Genomen voor een rit: Nadat ATV de neerstorting, arts rekening $56.603 voor de reis van de luchtziekenwagen krijgt

Het was de eerste - en slechts - tijd Dr. Naveed Khan, een 35 éénjarigenradioloog, bereed ooit in een voertuig geschikt voor elk terrein.

Khan nam het wiel van zijn vriend en dreef cirkels in het zand, op een sleep langs de Rode Rivier in Texas.

„Zodra ik aan de kant draaide waar mijn lichaamsgewicht was, helde dit two-seater voertuig… enkel naar de kant over en wierp omver,“ herinnerde aan Khan. Het landde op zijn linkerwapen.

„ik had over 6 duim-breed vleeshiaat dat ik verder, op mijn voorarm kon zien,“ hij zei blootgesteld. „En ik kon spier zien. Ik kon het vet zien. Ik kon de huid zien. Het bloed voegde rond het samen.“

Khan, het voelen lightheaded, bond zijn jasje rond zijn wapen zoals een tourniquet. Hij en zijn vriend slaagden erin om ATV te herstellen, naar straat en vraag 911 terugrijden.

Toen een ziekenwagen hem aan de noodsituatieruimte bij het Verenigde Regionale Systeem van de Gezondheidszorg in de Dalingen van Wichita leverde, was Khan verrast om een artsengefluister te horen dat het de slechtste wapenverwonding was die hij ooit had gezien.

Khan vergde direct helikoptervervoer aan een traumacentrum voor chirurgie in Fort Worth, als er om het even welke hoop van het bewaren van het wapen was.

Groggy van pijnstillers, Khan slaagde erin om de artsen te vragen hoeveel de vlucht zou kosten en of het door zijn verzekeraar worden behandeld. „ik denk zij mijn vriend vertelden, „hij moet ophouden stellend vragen. Hij moet op die helikopter krijgen. Hij realiseert niet hoe ernstig deze verwonding is,““ herinnerde aan Khan.

Gevlogen 108 mijlen aan John Peter Smith Hospital in Fort Worth, het dichtste het traumacentrum van Niveau I, Khan werd gezwaaid in chirurgie om de wond leeg te halen, zijn verbrijzelde beenderen te herstellen en bloed stromend aan het weefsel te krijgen.

Hij had een totaal van acht verrichtingen proberen om zijn linkervoorarm te bewaren alvorens hij definitief opgaf. Na weken in het ziekenhuis, vroeg hij de artsen om te amputeren, zodat kon hij met zijn leven verdergaan.

En toen kwam de rekening.

Patiënt: Naveed Khan, 35, een radioloog en een gehuwde vader van drie kleine kinderen in Southlake, Texas.

Totale rekening: $56.603 voor een vlucht van de luchtziekenwagen. Blauw Dwars Blauw Schild van Texas, de verzekeraar van Khan, betaald $11.972, na aanvankelijk totaal het weigeren; medevac bedrijf gefactureerde Khan voor resterende $44.631.

Dienstverlener: Lucht Evac Lifeteam, een bedrijf van de luchtziekenwagen dat 130 basissen in 15 staten in werking stelt. Het heeft door Holdings van de Groep van de Lucht de Medische, een houdstermaatschappij bezeten die vier andere bedrijven van de luchtziekenwagen en één gemalen ziekenwagenbedrijf bezit. Medische de lucht, beurtelings, wordt bezeten door de reuze privé gelijkheid vast Kohlberg Kravis Roberts, of KKR.

De medische dienst: Khan werd gevlogen van het Verenigde Regionale Systeem van de Gezondheidszorg in de Dalingen van Wichita, Texas, aan John Peter Smith Hospital in Fort Worth.

Wat geeft: Khan kreeg zijn eerste vraag van Lucht Evac Lifeteam enkel drie dagen na het ongeval, terwijl hij nog in het ziekenhuis lag. Een bedrijfvertegenwoordiger vertelde hem de helikopterrit waarschijnlijk meer dan $50.000 zou kosten en hem vroeg hoe hij van plan was te betalen.

Voor Khan, was het snelle vervoer aan het traumacentrum absoluut essentieel aangezien de bloedlevering aan zijn wapen was afgesneden, Dr. Raj Gandhi, de medische directeur voor de traumadiensten bij het Ziekenhuis JPS gezegd.

„Als er geen bloed die dat gaan betekent daar is geen zuurstof is,“ hij zei. „Het is er geen zuurstof, die betekent die cellen gaan sterven.“ De notulen zijn kostbaar en de helikopter kan van de Dalingen van Wichita aan Fort Worth in een uur krijgen of minder, de helft van de tijd het neemt door grondziekenwagen, zei hij.

