A orelha do surfista revela indícios importantes às vidas de mergulhadores de pérola antigos em Panamá

Ao examinar um crânio de uma terra de enterro antiga em uma vila pre-Columbian em Panamá, Nicole Smith-Guzmán, bioarchaeologist no Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), foi surpreendida descobrir um exemplo da orelha dos surfistas: uma colisão pequena, óssea no canal de orelha comum entre surfistas, uns kayakers e uns mergulhadores livres em climas frios. Após ter inspeccionado mais crânios, concluiu que um grupo seleto dos mergulhadores masculinos--talvez procurando pérolas e escudos de ostra cobiçados para a jóia que faz, pode ter vivido ao longo da Costa do Pacífico de Panamá há muito tempo.

O “osso é um tecido dinâmico que responda aos estímulos externos, muda assim na estrutura do osso fornece os grandes indícios sobre onde e como uma pessoa viveu e morreu,” Smith-Guzmán disse. “Quando eu olhei os 125 crânios adicionais de nove locais de enterro através de Panamá, eu encontrei sete caixas da orelha dos surfistas nos homens e um em um crânio fêmea, tudo dos locais perto do golfo de Panamá.”

Ninguém compreende realmente exactamente como os crescimentos ósseos, chamados tècnica exostoses, formulário. Mas a pele é fina no canal de orelha e a teoria aceitada é que a água fria ou as temperaturas frias causada pelo vento e pela água fazem o osso reagir por camadas extra crescentes, similar à maneira que o osso spurs o formulário nos pés e em outros lugares onde há uma irritação ou um esforço constante. Quase a metade dos membros de um clube da natação em Inglaterra teve a orelha do surfista de acordo com um relatório mencionado no estudo.

Ao contrário da maioria de países tropicais onde o seawater está morno, a temperatura da água no golfo de Panamá despenca entre janeiro e abril quando os ventos de comércio fortes da força norte aquecem a água de superfície para fora no pacífico e mais frio, águas profundas aumenta à superfície para substitui-la. Esta água profunda, nutriente-rica alimenta os organismos minúsculos do mar, que são comidos por sua vez por peixes e por baleias. O golfo transforma-se uma terra de pesca extraordinària produtiva que apoia uma indústria de pesca de prosperidade e atracção de golfinhos, de tubarões e de outros animais da parte---alimento-corrente.

Anos há, quando o co-autor Richard Cooke, zooarchaeologist em STRI, desenterrou um esqueleto masculino com a orelha do surfista na serra de Sitio, perto de Aguadulce em Panamá, era um estudante cargo-doutoral de STRI com somente conhecimento rudimentarmente da antropologia física. Mas recolheu todas as sobras que do ser humano encontrou, permitindo Nicole-Smith Guzmán de reexaminá-las 43 anos mais tarde.

Cooke gastou muita de sua carreira que estuda práticas antigas da pesca. Encontrou que os povos pre-Columbian de Panamá pescaram os barcos durante todo o tempo das costas pacíficas e das caraíbas de Panamá. Se pescar apenas pôs povos em um risco mais alto para a orelha do surfista, a seguir mais casos do crescimento ósseo estam presente em todos os locais, mas todos os exemplos vieram das áreas perto do golfo.

“Nós pensamo-la mais provavelmente que mergulhar que nas águas frias do golfo causou estas caixas da orelha do surfista,” Smith-Guzmán disse. “Os ornamento prateados do nácar, e os alaranjados e roxos de duas grandes ostras “espinhosas” no género de Spondylus eram comuns nos enterros e compreendiam um item de comércio importante na região. Alguns destes escudos lavam acima em praias, mas antes que Vasco Nuñez de Balboa e outros exploradores espanhóis chegar, suas crónicas dizem-nos que que os mergulhadores peritos estiveram treinados da infância para mergulhar para baixo a quatro penetra para recuperar ostras de pérola do grande tamanho desejável.”

O espanhol incentivou esta indústria e por muitos anos, Panamá foi sabido para seus piratas e pérolas, incluindo o La Peregrina, a pérola a maior conhecida então se encontrou.

A equipe igualmente ordenou para fora as otites fungosas ou bacterianas comuns nos trópicos que causam às vezes deformações do osso: a maioria dos crânios afetados eram dos homens, e as infecções devem ocorrer no homem e nas fêmeas na taxa mais ou menos idêntica. Da evidência que têm até agora, ele olha como na maior parte os homens foram envolvidos no que quer que a actividade causou à orelha do surfista em Panamá. Em um outro estudo, os arqueólogos nas Ilhas Canárias encontraram números aproximadamente iguais de caixas da orelha do surfista nos crânios masculinos e fêmeas antigos, sugerindo que as actividades aquáticas lá não estivessem restringidas a um género.

“Eu falei a uma orelha, o especialista do nariz e da garganta em Panamá e na ela nunca viu uma caixa da orelha do surfista aqui, mas nós queremos fazer um estudo complementar em que nós olhamos os crânios de uma área muito mais larga e igualmente fazemos uma avaliação dos doutores em Panamá para encontrar se os surfistas ou os mergulhadores aparecem nunca com orelha do surfista actualmente,” Smith-Guzmán dissemos.

A orelha do surfista é um assunto intrigante que os arqueólogos, os antropólogos e os médicos explorem para mais do que um século. Embora as causas exactas deste fenômeno sejam debatidas ainda, estes crescimentos ósseos oferecem indícios importantes nas actividades culturais, a divisão de trabalho gendered e condições ambientais no passado.