As complicações do cancro: Contas desconcertantes, erros enlouquecedores e telefonemas infinitos

A canção de natal Marley quer todos conhecer o que um diagnóstico risco de vida do cancro olha como em América hoje.

Sim, é a quimioterapia que as folhas você fraco e incapaz de andar através da sala. Sim, é o litania dos testes e os tratamentos - o CT faz a varredura e MRIs e as biópsias e as endoscopias e as cirurgias e o sangue desenham e radiação e visitas do doutor. Sim, está prevendo seu funeral que tormento você dia e noite.

Mas nenhuma destes é sua roedura, interesse nunca-actual.

Aquela seria as contas médicas complicadas que enchem pastas múltiplas, esgotou as contas poupança que destroem planos de aposentação adiantados, e os assim, tão muitos telefonemas com seguradores e fornecedores médicos.

“Eu tenho a fé no deus que meu cancro não está indo me matar,” disse Marley, que vive na rocha redonda, Texas. “Eu tenho uma estadia mais dura que acredito que esta está indo obter endireitada para fora e não está indo nos prejudicar financeira. Aquele é o pulo da fé que eu me estou esforçando com.”

Lidar com a precipitação financeira do cancro está esgotando. E exasperante. Mas a parte a mais ruim, Marley disse, é que é inesperada. Quando foi diagnosticada com cancro do pâncreas no verão passado, não antecipou tão muitas contas, ou tão muitas erros do faturamento. Apesar de tudo, é uma enfermeira do hospital com bom, seguro privado que permitiu seu acesso aos doutores de alta qualidade e aos centros médicos.

Randall Marley, sistemas informáticos projecta, disse que vem freqüentemente em casa do trabalho encontrar sua esposa não sentir bom e frustrante que passa um dia precioso de sua recuperação que faz telefonemas para compreender e disputar contas médicas. Uma noite recente era em lágrimas e “emocionalmente em um limite de ruptura,” disse. “A parte a mais dura desta está considerando o pedágio que tomou em minha esposa.”

Randall Marley diz que vem freqüentemente em casa do trabalho encontrar sua esposa não sentir bom e frustrante sobre as contas médicas. (Anna Gorman/KHN)

Pilha na dor

Mais de 42 por cento de 9,5 milhões de pessoas diagnosticados com cancro drenaram desde 2000 até 2012 os recursos da sua vida dentro de dois anos, de acordo com um estudo publicado no ano passado na revista de medicina americana. As pacientes que sofre de cancro são 2,65 vezes mais prováveis de arquivar para a falência do que aquelas sem cancro, e aquele põe-nos em um risco mais alto para a morte adiantada, de acordo com a pesquisa.

Mas aquelas estatísticas não transportam a miséria diária de um paciente com uma doença risco de vida que tenta navegar as finanças complicadas de cuidados médicos dos E.U., ao simultaneamente enfrentar uma montanha russa do tratamento e ao curá-la.

O veículo com rodas de Stephanie, um professor na universidade de North Carolina em Chapel Hill, disse que o número de contas que vêm dos fornecedores diferentes pode ser opressivamente.

“É muitas vezes múltiplo que as contas diferentes que estão rolando dentro durante diversos meses e às vezes anos,” disseram o veículo com rodas, que conduziu a pesquisa da avaliação com pacientes que sofre de cancro metastáticas. “Enquanto aquelas contas começam acumular pode muito esforço-induzir.”

Dado muitos pacientes não pode trabalhar durante o tratamento, estas contas podem forçar mesmo pacientes que sofre de cancro relativamente ricos a remover segundas hipotecas, para gastar economias da faculdade ou para preocupar-se sobre deixar o débito atrás para suas famílias, Veículo com rodas disse.

A canção de natal Marley é uma mulher ligeira que seja louco por seus dois cães e é envolvida em sua igreja. Seu pai dos anos de idade 88, que tem a demência, tinha-se movido dentro. Orgulho ele mesmo ela e de Randall na vida frugal. Pagam seu cartão de crédito fora cada mês e não têm pagamentos de carro.

Depois que a canção de natal Marley foi diagnosticada com cancro do pâncreas em julho passado, diz, ela preocupou-se o que significaria para sua família, incluindo seu pai dos anos de idade 88 com demência. (Anna Gorman/KHN)

Marley e sua filha, junho Marley - uma estudante universitário do segundo ano - têm o seguro de saúde através de seu empregador, saúde da ascensão, um grande, sistema de saúde fé-baseado com facilidades em toda a nação. Seu marido tem o seguro separado com seu trabalho.

Estavam esperando aposentar-se cedo, comprar um rv e conduzi-lo em torno do país. Em lugar de, vêem seus planos meticulosos desaparecer, mesmo se a canção de natal recupera. Seu seguro alto-dedutivo significou que tiveram que gastar $6.000 antes que seu seguro começou cobrir suas despesas do tratamento. Bateram seu máximo anual do para fora--bolso de $10.000 bem antes do ano acabavam-se. Mas a canção de natal Marley disse que estêve preparada para aquela. “O que eu não antecipei é a batida-para baixo, luta do arrasto-para fora que eu teria que contratar dentro para conseguir povos ver que havia uns erros e para a endereçar.”

