Pris pour une conduite : Après que le crashes d'ATV, docteur obtienne la facturation $56.603 pour le déclenchement d'ambulance aérienne

C'était le premier - et seulement - M. Naveed Khan, un radiologue de 35 ans de temps, a jamais conduit dans un véhicule tout-terrain.

Khan a pris le rouleau de son ami et a piloté des cercles dans le sable, sur un journal le long de la rivière rouge dans le Texas.

« Dès que je me suis tourné vers le côté où mon poids corporel était, ce véhicule biplace… a juste incliné vers le côté et s'est renversé, » Khan a indiqué. Il a mis à terre sur son arme gauche.

« J'ai eu environ un écartement exposé de la taille du pouce de la chair 6 que je pourrais voir ci-après, sur mon avant-bras, » il a dit. « Et je pourrais voir le muscle. Je pourrais voir la graisse. Je pourrais voir la peau. Le sang mettait en commun autour de lui. »

Khan, se sentant étourdi, a attaché sa jupe autour de son arme comme un garrot. Lui et son ami sont parvenus à redresser l'ATV, piloter de retour vers la rue et l'appel 911.

Quand une ambulance l'a livré au service des urgences au système de santé régional uni dans Wichita Falls, Khan était étonné d'entendre un murmure de docteur que c'était les plus mauvaises blessures d'arme qu'il avait jamais vues.

Khan a eu besoin du transport immédiat d'hélicoptère à un centre de traumatologie pour la chirurgie à Fort Worth, s'il y avait n'importe quel espoir de sauvegarder l'arme.

Chancelant des calmants, Khan est parvenu à demander aux médecins combien le vol coûterait et s'il serait couvert par son assureur. « Je pense qu'ils ont dit mon ami, « il doit cesser de poser des questions. Il doit monter dans cet hélicoptère. Il ne réalise pas combien sérieux ces blessures sont, » » Khan a indiqué.

Au vol 108 milles à l'hôpital de John Peter Smith à Fort Worth, le centre de traumatologie du niveau le plus proche I, Khan a été battu dans la chirurgie pour nettoyer la blessure, pour réparer ses os brisés et pour obtenir le sang circulant dans le tissu.

Il a eu un total de huit fonctionnements à essayer de sauvegarder son avant-bras gauche avant qu'il ait finalement abandonné. Après des semaines dans l'hôpital, il a demandé aux médecins d'amputer, ainsi il pourrait poursuivre avec sa durée.

Et alors la facturation est venue.

Patient : Naveed Khan, 35, un radiologue et père marié de trois petits enfants dans Southlake, le Texas.

Facturation totale : $56.603 pour un vol d'ambulance aérienne. Écran protecteur bleu croisé bleu du Texas, l'assureur de Khan, payé $11.972, après avoir refusé au commencement totalement ; l'évacuation sanitaire Khan affiché par compagnie pour les autres $44.631.

Fournisseur de services : Air Evac Lifeteam, une compagnie d'ambulance aérienne qui fait fonctionner 130 bases dans 15 conditions. Elle a possédé par des fixations de groupe médical d'air, une société de holding qui possède quatre autres compagnies d'ambulance aérienne et une compagnie au sol d'ambulance. Aérez médical, consécutivement, est possédé par l'entreprise privée géante Kohlberg Kravis Roberts de capitaux propres, ou KKR.

Service médical : Khan a été piloté du système de santé régional uni dans Wichita Falls, le Texas, à l'hôpital de John Peter Smith à Fort Worth.

Ce qui donne : Khan a obtenu à son premier appel de l'air Evac Lifeteam juste trois jours après l'accident, alors qu'il se situait toujours dans l'hôpital. Un préposé du service de compagnie lui a indiqué que la conduite d'hélicoptère coûterait vraisemblablement plus de $50.000 et demandé lui comment il planification pour payer.

Pour Khan, le transport rapide au centre de traumatologie était absolument essentiel puisque l'approvisionnement en sang à son arme avait été découpé, a dit M. Raj Gandhi, le directeur médical pour des services de traumatisme à l'hôpital de JPS.

