Os pesquisadores investigam o papel do glutamato em desordens cognitivas idade-associadas

Enquanto o pessoas em todo o mundo vive mais por muito tempo, a predominância de desordens cognitivas idade-associadas está crescendo. A doença de Alzheimer (AD), para que a idade avançada é o factor de risco o mais significativo, provoca actualmente todos os esforços terapêuticos. Os peritos argumentem aquele que identifica o início desta doença progressiva quanto antes avançarão a luta contra seus efeitos devastadores.

Uma equipa de investigação na universidade estadual de Wayne espera dar a clínicos ferramentas para identificar os sinais adiantados da doença iminente medindo desvios subtis na maneira que o cérebro modula sua química durante a formação de memórias novas. Seus projecto de investigação, “modulação Tarefa-relacionada do glutamato hippocampal, volumes do subfield e memória associativa em adultos mais novos e mais velhos: um estudo longitudinal do ¹ H FMRS,” foi concedido recentemente uma bienal, concessão $423.500 do instituto nacional no envelhecimento dos institutos de saúde nacionais.

O estudo, conduzido por Jeffrey Stanley, Ph.D., professor de psiquiatria e de neurociência comportáveis na Faculdade de Medicina do estado de Wayne, e por Naftali Raz, Ph.D., professor de psicologia na faculdade de estado de Wayne das humanidades e das ciências e director do programa cognitivo da neurociência do tempo no instituto da gerontologia no estado de Wayne, usará uma técnica não invasora chamada espectroscopia funcional da ressonância magnética (fMRS) para caracterizar a função de memória baseada na modulação do neurotransmissor o mais comum do cérebro, glutamato, no tempo real, como os participantes do estudo contratam em uma tarefa da memória.

Stanley e Raz examinarão mudanças no glutamato dentro do hipocampo -; uma das regiões do cérebro que é crítica para a memória -; durante a criação de associações novas entre estímulos pictóricos e seu lugar.

“Estudar o glutamato, chamado às vezes o interruptor da luz do cérebro, ajudar-nos-á melhor a compreender a química do cérebro atrás dos processos básicos da memória,” disse Raz. “A maioria do que nós sabemos sobre mudanças do glutamato com idade, e suas relações à memória vêm dos modelos e das medidas animais de níveis estacionários de glutamato nos seres humanos. A técnica do fMRS aperfeiçoada pelo Dr. Stanley permitirá que nós examinem a diferença da idade e mudanças relativas à idade ao longo do tempo em modulação tarefa-relacionada do glutamato, em participantes humanos intactos.”

A equipa de investigação adquirirá um MRI estrutural do cérebro inteiro, uma varredura de alta resolução do corpo hippocampal, e um fMRS do ¹ H do hipocampo durante a formação de associações entre objetos e lugar comuns em participantes saudáveis, novos e mais idosos. Uma característica importante deste estudo é uma continuação de um ano que ajude a calibrar ao longo do tempo a taxa de mudança e de diferenças individuais na mudança em um processo memória-relacionado fundamental do cérebro, ao evitar as conclusões potencial enganadoras baseadas em comparações de secção transversal dos grupos de idade.

Os investigador acreditam que os resultados deste estudo colocarão a fundação para a intervenção visada abrandando a diminuição cognitiva.

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