O vírus de Zika podia transformar-se uma arma contra o cancro cerebral

A infecção do vírus de Zika é temida que pode conduzir aos danos cerebrais severos nos bebês por nascer das matrizes que os obtêm.

Em uma pesquisa nova agora, os cientistas do ramo médico da Universidade do Texas em colaboração com outro encontraram que uma versão alterada do vírus de Zika poderia matar algumas das células estaminais que deixaram as pilhas do tumor de cérebro vivas. Isto foi provado ser verdadeiro nos ratos e as experimentações do ser humano estão nos cartões dizem os pesquisadores.

O vírus de Zika é espalhado por mordidas de mosquito contaminadas e causado a microcefalia do atraso mental (cérebro pequeno), a cegueira e as outras deformidades entre bebês desde os anos 40 em que se descobriu primeiramente. Viu-se predominante em Ásia, em África e em partes do sul e da América Central. A última manifestação desta gripe viral como a doença foi notada em 2015 nos Americas. Quando os adultos vieram para baixo com a gripe suave como a doença, o vírus soletrou o perigo às mulheres gravidas, danificando os bebês por nascer.

Vírus de Zika, um vírus que cause a febre de Zika. Crédito de imagem: Kateryna Kon/Shutterstock
Vírus de Zika, um vírus que cause a febre de Zika. Crédito de imagem: Kateryna Kon/Shutterstock

Este estudo novo foi conduzido pelo geneticista Pei-Yong Shi do ramo médico da Universidade do Texas. Esta equipe olhava o vírus de Zika e seus primos genetically similares para compreender os efeitos do vírus nos cérebros de bebês por nascer. Notaram que apesar de ser similar ao vírus de Nilo ocidental, Zika contaminou somente um neurónio fetal específico chamado a pilha neural do ancestral. Isto impede do crescimento normal dos neurônios no cérebro e altera a revelação do cérebro do bebê.

Esta propriedade original do vírus de Zika para visar as pilhas neuro do ancestral somente era encontrar onde os pesquisadores quiseram saber se este poderia ajudar pacientes com multiforme do glioblastoma (GBM). GBM é um formulário do cancro cerebral incurável que tem uma sobrevivência de menos de 5 por cento entre aqueles afetados. Estes tumores são tipicamente resistentes à quimioterapia e à radiação e tendem a retornar mesmo depois que são erradicados. Os pesquisadores notaram que esta tenacidade dos tumores se manter retornar é dependente de um tipo especial de célula estaminal que produz os neurónios chamados as pilhas da glioma. Estas pilhas da glioma são similares às pilhas neurais do ancestral que o vírus de Zika prefere. Shi e sua equipe supor assim que o vírus de Zika poderia ser alterado para matar as pilhas da glioma e para parar assim o cancro do retorno.

A equipe começou então trabalhar com versões enfraquecidas do vírus de Zika para ver se poderia afectar o cancro e matar o formulário de GBM de tumores de cérebro nos ratos. Em outras palavras desenvolveram uma tensão vacinal do vírus de Zika que é enfraquecido muito. Os ratos que testaram em cima do sistema imunitário enfraquecido tido e a tensão vacinal do vírus de Zika não causou nenhum dano. Em alguns dos ratos, o GBM foi transplantado. A tensão de Zika da vacina pareceu à matança destes tumores de GBM. Como óbvio, diz Shi, esta é a primeira etapa e muito mais trabalho é necessário antes que a tensão de vírus possa ser usada nos pacientes com GBM. “Nada é garantido, mas até agora os dados são muito prometedores, e nós gostaríamos de transportar-se ponto por ponto mover-se em clínicas o mais cedo possível,” disse.

Os resultados do estudo foram publicados na introdução a mais atrasada do mBio do jornal.

Dr. Ananya Mandal

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Dr. Ananya Mandal

Dr. Ananya Mandal is a doctor by profession, lecturer by vocation and a medical writer by passion. She specialized in Clinical Pharmacology after her bachelor's (MBBS). For her, health communication is not just writing complicated reviews for professionals but making medical knowledge understandable and available to the general public as well.

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