Il nuovo metodo analitico può individuare precisamente le infezioni virali facendo uso delle risposte immunitarie

Il citomegalovirus è diffuso e rimane nell'organismo per una vita dopo l'infezione. In persone in buona salute, questo virus solitamente è tenuto nell'assegno ma può diventare pericoloso quando il sistema immunitario è indebolito o durante la gravidanza. Gli scienziati di DZIF al Helmholtz Zentrum München hanno messo a punto un metodo analitico che può individuare molto precisamente le infezioni virali facendo uso delle risposte immunitarie. Questo metodo ha potuto contribuire ad identificare le lacune nella protezione nella fase iniziale e rende i trapianti più sicuri in futuro.

Il citomegalovirus umano (CMV) è globalmente diffuso e la maggior parte degli adulti è portafili, anche in Germania. Dopo un'infezione, il virus si nasconde nell'organismo per una vita, che passa inosservata solitamente. Tuttavia, quando il sistema immunitario gli è indebolito, come è il caso dopo i trapianti o quando i feti sono infettati durante la gravidanza, può danneggiare un intervallo degli organi differenti compreso il sistema nervoso. È quindi importante scoprire se una risposta immunitaria appropriata contro il virus è presente per impedire tale danno accadere.

Le celle di T dell'uccisore individuano una vasta gamma di obiettivi virali

Il Dott. Andreas Moosmann dirige un gruppo di ricerca di DZIF al Helmholtz Zentrum München ed è specializzato nello studio delle risposte immunitarie ai virus. “In esseri umani in buona salute, citomegalovirus che la replica è posta freno dalle celle di T in particolare,„ spiega Moosmann. Miliardi di celle di T differenti sorvegliano attraverso il nostro organismo. Ogni cella ha suo proprio sensore sulla sua superficie, un cosiddetto recettore delle cellule t, che può identificare appena una piccola parte di agente patogeno specifico. Non appena questo sensore è attivato, la cellula T si trasforma in una cella dell'uccisore. La cella infettata poi è uccisa ed i virus contenuti all'interno di non possono ripiegare affatto lungamente. “Appena esaminando le celle di T specifiche nel sangue, possiamo ora individuare precisamente se un virus è presente,„ diciamo Moosmann. Il problema finora è stato che le tecniche complesse hanno sfidato tali analisi. “Le prove separate sono state richieste per ogni tipo determinato di cellula T e per ogni specificità particolare,„ dice Moosmann.

Una prova per molti tipi di virus

Per identificare più rapido e precisamente i virus, Moosmann ed il suo gruppo di Monaco di Baviera degli scienziati hanno messo a punto un metodo che permette all'analisi di milioni di celle di T con una singola prova. “Ordiniamo l'acido ribonucleico (RNA) dai campioni di sangue, attraverso cui possiamo identificare i tipi attuali di ricevitori a cellula T che sono specifici per le parti differenti di CMV,„ spieghiamo il candidato Alina Huth di PhD. Facendo uso di questo nuovo metodo, gli scienziati potevano identificare 1052 ricevitori a cellula T CMV-specifici in otto portafili sani del virus. In un secondo gruppo di 352 donatori, gli scienziati hanno misurato la prevalenza di queste sequenze, permettendo loro di predire molto precisamente i donatori infettati.

I risultati saranno servire per stabilire un database dei ricevitori a cellula T virus-specifici. Secondo gli scienziati, questo metodo può anche essere usato per altri virus. Il Dott. Xiaoling Liang del biologo è convinto che “questo metodo diagnostico trasmetta più informazioni ad un più a basso costo ed è quindi attraente per i clinici in futuro. Possiamo ora sviluppare una prova che può direttamente determinare lo stato immune per i virus differenti ad un punto.„

Le applicazioni di una tal prova sono molteplici. Per esempio, potrebbe essere usata per predire le infezioni virali nei pazienti di trapianto e nell'altra gente con i sistemi immunitari indeboliti e per permettere al trattamento tempestivo. “Crediamo che questa prova abbia grande potenziale. Potrebbe, per esempio, anche essere usato per controllare se una vaccinazione è riuscita. E promuoverà la ricerca sulle connessioni fra le infezioni, malattie autoimmuni ed allergie,„ aggiunge Moosmann.

Sorgente: http://www.dzif.de/en/news_media_centre/news_press_releases/view/detail/artikel/how_herpesviruses_shape_the_immune_system/