El estudio muestra cómo los neumococos desafían el sistema inmune

Los neumococos son la causa más común de las infecciones de las vías respiratorias, tales como otitis y sinusitis, así como de infecciones severas como pulmonía y meningitis. Un nuevo estudio de Karolinska Institutet publicado en microbiología de la naturaleza muestra cómo las bacterias pueden inhibir la reacción de la célula inmune y sobrevivir dentro de las células para dar lugar a pulmonía.

“Éste es un movimiento del paradigma que aumenta nuestra comprensión de cómo los neumococos causan enfermedad, y pudo explicar las consecuencias a largo plazo de infecciones neumocócicas como por ejemplo enfermedad cardíaca,” dice a profesor Birgitta Henriques-Normark en el departamento de la microbiología, del tumor y de la biología celular, Karolinska Institutet. “Éste es un descubrimiento importante que llevará a las nuevas estrategias para abordar infecciones neumocócicas.”

Los neumococos se encuentran en la flora normal de individuos sanos, y el hasta 60 por ciento de niños del preescolar tiene las bacterias en sus narices. Generalmente, estas bacterias son inofensivas pero son también una causa común del otitis, pulmonía, septicemia y meningitis. Global, unos dos millones de personas de mueren de infecciones neumocócicas cada año.

Para descubrir porqué las bacterias causan solamente a veces enfermedad, los investigadores observaban más de cerca el pneumolysin de la toxina, que es producido por el neumococo. Esta toxina cytolethal habilita los efectos patógenos de las bacterias.

“Hicimos el descubrimiento muy asombrosamente de una nueva propiedad del pneumolysin,” dice a profesor Henriques-Normark. “Encontramos que el pneumolysin puede obrar recíprocamente con un receptor especial, MRC-1, que se encuentra en ciertas células inmunes, y al obrar así accionar una reacción antiinflamatoria.”

Una vez dentro de las células inmunes, las bacterias pueden ocultar de nuevo ataque e incluso crecer posiblemente, dar lugar eventual a pulmonía.

“Se ha pensado que el pneumolysin induce solamente una reacción favorable-inflamatoria, pero ahora mostramos que puede también tener un papel antiinflamatorio” que ella continúa. “Esto es porque las bacterias pueden utilizar pneumolysin como los medios de sobrevivir los ataques del sistema inmune.”

El estudio conducto en ratón y las células humanas, y cuando los investigadores estudiaron los ratones que faltaban el receptor MRC-1, observaron que números más inferiores de neumococos fueron encontrados en las vías respiratorias superiores. Los investigadores creen que las conclusión pueden ser de importancia para el revelado del tratamiento y de vacunas contra infecciones neumocócicas.