Maar de klachten over exorbitante rekeningen aan patiënten voor de diensten van de luchtziekenwagen zijn gemeenschappelijk. Sinds de lancering van de „Rekening van de Maand“ de reeksen in Februari, hebben NPR en van de Gezondheid Kaiser Nieuws meer dan dozijn rekeningen van kritisch zieke patiënten zoals Khan ontvangen die tientallen duizenden dollars voor een rit van de luchtziekenwagen zelfs daarna de betalingen van verzekeraars werden aangerekend.

De de ziekenwagenbedrijven van de lucht verdedigen hun lasten.

Rick Sherlock, voorzitter van de Vereniging van de Medische Diensten van de Lucht, een handelsgroep, zei de luchtziekenwagens een meer hoogst opgeleide bemanning dan een grondziekenwagen vereisen, omdat de slechts ziekste of ernstigst verwonde patiënten luchtvervoer nodig hebben.

AAMS droeg een studie op om de daadwerkelijke kosten van een medevac rit te bepalen. Het rapport vond het ongeveer $2.9 miljoen per jaar neemt om één enkele helikopterbasis in werking te stellen. Elke basis behandelt ongeveer 300 transporten een jaar, en de ritten kosten ongeveer $11.000 elk, volgens het rapport.

Een spreekbuis voor Lucht Evac Lifeteam zei de mensen van bedrijfrekeningen zo veel omdat het probeert om goed te maken wat zij zei povere betalingen van Gezondheidszorg voor bejaarden en Medicaid zijn.

„Onze echte kosten per vlucht zijn $10.200 plus unreimbursed kosten op elke vlucht voor Gezondheidszorg voor bejaarden, Medicaid en de patiënten zonder enige dekking,“ schreven Shelly Schneider, de bedrijfspreekbuis.

De centra voor Gezondheidszorg voor bejaarden & de Diensten van Medicaid zeiden het een gemiddelde van $4.624 per rit, plus $31.67 een mijl betaalt - die aan een gemiddelde terugbetaling van Gezondheidszorg voor bejaarden van $6.556 voor de ritten van de helikopterziekenwagen voor oudsten uitwerkt. Medicaid in de meeste staten betaalt minder.

De industrie heeft hard bepleit om Gezondheidszorg voor bejaarden ertoe te brengen om zijn terugbetalingen, bovengenoemd Sherlock op te voeren. De wetgeving hangend in zowel het Huis als Senaat zou dit doen, maar er is niet veel beweging op die rekeningen geweest.

Anderen zeggen de de kostensramingen van de industrie door uitbreiding met winstoogmerk van de winstgevende industrie worden opgeblazen. De ziekenwagens van de grond vervoeren ook kritisch vaak zieke patiënten.

Teveel luchtziekenwagens zitten nutteloos veel van de tijd, zeiden Dr. Ira Blumen, een professor van noodsituatiegeneeskunde bij de Universiteit van Chicago en medische directeur van het Aeromedical Netwerk van de universiteit.

Blumen zei de industrie - die door een paar die bedrijven overheerst wordt door privé dramatisch uitgebreide gelijkheidsfirma's worden bezeten - de laatste tijd Gezondheidszorg voor bejaarden voerde zijn betalingen, in 2002 op. En nu zijn er teveel helikopters - 908 vanaf vorig jaar - tezelfdertijd vechtend voor patiënten en winsten.

Het „aantal helikopters is buitensporig voor de continentale Verenigde Staten,“ hij zei. In de jaren '90, stelden de meeste helikopters meer dan 500 vluchten gemiddeld per jaar in werking. Aan dat tarief, zouden de kosten per vlucht vandaag minder dan $6.000 zijn.

Een BCBS van de woordvoerder van Texas zei de verzekeraar een aangegaan tarief met een de ziekenwagenbedrijf van de in-netwerklucht heeft, maar het is geen Lucht Evac Lifeteam. Na aanvankelijk het weigeren om het even wat voor een uit-van-netwerkeis te betalen, ging het met betaling $11.972 akkoord.

Maar in wat betekenis, laden de bedrijven van de redenziekenwagen zodat eenvoudig is veel omdat zij kunnen: De ziekenwagens van de lucht zijn grotendeels geregeld als geen gezondheidszorg maar als deel van de luchtvaartindustrie. De federale wetten verhinderen staten de luchtvaarttarieven, routes en diensten te beperken.

