ToxicDocs : La plus grande base de données sur les poisons industriels

Johnson & Johnson, les plus grands produits générateur de la santé du monde, est au beau milieu de plus de 10.000 procès prétendant que sa poudre de bébé iconique est liée au cancer. En juillet, un verdict par un jury du Missouri a attribué à 22 femmes $4,6 milliards dans un procès contre la compagnie, supportant leur réclamation que la poudre de talc a entraîné leur cancer ovarien. Le cas est sous l'appel.

À l'édition dans ce litige, comme dans beaucoup d'autres cas, est si la poudre basée sur talc contient l'amiante, un carcinogène connu, et si la compagnie se rendait compte du risque de cancer prétendu pendant des décennies et recherché pour supprimer la preuve plutôt qu'avertissent les consommateurs.

Maintenant, un moyen puissant à l'Université de Columbia a ouvert des endroits d'instruction au sujet des histoires d'entreprise et de réglementation de ces compagnies. ToxicDocs est une base de données d'environ 20 million de documents d'industrie d'une fois-secret et d'association commerciale au sujet des risques sanitaires des produits chimiques toxiques, tels que l'amiante, le plomb et les polychlorobiphényles (PCBs.)

« Ce matériau fournit un coup d'oeil dans les agences gouvernementales responsables de régler des produits chimiques toxiques et les fonctionnements internes des entreprises importantes qui les substances toxiques manufacturées et vendues et les produits les contenant, » a dit David Rosner, Ronald H. Lauterstein professeur des sciences de Sociomedical à l'école de facteur de Colombie de la santé publique et un professeur au département de histoire. « C'est le droit du public de savoir quelles industries ont profité sciemment des risques sanitaires publics. »

ToxicDocs, qui a lancé plus tôt cette année, est libre et ouvert à tous. Sa collection se compose des documents de découverte des procès innombrables qui ont été rendus publics par le passé ils ont été introduits devant le tribunal mais était extrêmement difficile pour que le grand public atteigne. Caractéristique comprend interne note, études scientifiques non publiées, la planification enregistre pour des campagnes de relations publiques, le procès-verbal de réunion et des exposés--certains remontant aux années 1920--associé à l'introduction des produits nouveaux et des produits chimiques dans des lieux de travail et le commerce. Les compagnies représentées dans la base de données s'échelonnent d'un petit constructeur de frein aux géants multinationaux comme J&J et Monsanto.

L'équipe pour trois personnes de ToxicDocs se compose de Rosner ; Gérald Markowitz, professeur de histoire distingué à l'université de geai de John et au centre licencié, Université de la ville de New York ; et MERLIN Chowkwanyun, le professeur adjoint de Donald H. Gemson des sciences de Sociomedical au facteur, qui a mené l'effort pour répertorier et numériser les matériaux. Rosner et Markowitz, qui ont commencé à collaborer pendant les années 1980, ont écrit des livres concernant la maladie professionnelle et environnementale et ont témoigné en tant que témoignages experts dans les douzaines de cas au nom des demandeurs exposés aux toxines industrielles. Ils ont passé des décennies accumulant des cadres et des cadres de dossiers de compagnie.

« Nous avons eu accès aux millions de documents découverts dans le litige au-dessus des produits chimiques toxiques, mais ils étaient impossibles à tamiser, » a dit Rosner, qui Co-dirige le centre pour l'histoire et l'éthique de la santé publique au facteur, qui met à jour ToxicDocs avec le service d'histoire de Colombie et le CUNY.

En tant qu'étudiant préparant une licence de Colombie plus qu'il y a une décennie, Chowkwanyun ont proposé à Rosner inscrivant le matériau en ligne. « Pourquoi pas la charge tous ces documents pour que le monde voie, et a laissé le public décider pour eux-mêmes ? » il a dit.

Ainsi il a mené la construction d'un site Web pour numériser les documents sources primaires et pour développer des archives explorables. Le financement de graine est venu de Colombie et de concessions d'Amazone et de la fondation en bois de Robert Johnson.

« ToxicDocs donne des consommateurs, des journalistes, des scientifiques, des chercheurs, des avocats, des décisionnaires et des activistes communautaires un intense, l'outil probant pour augmenter s'interroge au sujet du comportement des entreprises industrielles, » a dit Chowkwanyun, dont les centres de recherche sur l'histoire de la santé de communauté, de l'inégalité raciale et des mouvements sociaux. Les archives gardent également contre les théories de conspiration qui prétendent que le gouvernement ou l'industrie empoisonne exprès la population, il ont ajouté.

Avec une concession $500.000 récente du National Science Foundation, Chowkwanyun est maintenant au beau milieu d'établir une actualisation de logiciel qui améliorera la navigation et fournira à des usagers des outils aux configurations d'extrait dans les caractéristiques.

Rosner, un témoignage expert pour les demandeurs dans l'essai du Missouri, témoigné que J&J se rendait compte que la FDA et d'autres agences ont été préoccupées par les risques s'est associé à la poudre basée sur talc. Mais, dit-il, la compagnie « ignorée, refusée et recherchée pour contrer la science qui a indiqué le danger. »

Lui et Markowitz étaient également les témoignages experts dans la décision importante récente sur l'intoxication de fil d'enfance en Californie, où des constructeurs de peinture ont été commandés payer $400 millions aux villes de Los Angeles, de San Diego, d'Oakland, de San Francisco et d'un certain nombre de comtés pour enlever le fil des maisons plus anciennes pour refouler une épidémie qui a affligé des millions d'enfants pendant des décennies. En octobre, la court suprême des États-Unis a refusé d'entendre le cas, confirmant effectivement la décision.

« ToxicDocs est une opération vers niveler le terrain de jeu pour que les efforts combattent l'exposition toxique, » Rosner a dit. « Notre espoir est que comme chercheurs, les journalistes et le public commencent à mettre d'aplomb ces données numériques que nous pourrons mieux comprendre et contrecarrer le choc d'un siècle d'industrialisme sur notre environnement et le monde. »