El virus de Zika podía convertirse en un arma contra cáncer de cerebro

La infección del virus de Zika es temida que puede llevar al daño cerebral severo en los bebés nonatos de los moldes-madre que lo consiguen.

En una nueva investigación ahora, los científicos del brazo médico de la Universidad de Texas en colaboración con otros han encontrado que una versión modificada del virus de Zika podría matar a algunas de las células madres que permitieron las células del tumor de cerebro vivas. Esto fue demostrada ser verdad en ratones y las juicios del ser humano están en las tarjetas dicen a los investigadores.

El virus de Zika es extendido por las mordeduras de mosquito infectadas y ha estado causando la microcefalia de la retardación mental (pequeño cerebro), la ceguera y otras deformidades entre bebés desde los años 40 en que primero fue descubierto. Fue visto predominante en Asia, África y partes del sur y de America Central. El brote pasado de esta gripe viral como enfermedad fue observado en 2015 en las Américas. Mientras que los adultos bajaron con la gripe suave como enfermedad, el virus deletreó peligro a las mujeres embarazadas, dañando a los bebés nonatos.

Virus de Zika, un virus que causa la fiebre de Zika. Haber de imagen: Kateryna Kon/Shutterstock
Virus de Zika, un virus que causa la fiebre de Zika. Haber de imagen: Kateryna Kon/Shutterstock

Este nuevo estudio fue llevado por el genetista Pei-Yong Shi del brazo médico de la Universidad de Texas. Estas personas observaban el virus de Zika y a sus primos genético similares para entender los efectos del virus sobre los cerebros de bebés nonatos. Observaron que a pesar de ser similar al virus del Nilo del oeste, Zika infectó solamente a una neurona fetal específica llamada la célula de los nervios del progenitor. Esto obstaculiza el incremento normal de las neuronas en el cerebro y altera el revelado del cerebro del bebé.

Esta propiedad única del virus de Zika para apuntar las células neuras del progenitor solamente era encontrar en donde los investigadores se preguntaban si esto podría ayudar a pacientes con el multiforme del glioblastoma (GBM). GBM es una forma del cáncer de cerebro incurable que tiene supervivencia del menos de 5 por ciento entre ésos afectados. Estos tumores son típicamente resistentes a la quimioterapia y a la radiación y tienden a volver incluso después se suprimen. Los investigadores observaron que esta tenacidad de los tumores para guardar el volver es relacionada en un tipo especial de célula madre que produzca a las neuronas llamadas las células de la glioma. Estas células de la glioma son similares a las células de los nervios del progenitor que el virus de Zika prefiere. Shi y sus personas presumieron así que el virus de Zika podría ser modificado para matar a las células de la glioma y para parar así el cáncer de la vuelta.

Las personas entonces comenzaron a trabajar con las versiones debilitadas del virus de Zika para ver si podría afectar al cáncer y matar a la forma de GBM de los tumores de cerebro en los ratones. Es decir desarrollaron una deformación vaccínea del virus de Zika que se debilita mucho. Los ratones que probaron sobre sistema inmune debilitado tenido y la deformación vaccínea del virus de Zika no causó ningún daño. En algunos de los ratones, el GBM fue injertado. La deformación de Zika de la vacuna parecía al avión derribado de estos tumores de GBM. Como obvio, dice Shi, éste es el primer paso y mucho más trabajo es necesario antes de que la variedad de virus se pueda utilizar en pacientes con GBM. “No se garantiza nada, pero los datos son hasta ahora muy prometedores, y quisiéramos trasladarnos paso a paso a trasladarse a clínicas cuanto antes,” él dijo.

Los resultados del estudio fueron publicados en la última aplicación el mBio del gorrón.

Dr. Ananya Mandal

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Dr. Ananya Mandal

Dr. Ananya Mandal is a doctor by profession, lecturer by vocation and a medical writer by passion. She specialized in Clinical Pharmacology after her bachelor's (MBBS). For her, health communication is not just writing complicated reviews for professionals but making medical knowledge understandable and available to the general public as well.

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