Expositions d'étude comment les pneumococci contestent le système immunitaire

Les Pneumococci sont la plupart de cause classique des infections des voies respiratoires, telles que l'otitis et la sinusite, ainsi que des infections sévères comme la pneumonie et la méningite. Une étude neuve de Karolinska Institutet publié en microbiologie de nature montre comment les bactéries peuvent empêcher la réaction de cellule immunitaire et survivre à l'intérieur des cellules pour provoquer la pneumonie.

« C'est une commande des vitesses de paradigme qui augmente notre compréhension de la façon dont les pneumococci entraînent la maladie, et pourrait expliquer les conséquences à long terme des infections pneumococcal comme par exemple la cardiopathie, » dit professeur Birgitta Henriques-Normark au service de la microbiologie, de la tumeur et de la biologie cellulaire, Karolinska Institutet. « C'est une découverte importante qui mènera aux stratégies neuves pour aborder des infections pneumococcal. »

Des Pneumococci sont trouvés dans les flores normales des personnes en bonne santé, et jusqu'à 60 pour cent d'enfants d'école maternelle ont les bactéries dans leurs nez. Habituellement, ces bactéries sont inoffensives mais elles sont également une cause classique d'otitis, pneumonie, septicémie et méningite. Mondial, environ deux millions de personnes meurent des infections pneumococcal chaque année.

Pour découvrir pourquoi les bactéries entraînent seulement parfois la maladie, les chercheurs ont regardé plus attentivement le pneumolysin de toxine, qui est produit par le pneumococcus. Cette toxine cytolethal active des effets pathogènes des bactéries.

« Nous avons effectué la découverte très étonnante d'une propriété neuve de pneumolysin, » dit professeur Henriques-Normark. « Nous avons constaté que le pneumolysin peut agir l'un sur l'autre avec un récepteur spécial, MRC-1, qui est trouvé en certaines cellules immunitaires, et ce faisant déclencher une réaction anti-inflammatoire. »

Une fois à l'intérieur des cellules immunitaires, les bactéries peuvent se cacher de la nouvelle attaque et probablement même se développer, pour provoquer éventuellement la pneumonie.

« On l'a pensé que le pneumolysin induit seulement une réaction pro-inflammatoire, mais nous prouvons maintenant qu'elle peut également avoir un rôle anti-inflammatoire » qu'il continue. « C'est parce que les bactéries peuvent employer le pneumolysin en tant que des moyens de survivre les crises du système immunitaire. »

L'étude a été entreprise sur la souris et les cellules humaines, et quand les chercheurs ont étudié des souris manquant du récepteur MRC-1, elles ont observé que des nombres plus peu élevés des pneumococci ont été trouvés dans les voies respiratoires supérieures. Les chercheurs croient que les découvertes peuvent être d'importance pour le développement de la demande de règlement et des vaccins contre des infections pneumococcal.