O hydrogel 3D novo ajuda pesquisadores a seleccionar rapidamente drogas de cancro potenciais

Um hydrogel 3D criado por pesquisadores em U do laboratório do professor Molly Shoichet da engenharia de T está ajudando a universidade de pesquisadores de Ottawa a seleccionar rapidamente centenas de drogas potenciais para que sua capacidade lute cancros altamente invasores.

A invasão da pilha é uma indicação crítica de cancros metastáticos, tais como determinados tipos de pulmão e de cancro cerebral. Lutar estes cancros exige as terapias que podem matar células cancerosas assim como impedir a invasão da pilha do tecido saudável. Hoje, a maioria de drogas de cancro são seleccionadas somente para que sua capacidade mate células cancerosas.

“Em doenças altamente invasoras, há uma necessidade crucial de seleccionar para both of these funções,” diz Shoichet. “Nós temos agora uma maneira de fazer isto.”

Shoichet e sua equipe são internacionalmente conhecidos para seu trabalho em hydrogels, jello-como os materiais baseados no ácido hialurónico, uma substância biocompatible de uso geral nos cosméticos. No passado, usaram hydrogels para aumentar as células estaminais que são injectadas no corpo para superar a doença ou a degeneração.

Em sua pesquisa mais atrasada, a equipe usou hydrogels para imitar o ambiente do câncer pulmonar, selectivamente permitindo que as células cancerosas, e as pilhas nao saudáveis, invadam. Em sua pesquisa mais atrasada, a equipe usou hydrogels para imitar o ambiente do câncer pulmonar, selectivamente permitindo que as células cancerosas, e as pilhas nao saudáveis, invadam. Este ambiente emulado permitiu seus colaboradores no laboratório do professor Bill Stanford na universidade de Ottawa de seleccionar para o crescimento e a invasão da célula cancerosa. O estudo, conduzido por Roger Y. Tam, um investigador associado no laboratório de Shochet, foram publicados recentemente em materiais avançados.

“Nós podemos conduzir este em uma placa de 384 poços, que seja não mais grande do que sua mão. E com software da imagem-análise, nós podemos automatizar este método para permitir rapidamente, selecções visadas para centenas de tratamentos contra o cancro potenciais,” diz Shoichet.

Um exemplo é a selecção para o lymphangioleiomyomatosis, uma doença pulmonar (LAM) rara da droga dos pesquisadores que afeta mulheres. Shoichet e sua equipe foram inspirados pelo trabalho de ovos verdes e de LAM, uma organização Toronto-baseada que aumenta a consciência da doença.

Usando seus hydrogels, podiam automatizar e seleccionar mais de 800 drogas, descobrindo desse modo os tratamentos que poderiam visar o crescimento e a invasão da doença.

Na colaboração em curso, os pesquisadores planeiam seleccionar em seguida drogas múltiplas em doses diferentes para ganhar a maior introspecção em métodos de tratamento novos para o LAM. As estratégias e as introspecções que ganham poderiam igualmente ajudar a identificar drogas novas para outros cancros invasores.

Shoichet, que foi nomeado recentemente uma distinta mulher na química ou na engenharia química, igualmente planeia patentear a tecnologia do hydrogel.

“Isto tem, e continua a ser, uma grande colaboração que esteja avançando o conhecimento na intersecção da engenharia e da biologia,” diz Shoichet.