Nosso cérebro detecta vozes irritadas imediatamente, mostras do estudo

A vista e a audição são as duas modalidades sensoriais principais permitindo que nós interajam com nosso ambiente. Mas que acontece dentro do cérebro quando percebe um sinal de ameaça, tal como uma voz agressiva? Como distingue uma voz de ameaça do ruído circunvizinho? Como processa esta informação? Às respostas estas perguntas, pesquisadores da universidade de Genebra (UNIGE), Suíça, estudaram a actividade de cérebro durante o processamento de várias vozes emocionais. Descobriram que nós observamos uma voz muito mais rapidamente quando se considera ameaçar do que quando está percebido como normal ou feliz. Nossa atenção é centrada mais sobre vozes de ameaça para permitir-nos de reconhecer claramente o lugar da ameaça potencial. Este estudo, publicado no jornal social, neurociência cognitiva e afectiva, demonstra os recursos leveraged por nosso cérebro quando nós detectamos o perigo para permitir o comportamento adequado da sobrevivência.

A vista e a audição são os dois sentidos que permitem que os seres humanos detectem situações de ameaça. Embora a vista seja crítica, não permite uma cobertura de 360 graus do espaço circunvizinho - ao contrário da audição. “É por isso nós estamos interessados em como rapidamente nossa atenção responde às entonações diferentes das vozes em torno de nós e em como nosso cérebro trata as situações potencial de ameaça,” explicamos Nicolas Burra, um pesquisador na secção da psicologia da faculdade das ciências da psicologia e da educação (FPSE) em UNIGE.

Para examinar a resposta do cérebro às ameaças no ambiente auditivo, os pesquisadores apresentaram 22 sons humanos curtos da voz (600 milissegundos) que eram declarações neutras ou expressavam a raiva ou a alegria. Usando dois altifalante, estes sons foram apresentados a 35 participantes quando um electroencefalograma (EEG) mediu a actividade elétrica no cérebro para baixo ao milissegundo. Mais especificamente, os pesquisadores centrados sobre os componentes electrofisiológicos relacionaram-se ao processamento attentional auditivo. “Cada participante ouviu dois sons simultaneamente: duas vozes neutras, uma voz neutra e uma irritada, ou uma voz neutra e uma feliz. Quando perceberam a raiva ou a alegria, tiveram que responder pressionando uma chave em um teclado tão exactamente e rapidamente quanto possível,” explica Leonardo Ceravolo, pesquisador no centro suíço de UNIGE para ciências afectivas. “Nós medimos então a intensidade da actividade de cérebro quando a atenção é centrada sobre os sons diferentes, assim como da duração deste foco antes que um retorno ao estado básico,” adiciona.

Nosso cérebro diferencia rapidamente irritado das vozes felizes

Usando dados do EEG, os pesquisadores examinaram a aparência de um marcador cerebral da atenção auditiva chamado N2ac. Como Nicolas Burra explica, “quando o cérebro percebe um som emocional do alvo, a actividade de N2ac é provocada após 200 milissegundos. Contudo, quando percebe a raiva, o N2ac é amplificado e dura mais por muito tempo, que não é o argumento para a alegria!”

Subseqüentemente, após 400 milissegundos, nossa atenção deve desacoplar do estímulo vocal emocional. Neste momento, um marcador cerebral da atenção auditiva, chamado LPCpc, intervem. Interessante bastante, a actividade de LPCpc é igualmente mais forte para irritado do que para vozes felizes. Por que? A “raiva pode sinalizar uma ameaça potencial, que seja porque o cérebro analisa estes tipos dos estímulos por um tempo mais longo. Em um ambiente auditivo, este mecanismo permite que nós não se tornem alarmados no ruído potencial de ameaça o mais ligeiro ou, inversamente, para adotar o comportamento o mais apropriado em caso do perigo. Estes milissegundos extra da atenção são, conseqüentemente, crucial à interpretação exacta de uma ameaça em um ambiente auditivo complexo,” diz Ceravolo.

Este custo temporal adicional era igualmente evidente no tempo de resposta dos participantes. Quando tiveram que indicar que perceberam a raiva, tomou-o mais por muito tempo do que quando fizeram assim para a alegria. Ao contrário, a actividade de cérebro foi aumentada no caso dos estímulos irritados. Soa de oposição? “Não. A explicação é lógica. Enquanto a atenção nas sobras do cérebro centradas sobre o som de ameaça, a resposta de motor através do teclado é atrasada,” diz Nicolas Burra.

Em resumo, este estudo demonstrou pela primeira vez que em alguns cem milissegundos, nosso cérebro é sensível à presença de vozes irritadas. Esta detecção rápida da fonte de uma ameaça potencial em um ambiente complexo é essencial, porque é “crítico em situações de crise e em uma grande vantagem para nossa sobrevivência,” conclui Ceravolo.

Source: https://www.unige.ch/