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O comportamento de acoplamento dos mosquitos compreensivos' é chave para estratégias tornando-se do controle de vector

As orelhas dos mosquitos masculinos amplificam o som de uma aproximação fêmea usando um tom fantasma auto-gerado que imite os wingbeats da fêmea, que aumenta a entrada acústica da orelha por um factor de até 45.000, achados um estudo UCL-conduzido novo.

Os pesquisadores estudavam mosquitos doença-levando, e esperam seus resultados, publicados em comunicações da natureza, poderiam ajudar a projectar atracções acústicas controlar a propagação de doenças mortais.

A “audição é um sentido crucial para mosquitos porque a comunicação sonora joga um papel chave em seu comportamento de acoplamento. Compreendendo como os mosquitos se comunicam nos enxames para encontrar que os companheiros são importantes na revelação de estratégias do controle de vector,” disse o chumbo do estudo, Dr. Joerg Albert (instituto da orelha de UCL).

Os pesquisadores estudaram três espécies do mosquito: os gambiae malária-levando dos anófeles, o aegypti levando do Aedes do vírus de Zika e da dengue, e o quinquefasciatus levando do mosquito do vírus de Nilo ocidental.

Todos os três tipos companheiro do mosquito nos enxames, que são formados tipicamente na maior parte dos homens com somente uma ou alguma fêmea que entra em um momento, assim que nos homens precisam de seleccionar o som de uma fêmea de aproximação do ruído de homens circunvizinhos.

Os pesquisadores investigavam porque os flagelos (saliências flageliformes) das antenas masculinas (os mosquitos se ouvem com suas antenas) podem vibrar espontâneamente aproximadamente na mesma freqüência do wingbeat fêmea.

Encontraram que os mosquitos masculinos mais adicionais amplificam o som de wingbeats fêmeas igualmente se aproveitando o som muito mais alto de seus próprios wingbeats.

A mistura dos dois sons, do wingbeat fêmea e wingbeat do homem de próprio, gera um tom adicional da distorção, ou “a ilusão auditiva” que está somente actual nas antenas (ou nas orelhas dos mamíferos). As vibrações espontâneas dos flagelos mudam para ser as exactas mesma freqüência que o wingbeat fêmea, para amplificar màxima a ilusão.

“Essencialmente, o que o mosquito masculino ouve não é realmente o wingbeat fêmea próprio; um pouco, ouve este tom fantasma que criou para amplificar o som,” disse Dr. Matthew SU do autor do estudo o primeiro (instituto da orelha de UCL).

Os pesquisadores encontraram que os homens podem constantemente produzir a vibração espontânea.

“Quando nós eliminamos o nervo que sinaliza entre o cérebro do mosquito e suas antenas, as vibrações eram constantemente activas, sugerindo que os sinais do cérebro suprimissem as vibrações até aproximações de uma fêmea,” disseram o Dr. Marta Andrés do co-autor (instituto da orelha de UCL).

A equipa de investigação igualmente encontrou que os mosquitos com os enxames os mais grandes exibiram a grande amplificação, sugerindo diferenças em como evoluíram.

“Nós soubemos que os mosquitos masculinos eram peritos em escutar fêmeas, mas fomos surpreendidos na extensão a que podem amplificar o som, com os factores de amplificação maiores do que qualquer coisa visto antes em algum animal,” disse o Dr. Albert.

Os pesquisadores estão continuando seus estudos da audição do mosquito a fim desenvolver atracções acústicas, em parte mais explicando as diferenças entre a audição fêmea e masculina, porque somente as fêmeas mordem e contaminam seres humanos.