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Os pesquisadores descobrem o gene esse papel dos jogos no apego de cocaína

A cocaína pode ter um efeito devastador em povos. Estimula directamente o centro da recompensa do cérebro, e, mais importante, induz as mudanças a longo prazo aos circuitos da recompensa que são responsáveis para comportamentos aditivos. O d'Exaerde de Albán de Kerchove do Université Libre de Bruxelas, Bélgica, e seus colegas tem descoberto agora que um gene chamou os jogos Maged1 um papel crucial em controlar estas mudanças patológicas. Este encontrar, publicado hoje em relatórios da EMBO, abre a porta às posteriores investigações nos mecanismos moleculars que são a base de adaptações apego-associadas no cérebro.

Maged1 é um membro de uma família dos genes que o primeiro ganhou a atenção porque é activo nos tumores. Contudo, Maged1 funciona no cérebro e foi mostrado igualmente para jogar um papel em fating neural e a resposta aos antidepressivos. Além disso, a activação do gene Maged1 é alterada pelo tratamento crônico da cocaína. Daqui, o d'Exaerde de Kerchove e os colegas expor para investigar se Maged1 joga um papel no apego de cocaína.

Cada animal, incluindo seres humanos, sente o prazer ao contratar em determinados comportamentos, tais como comer, beber ou procriar. Os estímulos rewarding conduzem à liberação da dopamina da área tegmental ventral (VTA) do cérebro a outras regiões do cérebro que são conectadas ao VTA, principalmente no núcleo Accumbens (NAc), o cubo do sistema da recompensa. A cocaína afecta directamente o sistema da recompensa obstruindo a remoção da dopamina das sinapses, conduzindo a um impulso da dopamina que sobre-active os circuitos. Este excesso de dopamina induz mudanças duradouros no cérebro, conduzindo eventualmente ao apego.

Algumas das mudanças cocaína-induzidas ocorrem no córtice pré-frontal. Em animais saudáveis, os comportamentos de controles pré-frontais do córtice tais como o regulamento do controle inibitório e da emoção. Alterações nestas estruturas depois que o abuso da cocaína é pensado para negociar muitos dos sintomas que caracterizam o apego tal como droga-procurar, perda de controle e a tomada de decisão deficiente.

O d'Exaerde e os colegas de De Kerchove observaram que os ratos que faltam o gene Maged1 eram inteiramente sem resposta à cocaína e que a liberação da dopamina no NAc está diminuída. Não mostraram nenhuma reacção observada normalmente depois que o tratamento da cocaína, tal como a sensibilização da droga, um efeito aumentado do seguimento da droga repetiu doses ou o comportamento aditivo como procurar acima dos lugares onde o animal espera uma recompensa da cocaína ou uma auto-administração da droga. Em um grupo de experiências subseqüente, os pesquisadores examinaram o papel de Maged1 em áreas diferentes do cérebro e encontraram que se exige especificamente no córtice pré-frontal e não nos neurônios produzindo a dopamina no VTA para a revelação da sensibilização da cocaína e da liberação da dopamina.

Somente poucas mutações são sabidas muito para induzir uma falta completa da resposta comportável à cocaína. Outros membros deste grupo pequeno são componentes estabelecidos do sistema da recompensa. Maged1 serve assim como um ponto de entrada novo prometedor na análise dos mecanismos que são a base da toxicodependência.