O estudo mostra como retardar a propagação do vírus de Ebola

Entre 2013 e 2016, África ocidental sofreu a manifestação a mais severa de Ebola gravada nunca. Na Guiné, no Sierra Leone e no Libéria, um total de 29.000 pacientes foi diagnosticado com a doença. Mais de 11.000 povos não sobreviveram.

A epidemia tem passado agora, mas os pesquisadores estão querendo saber que estratégias de intervenção seriam as mais eficazes em conter a doença.

Criando uma árvore genealógica de Ebola

Com os dados genéticos de 1.610 amostras dos pacientes de Ebola, os pesquisadores do instituto de Rega em KU Lovaina traçaram a propagação do vírus de Ebola na África Ocidental entre 2013 e 2016.

“Nós criamos uma árvore genealógica genética da epidemia, a tempo assim como espaço, com a amostra a mais velha do ADN desde o princípio de 2014 na Guiné, uma amostra do vírus quando entrou no Sierra Leone em março ou abril de 2014, e assim por diante,” diz o professor Indivíduo Baele de KU Lovaina.

Papel chave dos capitais

Os pesquisadores conectaram a árvore genealógica da epidemia à outra informação, tal como a informação e o transporte geográficos.

“O transporte interurbano, tal como a viagem aérea por povos contaminados, não parece ter sido importante em espalhar o vírus,” diz o pesquisador pos-doctoral Simon Dellicour de KU Lovaina. “Contrário ao que acontece durante uma epidemia da gripe, o espalhado epidemia de Ebola devido à viagem da curto-distância. A epidemia intensificou seu ritmo uma vez que o vírus tinha alcançado Conakry, Freetown e Monrovia - as capitais da Guiné, do Sierra Leone e do Libéria, respectivamente. Estes capitais atraíram o vírus, por assim dizer, e jogaram um papel chave em espalhá-lo.”

Fronteiras internacionais de fechamento

Os resultados igualmente revelam que medidas de política podem com sucesso retardar ou, inversamente, acelerar a propagação do vírus de Ebola.

A “Guiné, o Sierra Leone e Libéria têm cada fechado suas fronteiras internacionais em um momento diferente a tempo. Estas intervenções são visíveis em nossa árvore filogenética do vírus de Ebola e nós igualmente vemos como o vírus continuou a evoluir mais tarde. Fechar as beiras era um modo eficaz impedir que Ebola se transforme uma epidemia internacional. Isso é importante de saber, porque este tipo de estratégia de intervenção tem obviamente conseqüências econômicas e sociais principais. As medidas preventivas dentro de um cidade ou distrito fariam pouca diferença: nós acreditamos que uma aproximação coordenada teria um impacto mais grande.”

Potencial para epidemias em curso

“Este método da pesquisa dá-nos um rápido e a ideia exacta dos tempos e dos lugar chaves da epidemia de Ebola,” Baele continua. “Que nos ensina onde e quando nós devemos ter intervindo.”

“Esta informação é igualmente útil para epidemias em curso. Por um lado, nós queremos aplicar esta técnica inferência-baseada filogenética à raiva, uma doença que ainda mate 60.000 povos todos os anos em Ásia e em África.”

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