Les complications du cancer : Facturations embrouillantes, erreurs de façon exaspérante et appels téléphoniques sans fin

Carol Marley veut que chacun sait ce que ressemble un diagnostic potentiellement mortel de cancer à en Amérique aujourd'hui.

Oui, c'est la chimiothérapie qui des lames vous faible et impossible de marcher en travers de la salle. Oui, c'est les litanies des tests et les demandes de règlement - le CT balaye et les IRM et les biopsies et les endoscopies et les cabinets de consultation et le sang entraîne et radiothérapie et consultations médicales. Oui, il envisage votre enterrement qui des supplices vous jour et nuit.

Mais aucun de ces derniers n'est son rongement, préoccupation toujours présente.

Ce serait les facturations médicales compliquées qui remplissent cahiers multiples, a épuisé les comptes d'épargne d'épargnes qui détruisent des régimes de préretraite, et, tellement tant d'appels téléphoniques avec des assureurs et les fournisseurs médicaux.

« J'ai la foi dans Dieu que mon cancer ne va pas me tuer, » ai dit Marley, qui vit dans la roche ronde, le Texas. « J'ai un moment plus difficile croyant que ceci va obtenir redressé à l'extérieur et ne va pas nous nuire financièrement. C'est le saut de la foi avec lequel je lutte. »

Satisfaire aux retombées radioactives financières du cancer épuise. Et nerf-ruiner. Mais la plus mauvaise partie, Marley a dit, est qu'elle est inattendue. Quand il a été diagnostiqué avec le cancer pancréatique l'été dernier, il n'a pas anticipé tant de facturations, ou tellement on des erreurs de facturation. Après tout, il est une infirmière d'hôpital avec la bonne, privée assurance qui a permis son accès aux médecins et aux centres médicaux de haute qualité.

Randall Marley, des systèmes informatiques conçoivent, ont dit qu'il vient fréquemment à la maison du travail pour trouver son épouse ne pas se sentir bien et frustrant ayant passé un jour précieux de sa guérison faisant des appels téléphoniques pour comprendre et contester les facturations médicales. Une nuit récente il était en déchirures et « avec émotion à un point d'arrêt, » il a dit. « La partie la plus dure de ceci voit le péage qu'elle a pris sur mon épouse. »

Randall Marley dit qu'il vient fréquemment à la maison du travail pour trouver son épouse ne pas se sentir bien et frustrant au sujet des facturations médicales. (Anna Gorman/KHN)

Empilage sur la douleur

Plus de 42 pour cent de 9,5 millions de personnes diagnostiqués avec le cancer ont à partir de 2000 à 2012 drainé les moyens de leur durée dans un délai de deux ans, selon une année dernière publiée d'étude dans la revue de médecine américaine. Les malades du cancer sont 2,65 fois pour limer pour la faillite que ceux sans cancer, et cela les met à un plus gros risque pour la mort précoce, selon la recherche.

Mais ces les statistiques ne donnent pas la misère quotidienne d'un patient présentant une maladie potentiellement mortelle essayant de diriger les financements compliqués de la santé des États-Unis, tout en simultanément faisant face à des montagnes russes de demande de règlement et guérissant.

Le charron de Stephanie, un professeur à l'université de la Caroline du Nord à Chapel Hill, a dit que le nombre de facturations venant de différents fournisseurs peut être primordialement.

« C'est souvent multiple que les différentes facturations qui roulent dedans pendant plusieurs mois et parfois années, » ont indiqué le charron, qui a conduit la recherche d'étude avec des patients de cancer métastatique. « Pendant que ces facturations commencent à s'accumuler il peut très tension-induire. »

Donné beaucoup de patients ne peuvent pas travailler pendant la demande de règlement, ces facturations peuvent forcer même les malades du cancer relativement aisés à sortir des hypothèques, dépenser l'épargne d'université ou s'inquiéter de laisser la créance derrière pour leurs familles, Wheeler a dit.

Carol Marley est une légère femme qui adore sur ses deux crabots et est impliquée dans son église. Son père de 88 ans, qui a la démence, avait déménagé dedans. Fierté lui et de Randall elles-mêmes sur vivre avec parcimonie. Ils épongent leur carte de crédit tous les mois et n'ont pas des paiements de véhicule.

Après que Carol Marley ait été diagnostiquée avec le cancer pancréatique en juillet dernier, il dit, il a inquiété ce que signifierait il pour sa famille, y compris son père de 88 ans avec la démence. (Anna Gorman/KHN)

Marley et son descendant, juin Marley - un étudiant universitaire deuxième année - ont l'assurance maladie par son employeur, la santé d'ascension, un grand, basé sur foi système de santé avec des installations en travers du pays. Son mari a l'assurance indépendante par sa fonction.

Ils espéraient partir en retraite tôt, acheter un rv et piloter dans le pays. Au lieu de cela, ils voient leurs régimes méticuleux disparaître, même si Carol récupère. Leur police d'assurances haut-déductible a signifié qu'ils ont dû dépenser $6.000 avant que leur assurance ait commencé à couvrir ses frais de demande de règlement. Ils ont heurté leur maximum annuel d'à l'extérieur-de-poche de $10.000 bien avant l'année étaient terminés. Mais Carol Marley a dit qu'il a été disposé pour celui. « Ce qui je n'ai pas anticipé est la précipitation, combat de frottement-à l'extérieur que je devrais m'engager dedans pour obliger des gens à voir qu'il y avait des erreurs et l'adresser. »

Puisqu'il ne peut pas fonctionner, la famille a détruit sa rémunération de soins.

