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Les chercheurs produisent l'anticorps artificiel capable de bloquer des prions dans le laboratoire

Les maladies de prion affectent le cerveau, posant les problèmes neurodegenerative qui mènent toujours à la mort. Elles ont attiré l'attention vers la fin des années 1990 dues à l'alerte « de vache folle ». Aujourd'hui elles restent incurables et mal comprises au niveau moléculaire. Bien que la maladie de la vache folle ne soit pas un danger plus dû au contrôle vétérinaire, destruction humaine des maladies de prion (formes héréditaires et sporadiques) environ 400 personnes par an en Europe.

Le groupe de Luca Varani, à l'institut pour la recherche en biomédecine (IRB, affilié à italiana de Svizzera de della d'USI Università, Suisse) a produit un anticorps artificiel capable pour bloquer des prions dans le laboratoire, même lorsqu'administré quand les signes de neurodegeneration infectieux sont déjà apparents dans les modèles cellulaires. L'étude, publiée dans les agents pathogènes du tourillon scientifique PLOS et réalisée en collaboration avec l'université de Zurich, jette la lumière neuve sur le mécanisme responsable du neurotoxicity de prion et prépare le terrain aux approches thérapeutiques neuves contre des prions et d'autres maladies neurodegenerative.

Les maladies de prion sont provoquées par une protéine qui, due aux causes moléculaires inconnues, peut transformer en agent infectieux et toxique : le prion. Ces maladies peuvent avoir l'origine sporadique ou héréditaire, due aux mutations d'ADN. Dans la maladie de la vache folle, aujourd'hui presque totalement supprimée, la pathologie humaine est provoquée par la consommation de prions actuels chez les animaux infectieux. Les maladies de prion sont rares, il est pour cette raison important que la recherche, exécutée par des universités et des institutions de NO--bénéfice, soit supportée par des agences gouvernementales et des entités privées.

Les chercheurs d'IRB avaient l'habitude un mélange des simulations et des expériences de calcul de laboratoire pour développer un anticorps qui résout les deux au-dessus des problèmes à partir d'une idée exagérée mais efficace. Ils ont pris un anticorps toxique qui peut déclencher les maladies de prion (le laid) et ils l'ont protégé par fusible avec de l'anticorps qui n'est pas toxique mais ne peuvent pas se protéger contre le prion (le bon), obtenant un « double » anticorps artificiel (« bispecific » en termes scientifiques) qui peut guérir la maladie de prion dans le laboratoire même si administré quand les signes de neurodegeneration sont déjà apparents (le neuroprotective).

Pendant les dernières années, les chercheurs de partout dans le monde ont mis l'espoir grand dans des traitements basés sur anticorps. Les anticorps, molécules naturelles du système immunitaire, développées jusqu'ici peuvent se protéger contre le prion dans des essais en laboratoire seulement si administré avant l'agent infectieux : le prion lui-même. Ceci complique leur utilisation thérapeutique, puisque les maladies de prion sont diagnostiquées seulement quand le neurodegeneration est déjà apparent, et à ce stade ces anticorps seraient inutiles. Encore plus mauvais, quelques anticorps peuvent déclencher des réactions neurotoxic même faute d'infection de prion.