Les chercheurs trouvent la voie neuve de différencier entre les virus actifs et inactifs

Les herpesviruses humains tels que HHV-6 peuvent demeurer en sommeil en cellules depuis de nombreuses années sans l'communication préalable. Une fois remis en service, ils peuvent entraîner des états cliniques sérieux. Les chercheurs de Würzburg ont maintenant trouvé une voie de la différenciation entre les virus actifs et inactifs.

L'herpès virus humain 6 (HHV-6) infecte presque toute les population humaine, mais seulement très peu montrera tous les sympt40mes pendant leur vie : HHV-6 est l'un des virus les plus répandus parmi la population. Entre 95 et 100 pour cent d'adultes sains ayez les anticorps au virus qui signifie qu'ils ont été infectés à un moment du passé.

Le virus se cache dans l'ADN génomique

Il y a deux types du virus : HHV-6A et HHV-6B. HHV-6B infecte principalement dans l'enfance en tant que sixième maladie, alors que les infections de HHV-6A demeurent habituellement asymptomatiques. Après l'infection primaire, le virus détermine la latence perpétuelle en intégrant avec l'ADN cellulaire.

L'infection est généralement inoffensive. Dans certaines circonstances, cependant, le virus peut être remis en service - par exemple, après infection à Chlamydia, greffe d'organe, immunodéficience ou en prenant médicaments spécifiques.

Déclencheur des nombreuses maladies

Tandis que HHV-6 était censé longtemps pour n'avoir aucun choc négatif sur la santé des personnes, les scientifiques soupçonnent aujourd'hui de plus en plus le virus d'entraîner les maladies variées telles que la sclérose en plaques ou le syndrome de fatigue chronique. Les études récentes proposent même que HHV-6 pourrait jouer un rôle dans la pathogénie de plusieurs maladies du système nerveux central telles que la schizophrénie, le trouble bipolaire, la dépression ou l'Alzheimer.

M. Bhupesh Prusty est responsable de ces analyses neuves. Le scientifique est un meneur d'équipe au service de la microbiologie de l'université de Würzburg. Prusty a récent découvert une méthode qui permet pour la première fois à la remise en service de l'herpès virus humain d'être trouvée à un stade précoce.

Molécules de MicroRNA comme bornes

« Betaherpesviruses aiment l'herpès virus humain 6A, 6B et 7 intègrent dans les extrémités subtelomeric des chromosomes humains et acquièrent la latence. Ceci le rend difficile d'identifier la phase précoce d'activation virale basée sur une analyse de l'ADN viral, » Prusty précise le problème. En même temps que son équipe, le virologue a maintenant découvert une approche alternative qui pourrait être un biomarqueur adapté pour les études HHV-6.

« Nous avons recensé plusieurs molécules virales de microRNA qui sont produites pendant l'infection active et l'activation virale, » Prusty explique. MicroRNAs influencent directement le métabolisme de cellules. L'ARN assure le flux de l'information génétique de l'ADN nucléaire dans la cellule où il « est traduit » aux protéines. Les microRNAs ont un fonctionnement de réglementation dans ce procédé. Ils peuvent entrer au bassin aux molécules d'ARN et les empêcher d'être traduite aux protéines ou commencer la dégradation des molécules d'ARN. Prusty est sûr que le dépistage de ces microRNAs viraux puisse servir de biomarqueur idéal dans des états cliniques.

Les biopsies confirment l'hypothèse

Les scientifiques pouvaient confirmer leur hypothèse en étudiant des biopsies d'une jeune femme qui était morte tragiquement en raison du syndrome lié au traitement d'hypersensibilité (ROBE), un état habituellement potentiellement mortel qui a comme conséquence l'éruption, l'échec d'organe et les anomalies de numération globulaire.

Les scientifiques ont soupçonné pendant quelque temps que ces cas pourraient avoir été provoqués par les médicaments qui activent des virus mais aient ne pu pas fournir la preuve pour cette théorie. Prusty et ses collègues ont maintenant trouvé des traces de HHV-6 ADN dans le sang du décédé - des concentrations cependant différentes aux étapes variées de la maladie. Au moment de la mort, par exemple, la charge virale était très inférieure tandis que l'opposé était vrai pour la concentration du microRNA : « Tous les échantillons de biopsie ont montré un signe positif pour ce type particulier d'ARN, » Bhupesh Prusty indique. Ceci indique l'efficacité potentielle de l'ARN comme biomarqueur viral pour le dépistage du viral infection actif dans le fuselage.

Avec cette conclusion, Prusty et son équipe ont expliqué pour la première fois dans les expériences que certains des médicaments délivrés sur ordonnance ont le potentiel de remettre en service HHV-6 avec des conséquences potentiellement mortelles. Le dépistage précoce de la remise en service virale peut pour cette raison être utile pour encore d'autres interventions cliniques.