L'étude montre comment ralentir l'écart du virus Ebola

Entre 2013 et 2016, l'Afrique de l'ouest a souffert la manifestation la plus sévère d'Ebola jamais enregistrée. En Guinée, Sierra Leone et au Libéria, un total de 29.000 patients ont été diagnostiqués avec la maladie. Plus de 11.000 personnes n'ont pas survécu.

L'épidémie a maintenant réussi, mais les chercheurs se demandent quelles stratégies d'intervention auraient été les plus efficaces en contenant la maladie.

Produire un arbre généalogique d'Ebola

Avec les caractéristiques génétiques de 1.610 échantillons provenant des patients d'Ebola, les chercheurs de l'institut de Rega à KU Louvain ont tracé l'écart du virus Ebola en Afrique occidentale entre 2013 et 2016.

« Nous avons produit un arbre généalogique génétique de l'épidémie, à temps ainsi que l'espace, avec l'échantillon d'ADN le plus ancien à partir de début 2014 en Guinée, un échantillon du virus quand il est entré dans le Sierra Leone en mars ou avril 2014, et ainsi de suite, » dit professeur Guy Baele de KU Louvain.

Fonction clé des capitaux

Les chercheurs ont branché l'arbre généalogique de l'épidémie à l'autre information, telle que l'information géographique et le transport.

« Le transport interurbain, tel que des transports aériens par les gens contaminés, ne semble pas avoir été important en écartant le virus, » dit le chercheur post-doctoral Simon Dellicour de KU Louvain. « Contraire à ce qui se produit pendant une épidémie de grippe, l'en raison écarté par épidémie d'Ebola du déplacement de court distance. L'épidémie a intensifié son rythme une fois que le virus avait atteint Conakry, Freetown et Monrovia - les capitales de la Guinée, du Sierra Leone et du Libéria, respectivement. Ces capitaux ont attiré le virus, comme on dit, et ont joué une fonction clé en l'écartant. »

Bordures internationales fermantes

Les découvertes indiquent également quelles décisions politiques peuvent avec succès ralentir ou, réciproquement, accélérer l'écart du virus Ebola.

La « Guinée, le Sierra Leone et le Libéria ont le chaque clôturé leurs bordures internationales à un instant différent. Ces interventions sont visibles dans notre arbre phylogénétique du virus Ebola et nous voyons également comment le virus prolongé évoluer après. La fermeture des bordures était une façon efficace d'empêcher Ebola de devenir une épidémie internationale. Il est important savoir ce, car ce type de stratégie d'intervention a évidemment des conséquences économiques et sociales importantes. Les mesures préventives à moins d'un ville ou district auraient effectué peu de différence : nous croyons qu'une approche coordonnée aurait eu un plus grand choc. »

Potentiel pour des épidémies actuelles

« Cette méthode de recherche nous donne un rapide et la vue précise des temps et de l'emplacement principaux de l'épidémie d'Ebola, » Baele continue. « Qui nous enseigne où et quand nous devrions être intervenus. »

« Cette information est également utile pour des épidémies actuelles. Pour une chose, nous voulons nous appliquer cette technique basée sur inférence phylogénétique à la rage, une maladie qui tue toujours 60.000 personnes tous les ans en Asie et en Afrique. »

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