Los científicos desarrollan el nuevo protocolo para los niveles de fondo de medición de drogas en laboratorios forenses

Cuando los químicos del laboratorio de crimen manejan las pruebas que contienen las drogas ilegales, las cantidades de trazo de esas drogas se liberan inevitable en el ambiente del laboratorio. Cuando los químicos sacan una broca con pala del polvo para probarla, por ejemplo, las partículas microscópicas pueden convertirse en settle llevado por aire y posterior en superficies próximas. Las partículas se pueden también extender por tacto. A un cierto grado, esto es un subproducto inevitable del proceso de la prueba, y puede dar lugar a niveles de fondo perceptibles de drogas en el laboratorio.

Ahora, los científicos en el National Institute of Standards and Technology (NIST) y la división de ciencias forenses de la limpieza del estado de Maryland han desarrollado un protocolo para medir esos niveles y han utilizado su nuevo protocolo en tres laboratorios de química forense. Sus conclusión fueron publicadas hoy en química forense.

Las mejores prácticas recomiendan la limpieza regular de superficies para quitar residuos de la droga, pero pocos laboratorios vigilan actualmente los niveles de fondo. Eso pudo tener que cambiar como drogas estupendo-potentes como el fentanilo, el opiáceo sintetizado que impulsaba la epidemia a escala nacional de la sobredosis, llega a ser más común. Las pequeñas cantidades de fentanilo son a menudo mezcladas en otras drogas reforzar su potencia, y los laboratorios pueden tener que aumentar la sensibilidad de sus instrumentos para descubrir esas pequeñas cantidades. Si los niveles de fondo son demasiado altos, ése puede potencialmente afectar a los resultados de la prueba denunciados por el laboratorio.

“Si funciono con una muestra y tiene fentanilo, quiero estar seguro que el fentanilo vino de la muestra y no de los niveles de fondo en mi laboratorio,” dije al químico Ed Sisco, el autor importante de la investigación del NIST del estudio.

Para medir esos niveles, los autores limpiaron superficies del laboratorio de la misma manera que los agentes de seguridad aeroportuaria pudieron limpiar las manos o el equipaje de un pasajero. En el aeropuerto, ese lampazo entraría un instrumento ese las pruebas para los trazos del residuo explosivo. En este estudio, los autores probaron los lampazos para los trazos del narcótico. Limpiaron bancos de trabajo de laboratorio, balances, los teléfonos y los tiradores de puerta. También limpiaron fuera del espacio del laboratorio, en áreas y espacios de oficina de prueba-recepción. Para asegurarse de que las mediciones reflejaran condiciones rutinarias en el laboratorio, ninguna limpieza no programada ocurrió antes de la prueba.

Para determinar qué drogas estaban presentes, los investigadores utilizaron una técnica llamada análisis directo en la espectrometría de masa en tiempo real (DART-MS). Entonces utilizaron la espectrometría de masa en tándem de la cromatografía líquida (LC/MS/MS) para medir cuánto de cada droga estaba presente. Estos instrumentos son más sensibles que los uso de los laboratorios de crimen para el estudio de antecentes diario de la droga.

“Si usted activa su sensibilidad bastante, usted encontrará el narcótico en casi todo,” y no apenas en laboratorios de química, según el químico y el co-autor Marcela Najarro de la investigación del NIST. Los autores citaron un estudio 2011 que encontró cantidades perceptibles de cocaína en el 75 por ciento de carros de la compra, de máquinas de la atmósfera y de otras superficies con frecuencia tocadas en lugares públicos.

En los laboratorios que probaron, los investigadores descubrió por lo menos 13 diversas substancias, incluyendo el fentanilo, la heroína, la cocaína, el oxycodone y la metanfetamina. Para el fentanilo, el nivel medio descubierto era dos nanograms, o los billionths de un gramo, por centímetro cuadrado, y el del más alto nivel eran 55 nanograms por centímetro cuadrado. “Ese nivel de fondo no afectaría a laboratorios de las mediciones a lo más porque la mayoría de los laboratorios no observan hacia abajo eso lejos al probar pruebas,” dijo las quemaduras ambarinas del co-autor, un químico forense con la limpieza del estado de Maryland. “Pero conocer esos números puede ser importante si un laboratorio está considerando un aumento en su sensibilidad.”

Algunas otras conclusión interesantes: Los equilibrios que los químicos utilizan para pesar pruebas contuvieron hasta 10 veces más residuo de la droga que otras superficies. Esto sugiere una manera relativamente fácil que los laboratorios puedan reducir los niveles de fondo. También, diversos laboratorios tenían diversos perfiles de la contaminación. Uno de los laboratorios tenía niveles más altos de cocaína mientras que otro tenía más opiáceos, que reflejaron la mezcla de casos manejados en cada laboratorio.

Los autores detallaron su protocolo de modo que otros laboratorios pudieran reproducirlo, con recomendaciones en cómo limpiar y donde, y cómo analizar y denunciar los resultados. En un estudio complementario, investigarán métodos más baratos así que los laboratorios pueden permiten más fácilmente conducto pruebas regularmente programadas. También proyectan partner con los expertos del instituto nacional para la seguridad y sanidad profesional, que fijará los efectos potenciales de los niveles de fondo sobre seguro del lugar de trabajo.

Mientras tanto, esperan que su investigación ofrezca un protocolo seguro que cualquier laboratorio pueda seguir. “Usted no puede eliminar totalmente los niveles de fondo de drogas,” Sisco dijo. “Solamente usted puede medirlo para asegurarse de que es bajo bastante, y eso que tirante inferior.”

Fuente: https://www.nist.gov/news-events/news/2018/09/new-protocol-measuring-background-levels-drugs-crime-labs