« S'il n'y a aucun sang allant que le moyen là n'est aucun oxygène, » il a dit. « Ce là n'est aucun oxygène, ce des moyens que ces cellules vont mourir. » Les minutes sont précieuses et l'hélicoptère peut arriver de Wichita Falls à Fort Worth dans une heure ou moins, moitié du temps où il prend en l'ambulance au sol, il a dit.

Mais les plaintes au sujet des facturations extrèmement hautes aux patients pour des services d'ambulance aérienne sont courantes. Depuis lancer « Bill la suite de mois » en février, NPR et journal de la santé de Kaiser ont reçu plus que douzaine facturations des patients en état critique comme Khan qui étaient des dizaines chargées de milliers de dollars pour une conduite d'ambulance aérienne même après les paiements des assureurs.

Les compagnies d'ambulance aérienne défendent leurs frais.

Rick Sherlock, président de l'association des services médicaux d'air, une catégorie commerciale, a dit que les ambulances aériennes exigent un équipage plus fortement qualifié qu'une ambulance au sol, parce que seulement les patients les plus malades ou le plus sérieusement blessés ont besoin de transport aérien.

AAMS a demandé une étude déterminer le prix de revient d'une conduite d'évacuation sanitaire. L'état a trouvé qu'il prend environ $2,9 millions par année pour faire fonctionner une base unique d'hélicoptère. Les traitements de chaque base environ 300 transports par année, et les conduites ont coûté environ $11.000, selon l'état.

Un porte-parole pour l'air Evac Lifeteam a dit que les gens de facturations de compagnie tellement parce qu'il essaye de compenser ce qu'il a dit sont les paiements maigres du régime d'assurance maladie et du Medicaid.

« Notre coût réel selon le vol est les $10.200 plus le coût unreimbursed sur chaque vol pour le régime d'assurance maladie, Medicaid et les patients sans n'importe quelle couverture, » ont écrit Schneider coquillier, le porte-parole de compagnie.

Les centres pour le régime d'assurance maladie et les services de Medicaid ont indiqué qu'il paye une moyenne de $4.624 selon la conduite, plus $31,67 par mille - qui établit à un remboursement moyen de régime d'assurance maladie de $6.556 pour des conduites d'ambulance d'hélicoptère pour des séniors. Medicaid dans la plupart des conditions paye moins.

L'industrie avait préconisé dur pour obtenir le régime d'assurance maladie pour amplifier ses remboursements, Sherlock a dit. Législation en instance dans les deux que la Chambre et Sénat ferait ainsi, mais il n'y a pas eu beaucoup de mouvement sur ces facturations.

D'autres indiquent que les estimations des coûts de l'industrie sont gonflées par l'extension à caractère lucratif d'une industrie lucrative. Les ambulances au sol transportent souvent des patients en état critique, aussi.

Trop d'ambulances aériennes reposent le ralenti une grande partie du temps, ont indiqué M. Ira Blumen, un professeur de médecine d'urgence à l'Université de Chicago et de directeur médical du réseau sanitaire par air de l'université.

Blumen a dit que l'industrie - qui est dominée par quelques compagnies possédées par les entreprises privées de capitaux propres - augmentées spectaculaire le régime d'assurance maladie de la fois passée a amplifié ses paiements, en 2002. Et maintenant il y a trop d'hélicoptères - 908 en date de l'année dernière - luttant pour des patients et des bénéfices en même temps.

« Le nombre d'hélicoptères est indigne pour les États-Unis continentaux, » il a dit. Pendant les années 1990, la plupart des hélicoptères ont fait fonctionner plus de 500 vols par an en moyenne. À ce régime, le coût selon le vol aujourd'hui serait moins de $6.000.

Un BCBS de porte-parole du Texas a indiqué que l'assureur a un régime contracté avec une compagnie d'ambulance aérienne de dans-réseau, mais ce n'est pas air Evac Lifeteam. Après avoir au commencement refusé de payer n'importe quoi une réclamation d'à l'extérieur-de-réseau, il était d'accord sur le paiement $11.972.

Mais dans un certain sens, les compagnies d'ambulance de raison chargent est tellement simplement parce qu'elles peuvent : Des ambulances aériennes sont en grande partie réglées pas comme santé mais en tant qu'élément de l'industrie d'aviation. Les lois fédérales empêchent des conditions de limiter des régimes, des routes et des services d'aviation.

