Tomado para un paseo: Después de que la caída de ATV, doctor consiga la cuenta $56.603 para el viaje de la ambulancia aérea

Era el primer - y solamente - Dr. Naveed Khan, radiólogo de 35 años del tiempo, montó nunca en un vehículo todo terreno.

Khan tomó la rueda de su amigo e impulsó círculos en la arena, en un mástil a lo largo del Red River en Tejas.

“Tan pronto como giré al lado donde estaba mi peso corporal, este vehículo biplaza… inclinó hacia el lado y acaba de vuela,” Khan revocó. Aterrizó en su brazo izquierdo.

“Tenía alrededor de un entrehierro expuesto pulgada-ancho de la carne 6 que podría ver abajo, en mi antebrazo,” él dijo. “Y podría ver el músculo. Podría ver la grasa. Podría ver la piel. La sangre reunía alrededor de ella.”

Khan, aserrando al hilo lightheaded, ató su camisa alrededor de su arma como un torniquete. Él y su amigo manejaron enderezar el ATV, impulsar detrás hacia la calle y el lamamiento 911.

Cuando una ambulancia lo entregó a la sala de urgencias en el sistema sanitario regional unido en Wichita Falls, sorprendieron a Khan oír un murmullo del doctor que era el daño peor de la arma que él había visto nunca.

Khan necesitó transporte inmediato del helicóptero a un centro de trauma para la cirugía en Fort Worth, si había alguna esperanza de salvar la arma.

Mareado de los calmantes, Khan manejó preguntar a los doctores cuánto costaría el vuelo y si sería revestido por su asegurador. “Pienso que informaron a mi amigo, “él necesita parar el hacer de preguntas. Él necesita conseguir en ese helicóptero. Él no realiza cómo es serio es este daño,”” a Khan revocó.

Volado 108 millas al hospital de Juan Peter Smith en Fort Worth, el centro de trauma más cercano del nivel I, Khan fue batido en cirugía para limpiar la herida, para reparar sus huesos rotos y para conseguir la sangre que fluía al tejido.

Él tenía un total de ocho operaciones a intentar salvar su antebrazo izquierdo antes de que él finalmente abandonara. Después de semanas en el hospital, él pidió que los doctores amputaran, así que él podría conseguir conectado con su vida.

Y entonces la cuenta vino.

Paciente: Naveed Khan, 35, radiólogo y padre casado de tres pequeños niños en Southlake, Tejas.

Cuenta total: $56.603 para un vuelo de la ambulancia aérea. Coraza azul cruzada azul de Tejas, el asegurador de Khan, pagado $11.972, después inicialmente de rehusar en conjunto; el helicóptero sanitario del ejército Khan cargado en cuenta compañía para los $44.631 restantes.

Proveedor de servicios: Aire Evac Lifeteam, compañía de la ambulancia aérea que opera 130 bases en 15 estados. Ha poseído por las explotaciones agrícolas del grupo médico del aire, sociedad de cartera que posee cuatro otras compañías de la ambulancia aérea y a una compañía de tierra de la ambulancia. Ventile médico, a su vez, es poseído por la empresa privada gigante Kohlberg Kravis Roberts de la equidad, o KKR.

Servicio médico: Volaron a Khan del sistema sanitario regional unido en Wichita Falls, Tejas, al hospital de Juan Peter Smith en Fort Worth.

Qué da: Khan consiguió a su primer lamamiento del aire Evac Lifeteam apenas tres días después del accidente, mientras que él todavía mentía en el hospital. Un representante de la compañía le informó que el paseo del helicóptero costaría probablemente más de $50.000 y preguntado le cómo él proyectó pagar.

Para Khan, el transporte rápido al centro de trauma era absolutamente esencial puesto que el abastecimiento de sangre a su arma había sido cortado, dijo al Dr. Raj Gandhi, el director médico para los servicios del trauma en el hospital de JPS.

