Tomado para um passeio: Depois que o impacto de ATV, doutor obtem a conta $56.603 para a viagem da ambulância de ar

Era o primeiro - e somente - Dr. Naveed Khan do tempo, um radiologista dos anos de idade 35, montou nunca em um veículo todo-terreno.

Khan tomou a roda de seu amigo e conduziu círculos na areia, em uma fuga ao longo do Red River em Texas.

“Assim que eu girei para o lado onde meu peso corporal estava, este veículo do two-seater… apenas inclinou para o lado e ruído,” Khan recordou. Aterrou em seu braço esquerdo.

“Eu tive aproximadamente uma diferença expor polegada-larga da carne 6 que eu poderia ver abaixo, em meu antebraço,” disse. “E eu poderia ver o músculo. Eu poderia ver a gordura. Eu poderia ver a pele. O sangue estava associando-se em torno dele.”

Khan, sentindo lightheaded, amarrou seu revestimento em torno de seu braço como um torniquete. E seu amigo controlaram endireitar o ATV, para conduzir para trás para a rua e o atendimento 911.

Quando uma ambulância o entregou às urgências no sistema de saúde regional unido em Wichita Falls, Khan foi surpreendido ouvir um murmúrio do doutor que era o ferimento que o mais ruim do braço tinha visto nunca.

Transporte imediato necessário do helicóptero de Khan a um centro de traumatismo para a cirurgia em Fort Worth, se havia alguma esperança de salvar o braço.

Grogue dos analgésicos, Khan controlou perguntar aos doutores quanto o vôo custaria e se estaria coberto por seu segurador. “Eu penso que disseram meu amigo, “precisa de parar de fazer perguntas. Precisa de obter nesse helicóptero. Não realiza como sério este ferimento é,”” Khan recordou.

Voado 108 milhas ao hospital de John Peter Smith em Fort Worth, o nível o mais próximo eu centro de traumatismo, Khan fui batido na cirurgia para limpar para fora a ferida, para reparar seus ossos quebrados e para obter o sangue que flui ao tecido.

Teve um total de oito operações a tentar salvar seu antebraço esquerdo antes que deu finalmente acima. Após semanas no hospital, pediu que os doutores amputassem, assim que poderia obter sobre com sua vida.

E então a conta veio.

Paciente: Naveed Khan, 35, um radiologista e pai casado de três crianças pequenas em Southlake, Texas.

Conta total: $56.603 para um vôo da ambulância de ar. Protector azul transversal azul de Texas, o segurador de Khan, pago $11.972, após inicialmente a recusa completamente; a evacuação sanitária Khan faturado empresa para os $44.631 permanecendo.

Prestador de serviços: Ar Evac Lifeteam, uma empresa da ambulância de ar que opere 130 bases em 15 estados. Possuiu por terras arrendadas do grupo médico do ar, uma holding que possuísse outras quatro empresas da ambulância de ar e uma empresa à terra da ambulância. Areje médico, é possuído por sua vez pela empresa privada gigante Kohlberg Kravis Roberts do lucro, ou por KKR.

Serviço médico: Khan foi voado do sistema de saúde regional unido em Wichita Falls, Texas, ao hospital de John Peter Smith em Fort Worth.

O que dá: Khan obteve a seu primeiro atendimento do ar Evac Lifeteam apenas três dias após o acidente, quando ainda se estava encontrando no hospital. Um representante da empresa disse-lhe que o passeio do helicóptero custaria provavelmente mais de $50.000 e perguntado lhe como planeou pagar.

Para Khan, o transporte rápido ao centro de traumatismo era absolutamente essencial desde que o fluxo sanguíneo a seu braço tinha sido eliminado, disse o Dr. Raj Gandhi, director médico para serviços do traumatismo no hospital de JPS.

“Se não há nenhum sangue que vai que os meios lá não são nenhum oxigênio,” disse. “Lá não é nenhum oxigênio, esse meios que aquelas pilhas estão indo morrer.” As actas são preciosas e o helicóptero pode obter de Wichita Falls a Fort Worth em uma hora ou menos, metade do tempo onde toma pela ambulância à terra, disse.

Mas as queixas sobre contas muito ao alto aos pacientes para serviços de ambulância do ar são comuns. Desde o lançamento “Bill da série do mês” em fevereiro, NPR e notícia da saúde de Kaiser recebeu mais do que dúzia contas dos pacientes crìtica doentes como Khan que eram dez cobrados dos milhares de dólares para um passeio da ambulância de ar mesmo depois os pagamentos dos seguradores.

As empresas da ambulância de ar defendem suas cargas.

Rick Sherlock, presidente da associação de serviços médicos do ar, uma associação empresarial, disse que ambulâncias de ar exige um grupo mais altamente treinado do que uma ambulância à terra, porque somente os pacientes os mais doentes ou o mais seriamente feridos precisam o transporte aéreo.

AAMS comissão um estudo determinar o custo real de um passeio da evacuação sanitária. O relatório encontrou que toma aproximadamente $2,9 milhões um o ano para executar uma única base do helicóptero. Os punhos de cada base aproximadamente 300 transportes um o ano, e os passeios custaram aproximadamente $11.000 cada, de acordo com o relatório.

Um porta-voz para o ar Evac Lifeteam disse que os povos das contas da empresa tanto porque está tentando compensar pelo que disse são os insuficientes pagamentos de Medicare e de Medicaid.

“Nosso custo real pelo vôo é os $10.200 mais o custo unreimbursed em cada vôo para Medicare, Medicaid e os pacientes sem nenhuma cobertura,” escreveram Schneider Shelly, porta-voz da empresa.

