As varreduras de cérebro do macaco revelam a informação nova sobre o córtice visual

As varreduras de cérebro do macaco revelaram a informação nova sobre a parte do cérebro essa informação do visual dos processos. Os resultados foram apresentados recentemente em PNAS por neurophysiologists Qi Qhu (KU Lovaina) e Wim Vanduffel (Faculdade de Medicina de KU Lovaina Harvard).

Quando o cérebro recebe sinais visuais de nossos olhos, processa-os em uma maneira restrita hierárquica. As partes específicas do campo visual são projectadas nas peças específicas do córtice através da retina. Os pontos que são próximos junto no campo visual são processados igualmente pelos neurônios vizinhos no córtice visual. Esta estratégia assegura uma representação muito exacta do campo visual no córtice. Este tipo da representação é repetido igualmente épocas múltiplas dentro do sistema visual hierárquico.

Traçando o córtice visual

Primeiramente, nossos neurónios fazem literalmente os mapas do que nós vemos, chamados “mapas retinotopic”. Estes mapas são deformados ligeira, apenas como um mapa do mundo são nunca uma representação perfeita de um globo. Nossa visão central, por exemplo, é processada no detalhe muito maior do que nossa visão periférica, uma diferença que os mapas reflictam. As regiões a mais baixos níveis hierárquicos alimentam a informação dos mapas retinotopic a uns níveis mais altos e vice-versa, permitindo que nós conheçam finalmente o que nós estamos vendo.

Assim, para compreender a visão, é extremamente importante identificar e encontrar precisamente todos estes mapas retinotopic dentro de nosso córtice visual.

Similar aos macacos do Velho Mundo?

Previamente, nosso conhecimento nos mapas retinotopic foi baseado na pesquisa com animais, tais como primatas, explica o professor Wim Vanduffel de KU Lovaina e de Faculdade de Medicina de Harvard.

Os “pesquisadores observaram diferenças profundas entre macacos do Velho Mundo - na maior parte de África e de Ásia - e o mundo novo, os Americas. Além disso, os livros de texto indicam que nosso córtice visual adiantado consiste em faixas paralelas adjacentes, apenas como em reso. Conseqüentemente, os pesquisadores acreditam que o córtice visual humano é mais similar àquele de macacos do Velho Mundo.”

Varreduras de cérebro mais detalhadas

Contudo, as tecnologias novas permitiram que nós ajustem esta vista, Vanduffel continuam.

“Em nosso estudo, nós usamos um varredor do fMRI (ressonância magnética funcional - ed.). Com estas varreduras, nós podemos medir a actividade nas regiões do cérebro ativadas durante tarefas específicas: por exemplo, um macaco que olha fixamente em uma tela quando somente uma parte pequena do campo visual for estimulada. A tecnologia estêve ao redor por muito tempo, mas nós melhoramos consideravelmente a definição espacial, para baixo a aproximadamente 0,5 milímetros. Esta melhoria permitiu que nós fizessem a varredura do córtice visual inteiro de macacos individuais no grande detalhe, que era impossível com fMRI mais velho e métodos electrofisiológicos.”

Melhores mapas do córtice visual

O estudo mostrou que as áreas a mais baixos níveis do córtice visual de macacos do Velho Mundo não estão arranjadas em faixas paralelas adjacentes.

Vanduffel: “Pelo contrário, estas áreas mostram uma organização topográfica mais complexa. Surpreendentemente bastante, contudo, esta organização é similar a essa observada previamente nos macacos do mundo novo. Ou seja apenas enquanto os mapas geográficos se tornam mais exactos ao longo do tempo, nós temos que ajustar nosso conhecimento na organização topográfica do córtice visual.”

“Estes mapas melhorados permitirão que nós naveguem o cérebro mais precisamente. É possível que o córtice visual dos seres humanos está organizado similarmente, mas este exige uma pesquisa mais adicional com os varredores mais fortes e melhores de MRI.”

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