“Si no hay sangre que va que los medios allí no son ningún oxígeno,” él dijo. “Allí no es ningún oxígeno, ese los medios que esas células van a morir.” Los minutos son preciosos y el helicóptero puede llegar de Wichita Falls a Fort Worth sobre una hora o menos, mitad del tiempo que lleva en ambulancia de tierra, él dijo.

Pero las denuncias sobre cuentas altísimas a los pacientes para los servicios de ambulancia aérea son comunes. Desde poner en marcha “Bill la serie del mes” en febrero, NPR y las noticias de la salud de Kaiser ha recibido más que docena cuentas de los pacientes crítico enfermos como Khan que fueron cargados decenas de miles de dólares para un paseo de la ambulancia aérea incluso después los pagos de los aseguradores.

Las compañías de la ambulancia aérea defienden sus cargas.

Rick Sherlock, presidente de la asociación de los servicios médicos del aire, asociación empresarial, dijo que las ambulancias aéreas requieren a una dotación más altamente entrenada que una ambulancia de tierra, porque solamente los pacientes más enfermos o lo más seriamente posible heridos necesitan transporte aéreo.

AAMS encargó a un estudio que determinara el costo real de un paseo del helicóptero sanitario del ejército. El parte encontró que toma cerca de $2,9 millones al año para ejecutar una única base del helicóptero. Las manetas de cada base cerca de 300 transportes al año, y los paseos costaron cerca de $11.000 por cada uno, según el parte.

Una portavoz que para el aire Evac Lifeteam dijo que la gente de las cuentas de la compañía tanto porque está intentando compensar lo que ella dijo son los pagos pobres de Seguro de enfermedad y de Medicaid.

“Nuestro costo real por vuelo es los $10.200 más el costo unreimbursed en cada vuelo para Seguro de enfermedad, Medicaid y los pacientes sin ningún abrigo,” escribieron a Schneider exfoliado, la portavoz de la compañía.

Los centros para Seguro de enfermedad y los servicios de Medicaid dijeron que paga un promedio de $4.624 por paseo, más $31,67 por milla - que se resuelva a un reembolso medio de Seguro de enfermedad de $6.556 para los paseos de la ambulancia del helicóptero para los mayores. Medicaid en la mayoría de los estados paga menos.

La industria ha estado abogando difícilmente para conseguir Seguro de enfermedad para reforzar sus reembolsos, Sherlock dijo. Legislación pendiente en ambos que la Cámara y Senado haría así pues, pero no ha habido mucho movimiento en esas cuentas.

Otros dicen que las valoraciones de los costes de la industria son infladas por la extensión con carácter lucrativo de una industria lucrativa. Las ambulancias de tierra llevan a menudo a pacientes crítico enfermos, también.

Demasiadas ambulancias aéreas sientan marcha lenta mucho del tiempo, dijeron el Dr. Ira Blumen, un profesor del remedio de la emergencia en la Universidad de Chicago y al director médico de la red aeromédica de la universidad.

Blumen dijo que la industria - que es dominada por algunas compañías poseídas por las empresas privadas de la equidad - desplegadas dramáticamente la vez última Seguro de enfermedad reforzó sus pagos, en 2002. Y ahora hay demasiados helicópteros - 908 a partir de año pasado - que luchan para los pacientes y los beneficios al mismo tiempo.

“El número de helicópteros es indignante para los Estados Unidos continentales,” él dijo. En los años 90, la mayoría de los helicópteros ejecutaron más de 500 vuelos por año por término medio. A ese régimen, el costo por vuelo sería hoy menos de $6.000.

Un BCBS del portavoz de Tejas dijo que el asegurador tiene un régimen contratante con una compañía de la ambulancia aérea de la en-red, pero no es aire Evac Lifeteam. Después inicialmente de rehusar pagar cualquier cosa una reclamación de la fuera-de-red, estuvo de acuerdo el pago $11.972.

Pero en un cierto sentido, las compañías de la ambulancia de la razón cargan tanto están simple porque pueden: Las ambulancias aéreas se regulan en gran parte no como atención sanitaria sino como parte de la industria de la aviación. Las leyes federales evitan que los estados limiten regímenes, las rutas y los servicios de la aviación.

