Manifestazioni di studio come i pneumococci sfidano il sistema immunitario

I Pneumococci sono la maggior parte della causa comune delle infezioni delle vie respiratorie, quali otite e sinusite come pure delle infezioni severe come polmonite e la meningite. Un nuovo studio da Karolinska Institutet pubblicato in microbiologia della natura mostra come i batteri possono inibire la reazione delle cellule immuni e sopravvivere a dentro le celle per provocare la polmonite.

“Questo è uno spostamento di paradigma che aumenta la nostra comprensione di come i pneumococci causano la malattia e potrebbe spiegare le conseguenze a lungo termine delle infezioni pneumococciche come per esempio la malattia di cuore,„ dice il professor Birgitta Henriques-Normark al dipartimento di microbiologia, del tumore e della biologia cellulare, Karolinska Institutet. “Questa è una scoperta importante che piombo alle nuove strategie per affrontare le infezioni pneumococciche.„

I Pneumococci sono trovati nella flora normale delle persone in buona salute e fino a 60 per cento dei bambini della scuola materna hanno i batteri nei loro radiatori anteriori. Solitamente, questi batteri sono inoffensivi ma sono egualmente una causa comune di otite, polmonite, la setticemia e la meningite. Globalmente, circa due milione di persone muoiono dalle infezioni pneumococciche ogni anno.

Per scoprire perché i batteri a volte causano soltanto la malattia, i ricercatori hanno esaminato più molto attentamente il pneumolysin della tossina, che è prodotto dal pneumococco. Questa tossina cytolethal permette agli effetti patogeni dei batteri.

“Abbiamo fatto la scoperta molto sorprendente di nuovi beni del pneumolysin,„ dice il professor Henriques-Normark. “Abbiamo trovato che il pneumolysin può interagire con un ricevitore speciale, MRC-1, che è trovato in celle immuni sicure ed in questo modo avviare una risposta antinfiammatoria.„

Una volta dentro le celle immuni, i batteri possono nascondersi da ulteriore attacco e possibilmente anche svilupparsi, finalmente provocare la polmonite.

“È stato pensato che il pneumolysin inducesse soltanto una risposta pro-infiammatoria, ma ora indichiamo che può anche avere un ruolo antinfiammatorio„ che continua. “Questo è perché i batteri possono usare il pneumolysin come mezzi per sopravvivere agli attacchi del sistema immunitario.„

Gli studi sono stati intrapresi sia sul mouse che sulle cellule umane e quando i ricercatori hanno studiato i mouse che mancano del ricevitore MRC-1, hanno osservato che i numeri più bassi dei pneumococci sono stati trovati nelle vie respiratorie superiori. I ricercatori ritengono che i risultati possano essere di importanza per lo sviluppo del trattamento e dei vaccini contro le infezioni pneumococciche.