimento dado e para mudar a maneira que o corpo se move para evitar ou minimizar a dor. Compreender como isto ocorre no cérebro é crucial para identificar os mecanismos que conduzem à manutenção a longo prazo da dor.  

A pesquisa conduzida pela universidade de Laval, Quebeque, conjuntamente com o centro para a pesquisa interdisciplinar na reabilitação e na integração social, a Quebeque, envolvida medir a relação entre áreas do cérebro do motor e o bíceps como se prepararam para se mover. A investigação foi realizada em trinta participantes saudáveis, em que a metade recebeu estimulações dolorosas durante movimentos da flexão e a outra metade durante movimentos da extensão.

Importante, como a dor experimental foi induzida com simulações do laser, os resultados não podem directamente ser transferidos a uma população dos pacientes que sofrem da dor clínica.

Catherine Mercier, autor correspondente do estudo, disse:

Esta descoberta é importante porque confirma o estabelecimento de estratégias protectoras durante a antecipação da dor aguda. Marca um avanço importante para promover nossa compreensão dos mecanismos envolvidos na transição de agudo à dor crônica. Certamente, uma teoria recente no efeito da dor nos estados de controlo do motor que quando as estratégias protectoras puderem ser inicialmente relevantes e conduzir ao alívio a curto prazo da dor, podem potencial ter conseqüências a longo prazo prejudiciais e conduzi-las à dor crônica.”