La explotación minera del cobalto en dr Congo toma un alto peaje en creuseurs y el ambiente

En los últimos [email protected], la demanda para el cobalto ha estado en el aumento debido a sus numerosos usos. Para una cosa, el metal es un componente crucial de las baterías de ión de litio recargables para los smartphones y los vehículos eléctricos. El alrededor 60% del abastecimiento del cobalto del mundo viene del cinturón mineral-rico del cobre de Katanga, en la República Democrática del Congo.

Los investigadores en KU Lovaina (Bélgica) y la universidad de Lubumbashi ahora han mostrado que la explotación minera del cobalto toma un alto peaje en ambos los creuseurs - los “cavadores” quién trabajo en las minas, a menudo a mano - y en el ambiente.

La investigación anterior por KU Lovaina y la universidad de Lubumbashi (2009) había encontrado ya altas concentraciones de metales de trazo en la orina de la gente que vivía cerca de minas. El estudio de nuevo caso, publicado en continuidad de la naturaleza, confirma los riesgos para la salud de explotación minera del cobalto.

Polvo de mina en Kasulo

Los investigadores conducto un estudio de caso en Kasulo, una vecindad urbana en Kolwezi, en el corazón del área de minado congolesa. Cuando el mineral del cobalto fue descubierto bajo una de las casas allí, el área entera se convirtió en rápidamente una mina artesanal. Las casas ahora se entremezclan con docenas de huecos de la mina donde los centenares de creuseurs cazan para el cobalto. La mayoría de los residentes permanecían en el área.

El problema grave es el polvo - conteniendo el cobalto y muchos otros metales, incluyendo el uranio - que se libera durante el proceso de la explotación minera y establece en la tierra.

Demasiado cobalto en la orina de los niños

Los investigadores cerco sangre y muestras de orina a partir de 72 residentes de Kasulo, incluyendo 32 niños. Seleccionaron a un grupo de mando con una composición similar en un distrito vecino.

Según el profesor Nemery, doctor-toxicólogo en el departamento de KU Lovaina de la salud pública y de la atención primaria, los resultados de su estudio son preocupantes: Los “niños que vivían en el distrito de minado tenían diez veces ḿas cobalto en su orina como los niños que vivían a otra parte. Sus valores eran mucho más altos que qué validaríamos para los obreros europeos. Este estudio se puede limitar en la extensión, pero los resultados son cristalinos. Las diferencias no se pueden atribuir a la coincidencia.”

Efectos perjudiciales sobre salud pública y sociedad

Las consecuencias a largo plazo de esta exposición creciente al cobalto no están sin obstrucción (todavía), pero profesor Nemery no es optimista. El “cobalto es menos tóxico que otros metales tales como guía, cadmio, o arsénico. Pero encontramos concentraciones crecientes de varios otros metales también. Además, encontramos más daño de la DNA en los niños que vivían en el área de minado que en ésos del grupo de mando. Y los resultados preliminares de un estudio en curso sugieren que los bebés recién nacidos de los mineros tengan un riesgo creciente de defectos de nacimiento.”

Según profesor Nemery, la explotación minera artesanal del cobalto causa otros problemas también. Los “hombres jovenes que buscan efectivo rápido comienzan a menudo a trabajar en las minas, porque ganan mucho más como creuseurs que, por ejemplo, como granjeros, que pueden llevar a las escaseces de alimentos. Y después de que su trabajo arduo, muchos mineros gaste algo de su dinero en alcohol y prostitutas, el agregar adicional a los problemas sociales.”

“Resolver estas entregas no es ninguna materia fácil. Simple la prohibición de la explotación minera artesanal en el Manual del Transportista no es una buena opción porque las minas industriales se van generalmente mucho para ser deseadas también. Lamentablemente, la explotación minera sostenible del cobalto en el Manual del Transportista sigue siendo así pues, una utopía.”

Fuente: https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2018/scientists-at-ku-leuven-and-university-of-lubumbashi-reveal-hidden-cost-of-cobalt-mining-in-dr-congo