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L'impronta microbica dell'intestino può contribuire ad identificare le cause di malnutrizione cronica in bambini

La malnutrizione cronica, connessa solitamente con un'infiammazione dell'intestino tenue, pregiudica uno in ogni quattro bambini sotto l'età di cinque. È la causa principale di mortalità infantile in paesi a basso reddito ed è egualmente responsabile dell'arresto severo. Il progetto Afribiota, piombo dal Institut Pasteur a Parigi, dal Institut Pasteur nel Madagascar e dal Institut Pasteur a Bangui, in collaborazione con l'università di Britannici Colombia, Inserm ed il Collège de France, è stato installato per avanzare la nostra comprensione dei meccanismi di fondo di malnutrizione cronica e per migliorare il trattamento. Un primo studio recentemente ha dimostrato i disordini di microbiota in bambini senza alimenti, rivelanti l'esistenza di un'impronta microbica sorprendente nell'intestino, caratterizzata dalla presenza diffusa di batteri che sono trovati normalmente nel radiatore anteriore e nella bocca. I risultati sono stati pubblicati nel giornale PNAS il 20 agosto 2018.

La malnutrizione cronica pregiudica uno in ogni quattro bambini sotto l'età di cinque mondiali. Reclama più di 3 milione vite ogni anno e risultati nello sviluppo conoscitivo e fisico alterato, particolarmente la crescita arrestata, che può essere difficile da sormontare.

“Con il trattamento tradizionale, in altre parole fornente ai bambini commoventi i micronutrienti, ad una dieta equilibrata ed all'ampio alimento mentre trattiamo le infezioni di fondo, possiamo correggere soltanto 30% delle more di crescita,„ spieghiamo Pascale Vonaesch, supporto di un PhD in microbiologia e un membro dell'unità microbica molecolare della patogenesi al Institut Pasteur. “Ci realmente sembrano essere una serie di fenomeni che ancora non sono stati delucidati.„

La malnutrizione cronica non solo è collegata ad una mancanza di alimento; egualmente è associata con i problemi immuni e l'infiammazione cronica dell'intestino, i funzionamenti di cui ancora completamente non sono capiti. Il progetto Afribiota, realizzato in collaborazione con il Institut Pasteur a Parigi, il Institut Pasteur nel Madagascar e il Institut Pasteur a Bangui, è stato installato nel 2016 precisamente per scoprire più circa i meccanismi di fondo di questi disordini e per sviluppare il trattamento più efficace.

In questo primo studio, gli scienziati hanno messo a fuoco sulla flora dell'intestino dei bambini, uno dei loro obiettivi che devono caratterizzare le popolazioni batteriche che colonizzano l'intestino tenue in bambini senza alimenti.

“Sappiamo che questi bambini soffrono da infiammazione dell'intestino. I villi nell'intestino tenue in particolare sono smussati, impedendo l'intestino efficacemente l'avanzamento il suo ruolo nella digestione e dell'assorbimento delle sostanze nutrienti,„ dice Philippe Sansonetti, un medico e ricercatore di microbiologia nell'unità microbica molecolare della patogenesi, che piombo al Institut Pasteur. “Ma non abbiamo saputo fino a che punto le popolazioni batteriche usuali stavano alterande.„

Per fare luce su questo problema, i feci ed il succo duodenale di 400 bambini che vivono a Antananarivo (Madagascar) e Bangui (Repubblica centroafricana), con e senza la malnutrizione cronica, sono stati analizzati. Le culture batteriche e le analisi metagenomic hanno puntato su rivelare tutte le specie microbiche presenti egualmente sono state eseguite, danti i risultati sorprendenti.

“Abbiamo pensato vedere un aumento in batteri enteropatogenici quali il campilobatterio, la shigella o persino la salmonella nei bambini senza alimenti,„ osservazioni Pascale Vonaesch, “ma certamente non abbiamo pensato vedere i batteri orofaringei!„ “Che cosa egualmente ci ha sorpresi era il numero puro di questi batteri,„ aggiunge Philippe Sansonetti. “Già avevamo osservato questo tipo di fenomeno per le certi malattie e tumore del colon di viscere infiammatori, ma mai tali migrazioni su grande scala. Ci sono 10 - 100 volte più batteri che nei pazienti di referenza.„

I batteri orofaringei, alcuni di cui sono conosciuti per i loro beni infiammatori, sembrano attraversare letteralmente le barriere che le tengono solitamente nella nasofaringe e nella bocca, migranti verso e colonizzanti lo stomaco e l'intestino. Questa migrazione insolita e su grande scala è stata osservata in bambini senza alimenti sia dal Madagascar che dalla Repubblica centroafricana, in altre parole indipendentemente dalle loro origini, abitudini alimentari ed ambiente.

Le origini e le conseguenze di questa impronta microbica nell'intestino, caratteristiche di malnutrizione cronica, devono ancora essere delucidate, anche se le teorie iniziali già stanno emergendo. “Sappiamo che i bambini influenzati da malnutrizione egualmente hanno spesso igiene orale difficile e soffriamo dai freddo ripetuti. Così ci potrebbe essere una crescita eccessiva di orale e flora rinofaringea che può poi essere inghiottita e, in assenza di efficaci comandi, arrivare nell'apparato digerente,„ suggerisce Philippe Sansonetti. “È importante chiarire questi informazioni in moda da poterci pubblicare noi gli efficaci messaggi di prevenzione.„

A lungo termine, questa impronta microbica dell'intestino, insieme ai dati dall'epidemiologico, la ricerca biologica ed antropologica effettuata per il progetto Afribiota, dovrebbe contribuire ad identificare le cause di malnutrizione cronica, facilita la diagnosi ed infine migliora il trattamento di questa minaccia globale di salubrità.