Le virus de Zika a pu devenir une arme contre le cancer du cerveau

L'infection par un virus de Zika est redoutée qui peut mener au dommage au cerveau sévère dans les bébés à venir des mères qui l'obtiennent.

Dans une recherche neuve maintenant, les scientifiques de la succursale médicale d'Université du Texas en collaboration avec d'autres ont constaté qu'une version modifiée du virus de Zika pourrait détruire certaines des cellules souche qui ont laissé les cellules de tumeur cérébrale sous tension. C'était prouvé pour être vrai chez les souris et les essais d'être humain sont sur les cartes disent les chercheurs.

Le virus de Zika est écarté par les dégagements de moustique infectés et avait entraîné la microcéphalie d'arriération mentale (petit cerveau), la cécité et d'autres défauts de forme parmi des bébés depuis les années 1940 où on l'a découvert la première fois. On l'a principalement vu en Asie, en Afrique et régions des sud et de l'Amérique Centrale. La dernière manifestation de cette grippe virale comme la maladie a été notée en 2015 en Amériques. Tandis que les adultes descendaient avec la grippe douce comme la maladie, le virus a orthographié le danger aux femmes enceintes, endommageant les bébés à venir.

Virus de Zika, un virus qui entraîne la fièvre de Zika. Crédit d
Virus de Zika, un virus qui entraîne la fièvre de Zika. Crédit d'image : Kateryna Kon/Shutterstock

Cette étude neuve a été aboutie par le généticien Pei-Yong Shi de la succursale médicale d'Université du Texas. Cette équipe regardait le virus de Zika et ses cousins génétiquement assimilés pour comprendre les effets du virus sur les cerveaux des bébés à venir. Ils ont noté cela en dépit d'être assimilés au virus West Nile, Zika infecté seulement une cellule du cerveau foetale spécifique appelée la cellule neurale d'ancêtre. Ceci entrave l'accroissement normal des neurones dans le cerveau et modifie le développement du cerveau du bébé.

Cette seule propriété du virus de Zika pour viser les cellules neuros d'ancêtre seulement était une conclusion où les chercheurs se sont demandés si ceci pourrait aider des patients présentant le multiforme de glioblastome (GBM). GBM est une forme du cancer du cerveau incurable qui a moins de 5 pour cent de survie parmi ceux affectés. Ces tumeurs sont en général résistantes à la chimiothérapie et à la radiothérapie et tendent à retourner même après qu'elles sont supprimées. Les chercheurs ont noté que cette ténacité des tumeurs de continuer à retourner dépend d'un type particulier de cellule souche qui produit les cellules du cerveau appelées les cellules de gliome. Ces cellules de gliome sont assimilées aux cellules neurales d'ancêtre que le virus de Zika préfère. Shi et son équipe ont ainsi présumé que le virus de Zika pourrait être modifié pour détruire les cellules de gliome et pour arrêter ainsi le cancer du retour.

L'équipe a alors commencé à travailler avec des versions affaiblies du virus de Zika pour voir s'il pourrait affecter le cancer et détruire la forme de GBM des tumeurs cérébrales chez les souris. En d'autres termes elles ont développé une tension vaccinique du virus de Zika qui est beaucoup affaibli. Les souris qu'elles ont examinées sur le système immunitaire affaibli eu et la tension vaccinique du virus de Zika n'a entraîné aucun tort. Chez certaines des souris, le GBM a été greffé. La tension de Zika de vaccin a semblé à la destruction de ces tumeurs de GBM. Comme évident, dit Shi, c'est la première étape et beaucoup plus de travail est nécessaire avant que la souche virale puisse être employée dans les patients avec GBM. « Rien n'est garanti, mais jusqu'ici la caractéristique est très prometteuse, et nous voudrions déménager point par point à l'entrée dans des cliniques dès que possible, » il a dit.

Les résultats de l'enquête étaient publiés dans la dernière édition du mBio de tourillon.

Dr. Ananya Mandal

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Dr. Ananya Mandal

Dr. Ananya Mandal is a doctor by profession, lecturer by vocation and a medical writer by passion. She specialized in Clinical Pharmacology after her bachelor's (MBBS). For her, health communication is not just writing complicated reviews for professionals but making medical knowledge understandable and available to the general public as well.

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