A mineração do cobalto no Dr. Congo toma um pedágio alto em creuseurs e em ambiente

No passado, a procura para o cobalto estêve no aumento devido a suas muitas aplicações. Por um lado, o metal é um componente crucial de baterias recarregáveis do lítio-íon para smartphones e carros elétricos. Ao redor 60% da fonte do cobalto do mundo vem da correia mineral-rica do cobre de Katanga, em the Democratic Republic of the Congo.

Os pesquisadores em KU Lovaina (Bélgica) e a universidade de Lubumbashi têm mostrado agora que a mineração do cobalto toma um pedágio alto em ambos os creuseurs - os “escavadores” quem trabalho nas minas, frequentemente à mão - e no ambiente.

A pesquisa precedente por KU Lovaina e a universidade de Lubumbashi (2009) tinha encontrado já concentrações altas de metais de traço na urina dos povos que vivem perto das minas. O estudo de novo caso, publicado na sustentabilidade da natureza, confirma os riscos para a saúde de mineração do cobalto.

Poeira de mina em Kasulo

Os pesquisadores conduziram um estudo de caso em Kasulo, uma vizinhança urbana em Kolwezi, no coração da área de mineração congolesa. Quando o minério do cobalto foi descoberto sob uma das casas lá, a área inteira transformou-se rapidamente uma mina artisanal. As casas são intercaladas agora com dúzias dos poços da mina onde as centenas de creuseurs caçam para o cobalto. A maioria de residentes permaneceram na área.

O problema grave é a poeira - contendo o cobalto e os muitos outros metais, incluindo o urânio - que é liberado durante o processo e os acordos da mineração na terra.

Demasiado cobalto na urina das crianças

Os pesquisadores recolheram o sangue e as amostras de urina de 72 residentes de Kasulo, incluindo 32 crianças. Um grupo de controle com uma composição similar foi seleccionado em um distrito vizinho.

De acordo com o professor Nemery, um doutor-toxicólogo no departamento de KU Lovaina da saúde pública e da atenção primária, os resultados de seu estudo são preocupantes: As “crianças que vivem no distrito de mineração tiveram dez vezes mais cobalto em sua urina quanto as crianças que vivem em outra parte. Seus valores eram muito mais altos do que o que nós aceitaríamos para operários europeus. Este estudo pode ser limitado no espaço, mas os resultados são claros. As diferenças não podem ser atribuídas à coincidência.”

Efeitos prejudiciais na saúde pública e na sociedade

As conseqüências a longo prazo desta exposição aumentada ao cobalto não são claras (ainda), mas o professor Nemery não é optimista. O “cobalto é menos tóxico do que outros metais tais como o chumbo, o cádmio, ou o arsênico. Mas nós encontramos concentrações aumentadas de diversos outros metais também. Além disso, nós encontramos mais dano do ADN nas crianças que vivem na área de mineração do que naquelas do grupo de controle. E os resultados preliminares de um estudo em curso sugerem que os bebês recém-nascidos dos mineiros tenham um risco aumentado de defeitos congénitos.”

De acordo com o professor Nemery, a mineração artisanal do cobalto causa outros problemas também. “Os homens novos que procuram o dinheiro rápido começam frequentemente trabalhar nas minas, porque ganham muito mais como creuseurs do que, por exemplo, como os fazendeiros, que podem conduzir às faltas de alimentos. E depois que seu trabalho laborioso, muitos mineiros gasta algum de seu dinheiro no álcool e nas prostituta, adição mais adicional aos problemas sociais.”

“Resolver estas edições não é nenhuma matéria fácil. Simplesmente proibir a mineração artisanal no manual do transportador não é uma boa opção porque as minas industriais saem geralmente muito para ser desejadas também. Assim, infelizmente, a mineração sustentável do cobalto no manual do transportador é ainda uma utopia.”

Source: https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2018/scientists-at-ku-leuven-and-university-of-lubumbashi-reveal-hidden-cost-of-cobalt-mining-in-dr-congo