Tant de gens ont été heurtés avec les facturations d'une manière choquante élevées d'ambulance aérienne que les membres du congrès des deux côtés du bas-côté essayent de faire quelque chose à son sujet. La législation pour reauthorize le financement pour l'Administration Fédérale de l'Aviation qui déménage par le congrès maintenant installerait un conseil des experts industriels pour aborder la facturation de reste et d'autres éditions, et pour installer une ligne de plainte pour des consommateurs.

Définition : Khan a permis à l'air Evac Lifeteam d'être en pourparlers avec BCBS du Texas au-dessus de la facturation demeurante de $44.000 ambulances aériennes. La compagnie lui a demandée que pour faire appel au service de condition de l'assurance, et bien qu'il a hésité la première fois devant la suggestion, il envisage maintenant de faire ainsi. Khan indique qu'il ne comprend pas pourquoi le vol d'hélicoptère, une partie intégrante des soins médicaux de secours il a reçu, est traité différemment que ses cabinets de consultation, soin infirmier et physiothérapie.

« Je l'ai pensé que c'était une autre pièce de ce puzzle, » ai dit. « Il s'avère que c'était glaringly différent. »

Il attend la définition pendant qu'il devient habitué à la durée avec son invalidité. Retenant son fils de bébé, il a demandé dans la frustration : « Comment je le retiens tandis qu'il pleure et en même temps réchauffe sa bouteille ? »

Khan, qui a dû combattre avec sa compagnie d'assurance pour obtenir la couverture pour une arme prothétique, est frustré pour apprendre que la compagnie d'ambulance aérienne s'attend à ce qu'il paye bien plus que le prix de revient de son vol.

« Il est injuste, » il a dit. « Il est fait au hasard, il est arbitraire. Il est celui que le prix elles veuillent régler. Et pour mettre cela sur une personne qui est déjà étée par ce qu'ai été je, je déteste pour le dire, mais il est cruel. »

Le traiteur : La plupart des gens avec des problèmes de santé assez sérieux pour exiger un vol d'hélicoptère sont en aucune position pour demander si la compagnie d'évacuation sanitaire est dans-réseau ou s'il y a un choix. Mais si vous ou un membre de la famille a le temps pour demander, il pourrait éponger.

Mesures que vous devriez prendre si vous êtes confronté à une facturation énorme pour une conduite d'évacuation sanitaire :

  • D'abord, laissez le jeu de processus de votre assureur à l'extérieur. L'écran protecteur bleu croisé bleu du Texas a refusé la première fois la réclamation de Khan totalement. Mais il a regardé attentivement sa police et a vu que le danger de la perte de membre a été expressément couvert. Il a porté en appel, et c'est quand l'assureur a payé $11.972.
  • En second lieu, négociez ! La compagnie d'ambulance aérienne pourrait être disposée à négocier un arrangement pour une fraction de la facturation pour éviter de se tourner vers les agents de recouvrement, qui leur payeraient des penny sur le dollar.

Les deux Sherlock de l'association des services médicaux d'air et du Schneider d'air Evac Lifeteam a indiqué que les compagnies essayeront de déterminer ce qu'un patient peut se permettre. Ainsi les gens avec des revenus élevés peuvent avoir du mal à obtenir une réduction considérable pour leur facturation. Toujours, si les patients connaissent le coût réel du service ils ont reçu, ils peuvent être mieux équipés pour négocier une remise.

Beaucoup de compagnies d'ambulance aérienne offrent les régimes d'appartenance qui peuvent coûter moins de $100 par année, et garantissent que la compagnie recevra Qu'est ce que paiement une compagnie d'assurance effectue sans afficher le patient pour le reste. Mais l'acheteur, prennent garde : Quand quelqu'un a besoin d'une ambulance aérienne, ils ne sont souvent pas en mesure pour choisir quelle compagnie répondra à l'appel.

Bill du mois est une enquête crowdsourced par journal de la santé de Kaiser et NPR qui dissèque et explique les facturations médicales. Avez-vous une facturation médicale intéressante que vous voulez partager avec nous ? Dites-nous à son sujet !

Journal de la santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la fondation de Henry J. Kaiser Family. Le journal de la santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la fondation de famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.

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