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Étude : Les vols spatiaux à long terme ont pu compromettre les systèmes immunitaires des astronautes

La NASA espère envoyer des êtres humains à Mars d'ici 2030 sur une mission aller-retour qui pourrait reprendre à trois ans - bien plus longtemps que l'être humain s'est jamais déplacé dans l'espace. De tels vols spatiaux à long terme ont pu compromettre certaines cellules dans les systèmes immunitaires des astronautes, selon une étude neuve aboutie par des chercheurs d'Université d'Arizona.

« Quelle NASA et d'autres agences spatiales sont concerné environ est si ou non le système immunitaire va être compromis pendant les missions très prolongées de vol spatial, » a dit Richard Simpson, auteur supérieur et professeur agrégé des sciences nutritionnelles à l'uA. « Quels risques cliniques y a-t-il aux astronautes pendant ces missions quand elles sont exposées aux choses comme la tension de microgravité, de radiothérapie et d'isolement ? Pourrait elle être catastrophique au niveau que l'astronaute ne pourrait pas compléter la mission ? »

Simpson et son équipe de recherche à l'uA, l'Université de Houston, université de l'Etat de la Louisiane et centre spatial de NASA-Johnson, ont étudié les effets des vols spatiaux de six mois ou de plus sur les cellules tueuses naturelles, ou les cellules de NK, un type de globule blanc qui détruit des cellules cancéreuses dans le fuselage et empêche de vieux virus de remettre en service.

Le « cancer est un risque important aux astronautes pendant des missions très prolongées de vol spatial à cause de l'exposition au rayonnement, » Simpson a dit. « [NK-cellules] soyez également très important pour détruire hors circuit les cellules viral infectées. Quand vous êtes dans la station spatiale, c'est un environnement très stérile - vous ne sont pas susceptibles de capter la grippe ou un rhinovirus ou une certaine infection de communauté-type - mais les infections qui sont un problème sont les virus qui sont déjà dans votre fuselage. Ce sont en grande partie des virus qui entraînent des choses comme la zona, la mononucléose ou les boutons de fièvre ; ils restent dans votre fuselage pour le reste de votre durée, et ils remettent en service quand vous êtes chargé. »

Prises de sang comparées de scientifiques de huit crewmembers qui ont complété des missions à la Station Spatiale Internationale avec les personnes en bonne santé qui sont restées sur terre. Des prises de sang ont été prélevées avant le lancement, à plusieurs remarques pendant la mission et après que les astronautes de renvoi à la terre.

Les résultats ont prouvé que le fonctionnement de NK-cellule est nui dans les astronautes par rapport aux niveaux avant le vol et aux contrôles basés à terre. Au jour 90 de vol, l'activité cytotoxique de NK-cellule contre des cellules de leucémie était in vitro réduite par approximativement 50 pour cent dans des membres d'équipage de Station Spatiale Internationale.

« Quand nous regardons le fonctionnement des échantillons d'astronaute pendant le vol comparé à leurs propres échantillons avant qu'ils aient volé, il descend. Quand nous les comparons aux contrôles qui sont restés sur terre, elle descend toujours, » Simpson a dit. « Je ne pense pas qu'il y a n'importe quel doute que le fonctionnement de NK-cellule est décroissant dans l'environnement de vol spatial une fois analysé dans un système de culture cellulaire. »

L'effet semble être prononcé davantage dans les astronautes de première année, par opposition à ceux qui ont déjà été dans l'espace.

« Serendipitously, nous avons constaté que la moitié de nos membres d'équipage avait volé avant, et l'autre moitié n'a pas eu, » Simpson a dit. « Ainsi nous pouvions les diviser juste dans la moitié pour voir s'il y avait un effet, et il y avait. Les « novices ont eu des gouttes plus grandes dans le fonctionnement de NK-cellule comparé aux vétérans. »

Les différences pourraient être marquées à la craie jusqu'à l'âge ou tension, Simpson a dit, supposant que les astronautes novices, qui sont généralement plus jeunes que leurs homologues de vétéran, trouveraient le voyage dans l'espace plus stressant que ceux qui l'avait fait avant.

Si la goutte dans le fonctionnement de NK-cellule rend des astronautes plus prédisposés du cancer et la remise en service virale reste à voir, Simpson a dit. Il espère apprendre plus de futures études.

« La prochaine question serions-nous, comment atténuons-nous ces effets ? Comment nous empêchons le système immunitaire de se baisser pendant le voyage dans l'espace ? » il a dit. « Afin de faire cela, vous devez d'abord figurer à l'extérieur ce qui entraîne le déclin : Est-ce tension ? Est-ce microgravité ? Est-ce radiothérapie ? Est-ce une pléthore de choses ? Quand nous figurons cela à l'extérieur, nous pouvons essayer de trouver des moyens de viser directement ces facteurs et de les atténuer. »

Simpson et ses chercheurs semblables au centre spatial de NASA-Johnson, avec les scientifiques européens et russes, travaillent déjà sur les contre-mesures potentiels qui pourraient aider à maintenir les astronautes en bonne santé dans l'espace, y compris l'intervention nutritionnelle ou pharmacologique et l'exercice accru, qui ont été montrés pour exercer une conséquence positive sur la fonction système de système immunitaire.

Les études ont prouvé que passer des laps de temps étendus à partir de la terre vient avec quelques risques pour la santé, tels que le muscle et la perte osseuse dus aux effets de la microgravité. Mais les scientifiques n'ont pas su si les seules conditions produites par des astronautes ont eu un choc sur le système immunitaire jusqu'ici. Le papier, vol spatial empêche le fonctionnement de NK-cellule, était publié dans le tourillon de la physiologie appliquée.