Han pegado a tan mucha gente con las cuentas impactantemente altas de la ambulancia aérea que las piezas del congreso a ambos lados del pasillo están intentando hacer algo sobre ella. La legislación para reauthorize el financiamiento para la Administración Federal de Aviación que ahora se está moviendo a través de congreso fijaría a un consejo de los expertos de la industria para abordar la factura del balance y otras entregas, y para fijar una línea de la denuncia para los consumidores.

Resolución: Khan ha permitido que el aire Evac Lifeteam negocie con BCBS de Tejas sobre la cuenta restante de $44.000 ambulancias aéreas. La compañía le ha preguntado que para apelar al departamento de estado del seguro, y aunque él primero frustró en la sugerencia, él ahora está considerando hacer tan. Khan dice que él no entiende porqué el vuelo del helicóptero, una parte integrante de la asistencia médica de la emergencia él recibió, está tratado diferentemente que sus cirugías, cuidados y terapia física.

“Lo pensé que éste era otro pedazo de ese rompecabezas,” dije. “Resulta que esto era glaringly diferente.”

Él está esperando la resolución mientras que él consigue acostumbrado a la vida con su incapacidad. Deteniendo a su hijo del bebé, él pidió en la frustración: “Cómo lo detengo mientras que él está llorando y al mismo tiempo caliento hacia arriba su botella?”

Frustran a Khan, que ha tenido que luchar con su compañía de seguros para conseguir el abrigo para una arma prostética, para aprender que la compañía de la ambulancia aérea prevee que él pague lejos más que el costo real de su vuelo.

“Es injusto,” él dijo. “Es al azar, él es arbitrario. Es sea cual sea quiere el precio él fijar. Y para poner eso sobre una persona que se esté ya con cuáles he sido a través, odio decirlo, pero es cruel.”

El Takeaway: La mayoría de la gente con los problemas de salud bastante serios para requerir un vuelo del helicóptero está en ninguna posición para preguntar si la compañía del helicóptero sanitario del ejército es en-red o si hay una opción. Pero si usted o un miembro de la familia tiene tiempo para pedir, podría pagar lejos.

Medidas que usted debe tomar si le hacen frente con una cuenta enorme para un paseo del helicóptero sanitario del ejército:

  • Primero, permita el juego de proceso de su asegurador fuera. La coraza azul cruzada azul de Tejas primero negó la reclamación de Khan en conjunto. Pero él consideraba de cerca su plan de acción y vio que la amenaza de la baja del limbo fue revestida explícitamente. Él apeló, y eso es cuando el asegurador pagó $11.972.
  • ¡En segundo lugar, negocie! La compañía de la ambulancia aérea pudo estar dispuesta a negociar un acuerdo para que una parte de la cuenta evite girar a los recaudadores, que les pagarían peniques en el dólar.

Ambo Sherlock de la asociación de los servicios médicos del aire y de Schneider del aire Evac Lifeteam dijo que las compañías intentarán determinar lo que puede permitirse un paciente. Tan la gente con ingresos altos puede encontrarlo duro obtener una reducción sustancial para su cuenta. No obstante, si los pacientes conocen el coste real del servicio recibieron, ellos pueden estar más bien equipados negociar un descuento.

Muchas compañías de la ambulancia aérea ofrecen los planes de la calidad de miembro que pueden costar menos de $100 por año, y garantizan que la compañía validará cualquier pago hace una compañía de seguros sin cargar en cuenta al paciente para el descanso. Pero el comprador, se guarda: Cuando alguien necesita una ambulancia aérea, no están a menudo en una posición para elegir qué compañía responderá al lamamiento.

Bill del mes es una investigación crowdsourced por noticias de la salud de Kaiser y el NPR que diseca y explica cuentas médicas. ¿Usted tiene una cuenta médica interesante que usted quiere compartir con nosotros? ¡Infórmenos sobre ella!

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.

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