Le « argent n'entre pas, et il sort par milliers, » il a dit.

Venez aux conditions avec le diagnostic

Marley avait soigné des malades du cancer avant. Il les avait vus entrer avec des mal inexpliqués et partir avec des diagnostics de dévaster. Maintenant c'était sa spire. Bien qu'il ne l'ait pas identifié alors, ses sympt40mes étaient manuel. Fatigue. Lumbago. Perte de poids. En juillet, soigne lui a dit qu'il a eu le cancer pancréatique.

Sa première pensée était qu'il allait mourir. Une amie d'infirmière a demandé s'il avait ses affaires dans la commande. C'est parce que le cancer pancréatique est habituellement découvert trop tard. Juste 9 pour cent de patients sont des cinq années vivantes après le diagnostic, avec 90 pour cent de patients de cancer du sein. Marley a su qu'il était chanceux. Sien n'avait pas écarté. Il pourrait pouvoir subir la chirurgie. Mais d'abord, quatre mois de chimiothérapie et cinq semaines de radiothérapie.

La chimiothérapie - sept ou huit séries, il ne peut pas bien rappeler - drainée lui. « Je ne pourrais pas remonter des mots dans ma tête, » il a dit. Il a eu les crampes musculaires et les fièvres développées qui l'ont mise à terre dans le service des urgences.

Pendant qu'il devenait plus faible, Marley a réalisé qu'il pourrait plus ne s'occuper de son père à l'intérieur des frontières. Un matin récent début janvier, Marley s'est assis avec l'infirmière d'un établissement de soins de mémoire où un espace était devenu procurable. Retenant de retour des déchirures, Marley a dit l'infirmière qu'il a connue que ce jour viendrait. « Je n'ai pas pensé qu'il serait tellement bientôt, et je n'ai pas su dans ces circonstances. »

Devenant son propre avocat patient

Plus tard que le même jour, l'énergie de Marley était en hausse. Il a réglé l'écharpe colorée sur sa tête, a mis en marche son ordinateur et a retiré un crayon lecteur. Quelques jours, Marley a dit, il passe des heures essayant d'expliquer et fixer les facturations médicales. « Mais je ne fais pas cela fréquemment parce qu'il est si stérile et il est stressant, » qu'il a dit.

Souvent, il essaye juste de figurer à l'extérieur ce que signifient les différentes facturations. « Même pendant qu'une infirmière, je se sentent comme il est impossible à comprendre, » il a dit. « Je ne peux pas effectuer des têtes ou des arrières de lui. »

Parfois il y a des erreurs.

Une partie du problème, il conteste, est qu'une compagnie d'assurance couvre des visites de fournisseurs d'ascension et des hôpitaux et une compagnie différente couvre des réclamations de pharmacie et des médicaments et des fournisseurs de spécialité en dehors de du réseau d'ascension. Certaines des facturations, y compris une pour $1.400 d'une visite d'ER - ont été envoyées à l'assureur incorrect, il a dit.

Marley a cité d'autres éditions. Une facturation de la chimiothérapie $18.400 a soumis avec l'information manquante et a puis refusé parce qu'elle a obtenu tard. Une facturation de $870 IRM a refusé parce que le fournisseur a dit qu'il n'y avait eu aucun preauthorization.

« Ce n'est pas aucune une personne. Ce n'est pas aucun un système ou fournisseur, » il a dit. « Le système entier est sali. … Il n'y a aucun recours pour moi à moins que pour continuer juste à faire des appels téléphoniques. »

Carol que Marley dit souvent, il essaye juste de figurer à l'extérieur ce que signifient les différentes facturations. « Même pendant qu'une infirmière, je se sentent comme il est impossible à comprendre, » il a dit. « Je ne peux pas effectuer des têtes ou des arrières de lui.  » (Anna Gorman/KHN)

Cet après-midi particulier, Marley a une longue liste d'appels à effectuer. Un pour figurer à l'extérieur pourquoi il ne pourrait pas atteindre ses déclarations de sinistre en ligne. Des des autres à un fournisseur médical qui l'a invitée à payer $380, quoiqu'ils les aient reconnus lui ont dû environ $80 de cela total.

Quelqu'un qui a répondu au téléphone a de nouveau proposé la solde de Marley la valeur entière. « Une fois qu'elle a posté à votre compte et elle intervient, » la femme a dit, « nous t'enverrions un chèque. »

Marley a secoué sa tête. « Je suis sûr que vous êtes de bons gens là-bas, mais je n'espère pas un remboursement pour venir, » il ai répondu, réfléchissant sur son expérience en tant que consommateur des soins de cancer. « Le problème est, ils veulent leur argent et ils vont l'obtenir d'une manière ou d'une autre. »

Quant à ses facturations d'hôpital, l'ascension a refusé de commenter, citant l'information santé protégée. Mais le porte-parole Nick Ragone a dit, « la question à l'édition a été favorablement résolue. »

Il n'a pas dit quelle édition était resolved.

Journal de la santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la fondation de Henry J. Kaiser Family. Le journal de la santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la fondation de famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.