O estudo da célula estaminal traz cientistas mais perto do schistosomiasis compreensivo

Os cientistas do instituto de Morgridge para a pesquisa fizeram uma descoberta importante que poderia conduzir à revelação de tratamentos novos para o schistosomiasis, uma doença parasítica comum.

Um caracol contaminado com schistosomiasis. (Crédito de imagem: BO Wang/Universidade de Stanford)

O Schistosomiasis afecta actualmente mais de 250 milhões de pessoas, principalmente em Ásia e em África, e o WHO calcularam que causa aproximadamente 280.000 mortes pelo ano.

Actualmente, o único tratamento usado para combater o schistosomiasis é eficaz em sem-fins adultos da matança, mas nao eficaz em matar o parasita durante outras fases de seu ciclo de vida.

Agora, o professor Phillip Newmark e os colegas caracterizaram determinadas células estaminais que controlam o ciclo de vida do parasita e identificaram um gene ligado à fase desenvolvente a mais adiantada do germline.

Compreendendo como a movimentação destas células estaminais a revelação de cada fase do ciclo de vida pode finalmente ajudar a impedir a transmissão da doença.”

Phillip Newmark

O ciclo de vida deste parasita começa nas lagoas e nos lagos onde seus ovos chocam do desperdício humano nos organismos pequenos que contaminam um tipo particular de caracol.

No caracol, o parasita produz os organismos nadadores forquilha-atados chamados os cercariae que são liberados na água onde podem então penetrar a pele humana e causar a infecção.

Agora, um colega de Newmark, Lee de Jayhun, projectou uma experiência que imitasse a fase da infecção na cultura permitindo os cercariae à toca através de uma parte de pele do rato.

Como relatado no eLife do jornal, a equipe observou a proliferação de cinco células estaminais distintas que iniciam a revelação do parasita no sem-fim adulto.

Identificaram então um subconjunto das células estaminais que são ligadas à revelação do sistema reprodutivo do parasita.

Nós somos realmente entusiasmado sobre este porque abre um número de sentidos importantes da pesquisa. A droga usada para lutar schistosomes não trabalha nesta fase da infecção. Compreendendo o que está acontecendo neste período adiantado depois que a infecção é crítica, porque é igualmente uma época em que os parasita deverem ser os mais vulneráveis.”

Phillip Newmark

Em seguida, os pesquisadores planeiam observar as cinco células estaminais enquanto se diferenciam e se tornam tecidos. Esperam que este os ajudará a encontrar o que as pilhas estão fazendo e a dar potencial respostas a esta tragédia da saúde humana.