El estudio revela cómo las neuronas gigantes en el cerebro pueden desempeñar papel enorme en despertar generalizado

No hay escasez de las maravillas que nuestro sistema nervioso central produce--de pensamiento y de lenguaje al movimiento a los cinco sentidos. Todos esos rasgos del deslumbramiento, sin embargo, dependen de un mecanismo profundo infravalorado del cerebro que Donald Pfaff, jefe del laboratorio de la neurobiología y del comportamiento en la universidad de Rockefeller, lamamientos generalizó despertar, o del GA para el cortocircuito. El GA es qué nos despierta hacia arriba por la mañana y nos mantiene enterados y en contacto con nosotros mismos y nuestro ambiente en nuestras horas conscientes.

“Es tan fundamental que no prestamos la atención a ella,” dice Pfaff, “pero lo es tan importante que debemos.”

Pfaff y sus personas de investigadores hacen ciertamente. Ahora, en una serie de los experimentos que implicaban un tipo determinado de neurona, han avance nuestra comprensión de las raíces de la conciencia. Su trabajo puede potencialmente probar relevante en el estudio de algunas enfermedades psiquiátricas.

Las células grandes en la caja negra

Las conclusión, publicadas este mes en procedimientos de la National Academy of Sciences, luz en un área del médula oblonga que tan poco se entiende el primer autor del papel, Inna Tabansky, socio del cobertizo de investigación en el laboratorio de Pfaff, lamamientos él “la caja negra.” Ese término es ciertamente más simple que su nombre real--los gigantocellularis del núcleo (NGC), que es parte de una estructura llamaron la formación reticular medular.

En su trabajo, usando ratones, Tabansky se centró en un subtipo de neuronas extremadamente grandes en el NGC con eslabones virtualmente al sistema nervioso entero, incluyendo el tálamo, donde las neuronas pueden activar la corteza cerebral entera. “Si usted apenas observa la morfología de las neuronas de NGC, usted sabe que son importantes,” Pfaff dice. “Es apenas una cuestión para de cuál son importantes. Pienso que son esenciales para el lanzamiento de cualquier comportamiento.”

Para descubrir qué papel pudieron desempeñar las neuronas de NGC en el GA, Tabansky y sus colegas, incluyendo la popa de Joel, un profesor visitante en el laboratorio de Pfaff, comenzó determinando los genes que estas neuronas expresas. Utilizaron una técnica conocida como “retro-TRAMPA,” convertido en el laboratorio del científico Jeffrey Friedman de Rockefeller.

A la sorpresa de Tabansky, las neuronas de NGC fueron encontradas para expresar el gen para una enzima, el synthase endotelial del óxido nítrico (eNOS), que produce el óxido nítrico, que a su vez relaja los vasos sanguíneos, aumentando el flujo de la sangre oxigenada al tejido. (No se sabe ningunas otras neuronas en el cerebro para producir el eNOS.) También descubrieron que las neuronas de eNOS-expresión de NGC están situadas cerca de los vasos sanguíneos.

En la opinión de Pfaff, las neuronas son tan críticas para las funciones normales del sistema nervioso central que han desarrollado la capacidad de controlar su propio abastecimiento de sangre directamente. '“Estamos bastante seguros que si estas neuronas necesitan más oxígeno y glucosa, liberarán el óxido nítrico en estos vasos sanguíneos próximos para conseguirlo,” él dice.

Las condiciones económicas que incitarían tal reacción eran el tema de otros experimentos. Los científicos encontraron las pruebas que cambian en el ambiente, tal como la introducción de olores nuevos, eNOS activado en las neuronas de NGC y produjeron cantidades crecientes de óxido nítrico en ratones.

“Hay algo bajo de la producción cuando el animal está en una fijación familiar,” dice Tabansky, “que es lo que usted prevee mientras que mantienen despertar. Pero se aumenta sumamente cuando el animal se está adaptando a un nuevo ambiente.” Esta activación de las neuronas de NGC soporta el caso para su papel fundamental en despertar, Tabansky dice.

De las células a la psiquiatría

Yendo adelante, Tabansky dice que ella ha interesado en la exploración si sus conclusión pudieron ayudar a llenar un entrehierro en la comprensión de ciertos desordenes, tales como desorden bipolar, suicidality, y ADHD. Una cierta investigación genética ha implicado un papel de las neuronas que ella estudió en estas enfermedades, pero el mecanismo detrás de este eslabón no se sabe.

“Mostrando que este gen y sus caminos asociados tienen un papel determinado, por lo menos en el cerebro del roedor, que se relaciona con una función fundamental del sistema nervioso, está una indirecta sobre cómo este gen puede causar enfermedad psiquiátrica,” ella dice. “Es muy preliminar, y hay mucho más trabajo que se hará, pero potencialmente abre una nueva manera de estudiar cómo este gen puede alterar la psicología de un individuo.”

Fuente: https://www.rockefeller.edu/news/23275-giant-neurons-in-the-brain-may-play-similarly-giant-role-in-awareness-and-cognition/