Le scansioni di cervello della scimmia rivelano le nuove informazioni sulla corteccia visiva

Le scansioni di cervello della scimmia hanno rivelato le nuove informazioni sulla parte del cervello quelle informazioni di rappresentazione di trattamenti. I risultati recentemente sono stati presentati in PNAS dai neurofisiologi Qi Qhu (KU Lovanio) e Wim Vanduffel (facoltà di medicina di KU Lovanio Harvard).

Quando il cervello riceve i segnali visivi dai nostri occhi, li elabora in un modo rigorosamente gerarchico. Le parti specifiche del campo visivo sono aggettate sulle parti specifiche della corteccia tramite la retina. I punti che sono insieme vicini nel campo visivo egualmente sono elaborati dai neuroni vicini nella corteccia visiva. Questa strategia assicura una rappresentazione molto accurata del campo visivo nella corteccia. Questo genere di rappresentazione egualmente è ripetuto periodi multipli all'interno del sistema visivo gerarchico.

Mappatura della corteccia visiva

In primo luogo, le nostre cellule cerebrali fanno letteralmente le mappe di cui vediamo, chiamate “mappe retinotopic„. Queste mappe leggermente sono deformate, appena come una mappa di mondo non è mai una rappresentazione perfetta di un globo. La nostra visione centrale, per esempio, è elaborata in dettaglio molto maggior che la nostra visione periferica, una differenza che le mappe riflettono. Le regioni ai più bassi livelli gerarchici introducono le informazioni dalle mappe retinotopic ai livelli elevati e vice versa, permettendo che noi definitivo conosciamo che cosa stiamo vedendo.

Così, capire la visione, è estremamente importante identificare ed individuare precisamente tutte queste mappe retinotopic all'interno della nostra corteccia visiva.

Simile alle scimmie del vecchio mondo?

Precedentemente, la nostra conoscenza sulle mappe retinotopic è stata basata sulla ricerca con gli animali, quali i primati, spiega il professor Wim Vanduffel da KU Lovanio e dalla facoltà di medicina di Harvard.

“I ricercatori hanno osservato le differenze profonde fra le scimmie dal vecchio mondo - principalmente dall'Africa e dall'Asia - ed il nuovo mondo, Americhe. Inoltre, i manuali specificano che la nostra corteccia visiva in anticipo consiste delle bande parallele adiacenti, appena come nei resi. Di conseguenza, i ricercatori ritengono che la corteccia visiva umana sia più simile a quella delle scimmie del vecchio mondo.„

Scansioni di cervello più dettagliate

Tuttavia, le tecnologie novelle hanno permesso che noi regolassimo questa visualizzazione, Vanduffel continua.

“Nel nostro studio, abbiamo utilizzato uno scanner del fMRI (imaging a risonanza magnetica funzionale - ed.). Con queste scansioni, possiamo misurare l'attività nelle regioni del cervello attivate durante le mansioni specifiche: per esempio, una scimmia che fissa ad uno schermo mentre soltanto una piccola parte del campo visivo è stimolata. La tecnologia è stata a lungo intorno, ma abbiamo migliorato considerevolmente la risoluzione spaziale, giù a circa 0,5 millimetri. Questo miglioramento ha permesso che noi scandissimo l'intera corteccia visiva di diverse scimmie in dettaglio più grande, che fosse impossibile con più vecchio fMRI ed i metodi elettrofisiologici.„

Migliori mappe della corteccia visiva

Lo studio ha indicato che le aree ai più bassi livelli della corteccia visiva delle scimmie del vecchio mondo non sono sistemate in bande parallele adiacenti.

Vanduffel: “Invece, queste aree mostrano un'organizzazione topografica più complessa. Abbastanza sorprendente, tuttavia, questa organizzazione è simile a quella precedentemente osservata in scimmie dal nuovo mondo. Cioè appena mentre le mappe geografiche diventano col passare del tempo più accurate, dobbiamo regolare la nostra conoscenza sull'organizzazione topografica della corteccia visiva.„

“Queste mappe migliori permetteranno che noi traversiamo più precisamente il cervello. È possibile che la corteccia visiva degli esseri umani sia organizzata similmente, ma questa richiede ulteriore ricerca con i più forti e migliori scanner di MRI.„

Sorgente: https://nieuws.kuleuven.be/en/content/2019/fine-tune-our-maps-of-the-visual-cortex

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