Desde que é incapaz de trabalhar, a família perdeu seu salário dos cuidados.

O “dinheiro não está entrando, e está saindo pelos milhares,” disse.

Vinda aos termos com diagnóstico

Marley tinha tratado pacientes que sofre de cancro antes. Tinha-os visto entrar com dores inexplicados e sair com os diagnósticos da devastaçã0. Agora era sua volta. Embora não o reconheceu naquele tempo, seus sintomas eram livro de texto. Fadiga. Dor nas costas. Perda de peso. Em julho, medica disse-lhe que estêve com o cancro do pâncreas.

Seu primeiro pensamento era que estava indo morrer. Um amigo da enfermeira perguntou se teve seus casos em ordem. Isso é porque o cancro do pâncreas é descoberto geralmente demasiado tarde. Apenas 9 por cento dos pacientes são cinco anos vivos após o diagnóstico, comparado com os 90 por cento de pacientes de cancro da mama. Marley soube que era afortunada. Dela não tinha espalhado. Pôde poder submeter-se à cirurgia. Mas primeiramente, quatro meses da quimioterapia e cinco semanas da radiação.

A quimioterapia - sete ou oito círculos, não pode bastante recordar - drenada lhe. “Eu não poderia unir palavras em minha cabeça,” disse. Teve os espasmos do músculo e as febres desenvolvidas que a aterraram nas urgências.

Enquanto se tornou mais fraca, Marley realizou que poderia já não se importar com seu pai em casa. Em uma manhã recente ao princípio de janeiro, Marley sentou-se para baixo com enfermeira de umas instalações de cuidados da memória onde um espaço se tornasse disponível. Retendo rasgos, Marley disse a enfermeira que conheceu que este dia viria. “Eu não pensei que seria tão logo, e eu não soube nestas circunstâncias.”

Transformando-se seu próprio advogado paciente

Mais tarde que o mesmo dia, a energia de Marley estava acima. Ajustou o lenço colorido em sua cabeça, girou sobre seu computador e retirou uma pena. Certos dias, Marley disse, passa as horas que tentam esclarecer e fixar contas médicas. “Mas eu não faço aquele freqüentemente porque é tão infrutífero e é fatigante,” que disse.

Frequentemente, apenas está tentando figurar para fora o que as contas diferentes significam. “Mesmo como uma enfermeira, eu sinto-a como é impossível compreender,” disse. “Eu não posso fazer as cabeças ou as caudas dele.”

Às vezes há uns erros.

Parte do problema, afirma, é que uma companhia de seguros cobre visitas com os fornecedores da ascensão e os hospitais e uma outra empresa cobrem reivindicações da farmácia e drogas e fornecedores da especialidade fora da rede da ascensão. Algumas das contas, incluindo um para $1.400 de uma visita do ER - foram enviadas ao segurador errado, disse.

Marley mencionou outras edições. Uma conta da quimioterapia $18.400 submeteu-se com informação faltante e negou-se então porque chegou tarde. Uma conta de $870 MRI negou porque o fornecedor disse que não tinha havido nenhum preauthorization.

“Não é nenhum um indivíduo. Não é nenhum um sistema ou fornecedor,” disse. “O sistema inteiro é sujado acima. … Há nenhum recurso para mim a não ser que para se manter apenas fazer telefonemas.”

A canção de natal Marley diz frequentemente, ela apenas está tentando figurar para fora o que as contas diferentes significam. “Mesmo como uma enfermeira, eu sinto-a como é impossível compreender,” disse. “Eu não posso fazer as cabeças ou as caudas dele. ” (Anna Gorman/KHN)

Nesta tarde particular, Marley tem uma lista longa de atendimentos a fazer. Um para figurar para fora porque não poderia alcançar seus créditos de seguro em linha. Outros a um fornecedor médico que a incitasse pagar $380, mesmo que os reconhecessem deveram-lhe aproximadamente $80 daquela total.

Alguém que respondeu ao telefone sugeriu outra vez o pagamento de Marley a quantidade inteira. “Uma vez que afixou a sua conta e vai completamente,” a mulher disse, “nós enviarí-lhe-amos uma verificação.”

Marley agitou sua cabeça. “Eu sou certo que você é pessoa fino ali, mas eu não estou confiando um reembolso para vir,” ela respondi, refletindo em sua experiência como um consumidor do cuidado do cancro. “O problema é, querem seu dinheiro e estão indo obtê-lo de um modo ou de outro.”

Quanto para a suas contas do hospital, a ascensão diminuiu comentar, mencionando a informação protegida da saúde. Mas o orador Nick Ragone disse, “a matéria na edição foi resolvida favoràvel.”

Não disse que edição era resolved.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.