ToxicDocs: A base de dados a maior em venenos industriais

Johnson & Johnson, os produtos os maiores fabricante dos cuidados médicos do mundo, é no meio de mais de 10.000 processos legais que reivindicam que seu pó de bebê icónico está ligado ao cancro. Em julho, uma sentença por um júri de Missouri concedeu a 22 mulheres $4,6 bilhões em um processo legal contra a empresa, apoiando sua reivindicação que o talco causou seu cancro do ovário. O caso está sob a apelação.

Na edição nesse litígio, como em muitos outros casos, é se o pó talco-baseado contem o asbesto, um carcinogéneo conhecido, e se a empresa estava ciente do risco de cancro alegado por décadas e procurado suprimir a evidência um pouco do que advertem os consumidores.

Agora, um recurso poderoso na Universidade de Columbia abriu áreas do inquérito sobre as histórias corporativas e reguladoras destas empresas. ToxicDocs é uma base de dados de uns 20 milhão indústrias do uma vez que-segredo e originais de associação comercial a respeito dos riscos sanitários de produtos químicos tóxicos, tais como o asbesto, o chumbo e biphenyls polychlorinated (PCBs.)

“Este material fornece um auge nas agências governamentais responsáveis para regular produtos químicos tóxicos e os funcionamentos internos das empresas principais que substâncias tóxicas manufacturados e vendidas e os produtos que contêm as,” disse David Rosner, Ronald H. Lauterstein professor de ciências de Sociomedical na escola do carteiro de Colômbia da saúde pública e um professor no departamento de história. “É o direito do público de saber que indústrias lucraram sabiamente com riscos sanitários públicos.”

ToxicDocs, que se lançou no começo desse ano, está livre e aberto a tudo. Sua coleção consiste em originais da descoberta dos processos legais inumeráveis que foram feitos públicos eles foram introduzidos uma vez no tribunal mas era extremamente dura para que o público geral alcance. Dados inclui interno memorando, estudos científicos não-publicados, planear relata para campanhas das relações públicas, actas de reunião e apresentações--alguns que datam dos anos 20--relativo à introdução de produtos novos e de produtos químicos em locais de trabalho e em comércio. As empresas representadas na base de dados variam de um fabricante pequeno do freio aos gigantes multinacionais como J&J e Monsanto.

A equipe de três pessoas de ToxicDocs consiste em Rosner; Gerald Markowitz, distinto professor de história na faculdade do gaio de John e do centro graduado, universidade municipal de New York; e Merlin Chowkwanyun, professor adjunto de Donald H. Gemson de ciências de Sociomedical no carteiro, que encabeçou o esforço para posicionar e digitar os materiais. Rosner e Markowitz, que começaram a colaborar nos anos 80, escreveram livros sobre a doença profissional e ambiental e demonstraram como testemunhas peritas nas dúzias dos casos em nome dos demandantes expor às toxinas industriais. Passaram as décadas que acumulam caixas e caixas de registros da empresa.

“Nós tivemos o acesso a milhões de originais descobertos no litígio sobre produtos químicos tóxicos, mas eram impossíveis de peneirar completamente,” disse Rosner, que co-dirige o centro para a história e as éticas da saúde pública no carteiro, que mantem ToxicDocs com departamento de história de Colômbia e CUNY.

Como um universitário de Colômbia mais do que uma década há, Chowkwanyun sugeriram a Rosner que afixa o material em linha. “Porque não a carga todos aqueles originais para que o mundo considere, e deixou o público decidir para se?” disse.

Assim encabeçou a construção de um Web site para digitar originais de fonte primária e para desenvolver um ficheiro procurado. O financiamento de semente veio de Colômbia e de concessões das Amazonas e da fundação de madeira de Robert Johnson.

“ToxicDocs dá consumidores, journalistas, cientistas, pesquisadores, advogados, responsáveis políticos e activistas de comunidade um forte, a ferramenta evidência-baseada para aumentar questiona sobre o comportamento de empresas industriais,” disse Chowkwanyun, cujos centros de pesquisa na história da saúde da comunidade, da desigualdade racial e de movimentos sociais. O ficheiro igualmente guarda contra as teorias de conspiração que reivindicam que o governo ou a indústria estão envenenando propositadamente a população, ele adicionaram.

Com uma concessão $500.000 recente do National Science Foundation, Chowkwanyun é agora no meio de construir uma actualização de software que aumente a navegação e forneça usuários as ferramentas aos testes padrões do extracto nos dados.

Rosner, uma testemunha perita para os demandantes na experimentação de Missouri, demonstrada que J&J estava ciente que o FDA e outras agências estiveram referidos sobre os riscos associou com o pó talco-baseado. Mas, disse ele, a empresa “ignorada, negada e procurada opr a ciência que indicou o perigo.”

E Markowitz eram igualmente testemunhas peritas na decisão histórica recente no saturnismo da infância em Califórnia, onde os fabricantes da pintura foram pedidos pagar $400 milhões às cidades de Los Angeles, de San Diego, de Oakland, de San Francisco e de um número de condados para remover o chumbo de umas HOME mais velhas para provir uma epidemia que tivesse milhões afligidos de crianças por décadas. Em outubro, a corte suprema dos E.U. diminuiu ouvir o caso, confirmando eficazmente a decisão.

“ToxicDocs é uma etapa para o nivelamento do campo de acção para que os esforços combatam a exposição tóxica,” Rosner disse. “Nossa esperança é que como pesquisadores, os journalistas e o público começam a sondar estes dados que digitais nós poderemos melhor compreender e neutralizar o impacto de um século do industrialismo em nosso ambiente e no mundo.”