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Les attentes au sujet de l'intensité de douleur peuvent devenir des prophéties auto-accomplissantes

Attendez-vous à ce qu'un coup de feu blessent probablement et lui volonté, même si la poussée de pointeau n'est pas réellement si douloureuse. Le support pour un deuxièmes coup de feu et vous reculera vraisemblablement de nouveau, quoique - deuxième fois autour - vous devriez savoir mieux.

C'est le traiteur d'une étude neuve d'imagerie cérébrale publiée dans le comportement humain de nature de tourillon qui a constaté que les attentes au sujet de l'intensité de douleur peuvent devenir des prophéties auto-accomplissantes. Étonnant, ces attentes trompeuses peuvent persister même lorsque la réalité explique à plusieurs reprises autrement, l'étude trouvée.

« Nous avons découvert qu'il y a une boucle de réaction positive entre l'attente et la douleur, » avons dit le massif de roche supérieur Wager d'auteur, un professeur de psychologie et la neurologie à l'université du Colorado Boulder. À « plus que vous vous attendez douleur, plus votre fortement cerveau répond à la douleur. Plus votre cerveau répond à la douleur fortement, plus vous attendez. »

Pendant des décennies, des chercheurs ont été intrigués avec l'idée d'auto-accomplir la prophétie, avec des études montrant que les attentes peuvent influencer tout de la façon dont on exécute sur un test à la façon dont on répond à un médicament. L'étude neuve est la première pour modéliser directement la dynamique de la boucle de contre-réaction entre les attentes et à faire souffrir et les mécanismes neuraux étant à la base de elle.

Marieke Jepma, puis un chercheur post-doctoral dans le laboratoire de Wager, a lancé la recherche après avoir remarqué que même lorsque des sujets d'expérience ont été montrés maintes et maintes fois que quelque chose ne blesserait pas mal, certains s'attendaient toujours à l'à.

« Nous avons voulu obtenir une meilleure compréhension de pourquoi les attentes de douleur sont si résistantes à la modification, » avons dit Jepma, auteur important et maintenant un chercheur à l'université d'Amsterdam.

Les chercheurs ont recruté 34 sujets et les ont enseignés pour associer un symbole à basse température et des des autres au haut, la chaleur douloureuse.

Puis, les sujets ont été mis dans une machine fonctionnelle (fMRI) d'imagerie par résonance magnétique, qui mesure le flux sanguin dans le cerveau comme proxy pour l'activité neurale. Pendant 60 mn, des sujets ont été montrés des caractères indicateurs inférieurs ou élevés de douleur (les symboles, les mots inférieurs ou élevés, ou les lettres L et W), puis demandé à calibrer à combien à de douleur ils se sont attendue.

Puis des divers niveaux de la chaleur douloureuse mais sans effet négatif ont été appliqués à leur avant-bras ou la patte, avec l'extension la plus chaude « au sujet comme ce qu'elle ressent pour retenir une cuvette de café chaude » de Wager explique.

Alors ils ont été invités pour calibrer leur douleur.

À l'insu des sujets, l'intensité de la chaleur n'a pas été liée réellement au caractère indicateur précédent.

L'étude a constaté que quand les sujets se sont attendus à plus à de chaleur, des régions du cerveau impliquées dans le danger et la crainte étaient plus activée car ils ont attendu. Les régions impliquées dans le rétablissement de la douleur étaient plus en activité quand elles ont reçu le stimulus. Participants rapportés plus de douleur avec des caractères indicateurs de haut-douleur, indépendamment de combien de chaleur elles ont obtenu réellement.

« Ceci propose que les attentes aient eu un effet plutôt profond, influençant comment le cerveau traite la douleur, » aient dit Jepma.

Étonnant, leurs attentes également ont hautement influencé leur capacité d'apprendre par expérience. Beaucoup de sujets ont expliqué la « polarisation de confirmation » élevée - la tendance d'apprendre des choses qui renforcent nos opinions et escomptent ceux qui ne font pas. Par exemple, s'ils s'attendaient à la douleur élevée et l'obtenaient, ils pourraient s'attendre à bien plus à de douleur la prochaine fois. Mais s'ils s'attendaient à la douleur élevée et ne l'obtenaient pas, rien changé.

« Vous supposeriez que si vous vous attendiez à la douleur élevée et obtenu très peu vous saurait mieux la prochaine fois. Mais intéressant, ils n'ont pas appris, » a dit Wager.

Ce phénomène a pu avoir des chocs réels sur la guérison des conditions douloureuses, propose Jepma.

« Nos résultats proposent que les attentes négatives au sujet des résultats de douleur ou de demande de règlement puissent dans certaines situations nuire la guérison optimale, les deux en améliorant la douleur perçue et en empêchant des gens de remarquer qu'ils vont mieux, » il a dit. « Les attentes positives, d'autre part, ont pu avoir les effets opposés. »

La recherche peut également jeter la lumière sur pourquoi, pour certains, la douleur chronique peut persister longtemps après les tissus endommagés ont guéri.

Si dans le cadre de la douleur ou de la santé mentale, les auteurs proposent qu'elle puisse nous faire bon de se rendre compte de notre empressement inhérent de confirmer nos attentes.

« Juste se rendant compte que les choses peuvent ne pas être aussi mauvaises que vous pensez pouvez vous aider à réviser votre attente et, ce faisant, modifier votre expérience, » a dit Jepma.