Os centros para serviços de Medicare & de Medicaid disseram que paga uma média de $4.624 pelo passeio, mais $31,67 um a milha - que da certo a um reembolso médio de Medicare de $6.556 para passeios da ambulância do helicóptero para séniores. Medicaid na maioria de estados paga menos.

A indústria tem defendido duramente para conseguir Medicare impulsionar seus reembolsos, Sherlock disse. Legislação pendente em ambos que a Câmara e Senado faria assim, mas não houve muito movimento naquelas contas.

Outro dizem que custo previsto da indústria estão inflados pela expansão com fins lucrativos de uma indústria lucrativa. As ambulâncias à terra levam frequentemente pacientes crìtica doentes, demasiado.

Ambulâncias de ar demais sentam a quietude muito do tempo, disseram o Dr. IRA Blumen, um professor da medicina da emergência na Universidade de Chicago e o director médico da rede aeromedicinala da universidade.

Blumen disse que a indústria - que é dominada por algumas empresas possuídas pelas empresas privadas do lucro - expandidas dramàtica a última vez Medicare impulsionou seus pagamentos, em 2002. E agora há helicópteros demais - 908 até à data do ano passado - que lutam por pacientes e por lucros ao mesmo tempo.

“O número de helicópteros é ultrajante para os Estados Unidos continentais,” disse. Nos anos 90, a maioria de helicópteros executaram mais de 500 vôos pelo ano em média. Nessa taxa, o custo pelo vôo hoje seria menos de $6.000.

Um BCBS do orador de Texas disse que o segurador tem uma taxa contratante com uma empresa da ambulância de ar da em-rede, mas não é ar Evac Lifeteam. Após inicialmente a recusa pagar qualquer coisa por uma reivindicação da para fora--rede, concordou ao pagamento $11.972.

Mas em algum sentido, as empresas da ambulância da razão cobram são tanto simplesmente porque podem: As ambulâncias de ar são reguladas pela maior parte não como cuidados médicos mas como parte da indústria da aviação. As leis federais impedem que os estados limitem taxas, rotas e serviços da aviação.

Tão muitos povos foram batidos com contas chocante altas da ambulância de ar que os membros do congresso em ambos os lados do corredor estão tentando fazer algo sobre ela. A legislação para reauthorize o financiamento para a Administração Federal de Aviação que se está movendo através do congresso agora estabeleceria um conselho de peritos da indústria para endereçar o faturamento do balanço e as outras edições, e para estabelecer uma linha da queixa para consumidores.

Definição: Khan permitiu que o ar Evac Lifeteam negocie com o BCBS de Texas sobre a conta permanecendo da ambulância de ar $44.000. A empresa perguntou-lhe que para apelar ao departamento de estado do seguro, e embora atrapalhou primeiramente na sugestão, está considerando agora fazer assim. Khan diz que não compreende porque o vôo do helicóptero, uma parte integrante dos cuidados médicos da emergência ele recebeu, está tratado diferentemente do que seus cirurgias, cuidados de enfermagem e fisioterapia.

“Eu pensei-o que esta era uma outra parte desse enigma,” disse. “Despeja que este era glaringly diferente.”

Está esperando a definição enquanto se acostuma a vida com sua inabilidade. Guardarando seu filho do bebê, perguntou na frustração: “Como eu o guardaro quando gritar e ao mesmo tempo aqueço acima sua garrafa?”

Khan, que teve que lutar com sua companhia de seguros para obter a cobertura para um braço protético, é frustrado para aprender que a empresa da ambulância de ar o espera pagar distante mais do que o custo real de seu vôo.

“É injusto,” disse. “É aleatório, ele é arbitrário. É o que quer que o preço ele quer se ajustar. E para pôr isso em uma pessoa que seja sida já com o que eu fui completamente, eu deio dizê-lo, mas é cruel.”

O Takeaway: A maioria de povos com os problemas de saúde sérios bastante para exigir um vôo do helicóptero estão em nenhuma posição para perguntar se a empresa da evacuação sanitária é em-rede ou se há uma escolha. Mas se você ou um membro da família têm o tempo para pedir, poderia pagar fora.

Etapas que você deve tomar se você é enfrentado com uma conta enorme para um passeio da evacuação sanitária:

  • Primeiramente, deixe o jogo do processo do seu segurador para fora. O protector azul transversal azul de Texas negou primeiramente a reivindicação de Khan completamente. Mas olhou pròxima em sua política e viu que a ameaça da perda de membro estêve coberta explicitamente. Apelou, e aquele é quando o segurador pagou $11.972.
  • Em segundo, negocie! A empresa da ambulância de ar pôde ser disposta negociar um pagamento para uma fracção da conta para evitar girar para os colectores de débito, que lhes pagariam moedas de um centavo no dólar.

Ambo o Sherlock da associação de serviços médicos do ar e de Schneider do ar Evac Lifeteam disse que as empresas tentarão determinar o que um paciente pode ter recursos para. Assim os povos com salário alto podem encontrá-lo duro obter uma redução substancial para sua conta. Ainda, se os pacientes conhecem os custos reais do serviço receberam, eles podem melhor ser equipados para negociar um disconto.

Muitas empresas da ambulância de ar oferecem os planos da sociedade que podem custar menos de $100 um o ano, e garantem que a empresa aceitará o que pagamento uma companhia de seguros faz sem faturar o paciente para o resto. Mas o comprador, é cuidadoso: Quando alguém precisa uma ambulância de ar, não estão frequentemente em uma posição para escolher que empresa responderá ao atendimento.

Bill do mês é uma investigação crowdsourced pela notícia da saúde de Kaiser e pelo NPR que disseca e explica contas médicas. Você tem uma conta que médica interessante você quer compartilhar connosco? Diga-nos sobre ela!

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.

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