Zo vele mensen zijn geraakt met de shockingly hoge rekeningen van de luchtziekenwagen die de leden van Congres over beide kanten van de doorgang proberen om iets over het te doen. De wetgeving reauthorize financiering want het Federale Beleid van de Luchtvaart dat zich door Congres nu beweegt opstelling een raad van de industriedeskundigen saldo facturerende en andere kwesties, en opstelling een klachtenlijn voor consumenten zou behandelen.

Resolutie: Khan heeft Lucht Evac Lifeteam om met BCBS van Texas over resterende $44.000 luchtziekenwagen miljard toegestaan te onderhandelen. Het bedrijf heeft hem om op het Ministerie van de staat van Verzekering gevraagd een beroep te doen, en hoewel hij eerst bij de suggestie verhinderde, denkt hij nu na dit doend. Khan zegt hij niet waarom de helikoptervlucht, een integraal deel van de noodsituatiemedische behandeling begrijpt die hij, verschillend dan zijn chirurgie, verzorgingszorg en fysieke therapie heeft ontvangen behandeld.

„I dacht dat dit een ander stuk van dat raadsel was,“ hij zei. „Het blijkt dat dit glaringly verschillend.“ was

Hij wacht op resolutie aangezien hij aan het leven met zijn onbekwaamheid gebruikelijk wordt. Houdend zijn babyzoon, vroeg hij in frustratie: „Hoe ik hem houd terwijl hij schreeuwt en tezelfdertijd omhoog zijn fles?“ hitte

Khan, die met zijn verzekeringsmaatschappij heeft moeten vechten om dekking voor een prothetisch wapen te krijgen, is gefrustreerd om te leren dat het bedrijf van de luchtziekenwagen hem verwacht dat betaalt meer dan ver de daadwerkelijke kosten van zijn vlucht.

„Het is oneerlijk,“ hij zei. „Het is willekeurig, is het willekeurig. Het is wat de prijs die zij hebben willen om plaatsen. En om dat op een persoon te zetten die reeds is geweest door door wat ik ben geweest, haat ik om het te zeggen, maar het is wreed.“

Meeneem: De meeste mensen met gezondheidsproblemen ernstige genoeg om een helikoptervlucht te vereisen zijn in geen positie om te vragen of is het medevac bedrijf in-netwerk of of er een keus is. Maar als u of een familielid tijd hebt te vragen, kon het resultaat opleveren.

De stappen zouden u moeten nemen als u met een reusachtige rekening voor een medevac rit wordt geconfronteerd:

  • Eerst, laat uit het processpel van uw verzekeraar. Het blauwe Dwars Blauwe Schild van Texas ontkende totaal de eis eerst van Khan. Maar hij bekeek dicht zijn beleid en zaag dat de bedreiging van verlies van lidmaat uitdrukkelijk behandeld was. Hij deed een beroep, en dat is toen de verzekeraar $11.972 betaalde.
  • Ten tweede, onderhandel! Het bedrijf van de luchtziekenwagen bereid kunnen zou zijn om een regeling voor een fractie van de rekening te bespreken vermijden draaiend aan schuldcollectoren, die hen pence op de dollar zouden betalen.

Zowel zei Sherlock van de Vereniging van de Medische Diensten van de Lucht als Schneider van Lucht Evac Lifeteam de bedrijven zullen proberen om te bepalen wat een patiënt zich kan veroorloven. Zo kunnen de mensen met hoge inkomens het hard vinden om een aanzienlijke vermindering voor hun miljard te verkrijgen. Nog, als de patiënten de ware kosten van de dienst kennen die zij hebben ontvangen, zij kunnen beter worden uitgerust om een korting te bespreken.

Velen luchten de plannen van het de aanbiedingslidmaatschap van ziekenwagenbedrijven die kunnen kosten minder dan $100 per jaar, en waarborgen dat het bedrijf zal goedkeuren de betaling een verzekeringsmaatschappij verricht zonder de patiënt voor de rest te factureren. Maar de koper, voorzichtig zijn: Wanneer iemand een luchtziekenwagen nodig heeft, zij vaak niet bij machte zijn om te kiezen welk bedrijf aan de vraag zal antwoorden.

De rekening van de Maand is a crowdsourced onderzoek door Kaiser Health Nieuws en NPR die ontleedt en medische rekeningen verklaart. Hebt u een interessante medische rekening u met ons wilt delen? Vertel ons over het!

Het Nieuws van de Gezondheid van KaiserDit artikel werd herdrukt van khn.org met toestemming van de Stichting van Henry J. Kaiser Family. Het Nieuws van de Gezondheid van Kaiser, de editorially onafhankelijke nieuwsdienst, is een programma van de Stichting van de Familie Kaiser, unaffiliated een onpartijdige het onderzoekorganisatie van het gezondheidszorgbeleid met Kaiser Permanente.

Advertisement