L'oreille du surfer indique des indices importants aux durées des plongeurs de perle antiques au Panama

Tout en examinant un crâne d'un cimetière antique dans un village précolombien au Panama, Nicole Smith-Guzmán, bioarchaeologist au Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), était étonnée de découvrir un exemple de l'oreille des surfers : un petit, osseux cahot dans le conduit auditif courant parmi des surfers, des kayakers et des plongeurs libres dans les climats froids. Après avoir examiné plus de crânes, il a conclu qu'un groupe choisi de plongeurs mâles--peut-être recherchant des perles et des shell d'huître convoitées pour le bijou effectuant, peut avoir vécu le long de la Côte Pacifique du Panama il y a bien longtemps.

Le « os est un tissu dynamique qui répond aux stimulus externes, change ainsi en structure osseuse fournissent des indices grands au sujet d'où et de la façon dont une personne a vécu et est morte, » Smith-Guzmán a dit. « Quand j'ai regardé les 125 crânes complémentaires de neuf sépultures en travers du Panama, j'ai trouvé sept caisses de l'oreille des surfers dans les mâles et une dans un crâne femelle, toutes des sites près du Golfe du Panama. »

Personne ne comprend réellement exact comment les accroissements osseux, exostoses techniquement appelées, forme. Mais la peau est mince dans le conduit auditif et la théorie reçue est que l'eau froide ou les températures froides provoquées par le vent et l'eau effectuent l'os réagir par des couches supplémentaires croissantes, assimilé à la voie que l'os stimule la forme sur les pieds et dans d'autres places où il y a irritation ou tension continuelle. Presque la moitié des membres d'un club de natation en Angleterre a eu l'oreille du surfer selon un état cité dans l'étude.

À la différence de la plupart des pays tropicaux où l'eau de mer est chaude, la température de l'eau dans le Golfe du Panama plonge entre janvier et avril quand les vents commerciaux intenses de la force du nord réchauffent l'eau de surface à l'extérieur dans le Pacifique et plus froid, eau profonde monte sur la surface pour la remonter. Cette eau profonde et riche en élément alimente les organismes minuscules de mer, qui à leur tour sont mangés par des poissons et des baleines. Le Golfe devient un fonds de pêche extraordinairement productif supportant une industrie de la pêche prospère et attirer des dauphins, des requins et d'autres animaux de haut-de-le-nourriture-réseau.

Il y a des années, quand le co-auteur Richard Cooke, zooarchaeologist à STRI, a déterré un squelette mâle avec l'oreille du surfer en sierra de Sitio, près d'Aguadulce au Panama, il était un stagiaire post-doctoral de STRI avec seulement la connaissance rudimentaire de l'anthropologie matérielle. Mais il a rassemblé tous les restes d'être humain qu'il a trouvés, permettant à Nicole-Smith Guzmán de les réexaminer 43 ans après.

Cooke a dépensé beaucoup de sa carrière étudiant des pratiques en matière antiques de pêche. Il a constaté que les peuples précolombiens du Panama ont pêché des bateaux tout au long de des côtes Pacifiques et des Caraïbes du Panama. Si seule la pêche mettait des gens à un plus gros risque pour l'oreille du surfer, alors plus de cas de l'accroissement osseux seraient présents à tous les sites, mais tous les exemples sont venus des endroits près du Golfe.

« Nous la pensons plus vraisemblablement que plonger dans que les eaux froides du Golfe a entraîné ces caisses de l'oreille du surfer, » Smith-Guzmán a dit. « Les ornements nacrés argentés, et les oranges et pourprés de deux grandes huîtres « épineuses » dans le genre de Spondylus étaient courants dans les enterrements et ont comporté un organe commercial important dans la région. Certaines de ces shell lavent sur des plages, mais avant que Vasco Nuñez de Balboa et d'autres explorateurs espagnols ait obtenu, leurs chronicles nous indiquent que des plongeurs experts ont été formés de l'enfance pour plonger vers le bas à quatre brasses pour rechercher des huîtres de perle de grande taille désirable. »

L'Espagnol a encouragé cette industrie et depuis de nombreuses années, le Panama a été connu pour ses pirates et perles, y compris la La Peregrina, la plus grande perle connue lorsqu'on l'a trouvé.

L'équipe a également éliminé des infections de l'oreille fongiques ou bactériennes courantes dans les tropiques qui entraînent parfois des déformations d'os : la plupart des crânes affectés étaient des mâles, et les infections devraient se produire dans le mâle et les femelles au régime à peu près identique. De la preuve qu'elles ont jusqu'ici, il examine comme en grande partie les mâles étaient impliqués dans celui que l'activité ait entraîné à l'oreille du surfer au Panama. Dans une autre étude, les archéologues en Îles Canaries ont trouvé rugueux des nombres égaux de caisses de l'oreille du surfer dans des crânes mâles et femelles antiques, proposant que des activités aquatiques là n'aient pas été limitées à un genre.

« J'ai parlé à une oreille, le spécialiste en nez et en gorge au Panama et lui n'a ici jamais vu une caisse de l'oreille du surfer, mais nous voulons faire une étude complémentaire complémentaire dans laquelle nous regardons des crânes d'un endroit beaucoup plus large et faisons également une étude des médecins au Panama pour découvrir si les surfers ou les plongeurs révèlent jamais avec l'oreille du surfer de nos jours, » Smith-Guzmán avons dit.

L'oreille du surfer est un sujet intrigant que les archéologues, les anthropologues et les médecins ont exploré pour plus qu'un siècle. Bien que les causes exactes de ce phénomène soit encore discutées, ces accroissements osseux offrent des indices importants dans les activités culturelles, la répartition des tâches gendered et des conditions environnementales dans le passé.