O vírus de MERS que causa o frio inofensivo nos camelos pode ser fatal para seres humanos

O que causa somente um frio inofensivo nos camelos pode ser fatal para seres humanos: uma infecção com o vírus de MERS. Desde sua descoberta em 2012, o vírus foi detectado em aproximadamente 2.000 pacientes e 36 por cento deles não sobreviveram à doença pulmonar severa conhecida como MERS.

Até aqui, os seres humanos são contaminados principalmente através do contacto com os camelos na península árabe e as transmissões de humano a humano são raras. Contudo, isto podia mudar devido ao vírus que adquire mutações.

Uma equipe dos cientistas dirigidos por Stefan Pöhlmann, por Hannah Kleine-Weber e por Markus Hoffmann do centro alemão do primata - o instituto de Leibniz para a pesquisa do primata em Göttingen investigou mutações do vírus e encontrou que determinadas mutações fizeram o vírus mais resistente contra o sistema imunitário humano.

A análise das mutações é essencial para prever o risco de uma pandemia. Além disso, o vírus de MERS pode servir como um modelo para outros vírus zoonotic que podem ser transmitidos dos animais aos seres humanos (jornal da virologia).

Apenas como o vírus temido do SARS, o vírus de MERS e diversos vírus geralmente inofensivos da constipação comum pertencem aos coronaviruses. Alguns coronaviruses podem ser transmitidos dos animais aos seres humanos. A infecção do vírus de MERS em camelos do dromedário causa somente um frio suave. Ao contrário, a infecção humana pode conduzir a uma doença respiratória severa, a síndrome respiratória de Médio Oriente (MERS), que é frequentemente fatal. A doença é a mais predominante na península árabe onde os povos são contaminados pelos camelos do dromedário que são mantidos para o alimento e a competência. O potencial do vírus espalhar no mundo inteiro tornou-se aparente em 2015 quando uma pessoa contaminada que visitasse previamente a península árabe viajou a Coreia do Sul e transmitiu o vírus a outro, tendo por resultado 186 infecções e 38 casos fatais de MERS.

Mutações virais

A manifestação de MERS em Coreia do Sul foi associada com a emergência de uma mutação viral previamente desconhecida que reduzisse a capacidade do vírus para incorporar pilhas de anfitrião. Porque este processo é necessário para a multiplicação do vírus no corpo, a mutação não é suposta benéfica para o vírus.

Contudo, uma mutação não prevaleceria se não seria associada com uma vantagem para o vírus. Stefan Pöhlmann, Hannah Kleine-Weber e Markus Hoffmann do centro alemão do primata em Göttingen procurararam por este efeito.

Encontraram que a mutação faz o vírus de MERS mais resistente aos anticorpos produzidos pelo corpo em conseqüência da infecção.

Em Coreia do Sul, um mutante do vírus de MERS elevarou que aquele mostrado aumentou a resistência contra a resposta do anticorpo. Isto que encontra mostra que o uso de planeamento dos anticorpos para a terapia de MERS poderia conduzir à revelação de vírus resistentes.”

Hannah Kleine-Weber, autor principal

Potencial pandémico

O vírus de MERS está transformando-se e uma das mudanças seguintes poderia facilitá-lo para que o vírus espalhe de pessoal. Um viajante contaminado poderia provocar uma corrente das infecções que poderiam potencial conduzir a uma pandemia.

“Nós devemos desenvolver os sistemas que nos ajudam a prever se uma mutação nova terá um impacto no transmissibility do vírus, isto é se há um potencial pandémico aumentado,” diz Markus Hoffmann.

Como com todos os outros vírus com um potencial pandémico, é importante avaliar o risco do vírus de MERS.

Nosso estudo foi conduzido no RAPID financiado BMBF da rede da pesquisa que aponta prever o risco potencial de variações novas do vírus de MERS e fazer recomendações em relação aos diagnósticos, às vacinas e aos comportamentos.”

Stefan Pöhlmann, chefe da unidade da biologia da infecção no centro alemão do primata.