Os pesquisadores descobrem o mecanismo que inicia a maturação sexual dos órgãos

A puberdade é um período de mudanças extensivas da morfologia e da função do corpo. Tanto quanto nós somos familiares com estas mudanças dealteração, é sabido relativamente pouco sobre o que ajusta o processo inteiro no movimento. Os agradecimentos aos estudos nos elegans minúsculos do sem-fim C., o grupo de Helge Grosshans estão obtendo mais perto de compreender como o início da puberdade é genetically controlado. Recentemente descobriram um mecanismo que iniciasse a maturação sexual dos órgãos.

O gene let-7 é considerado um regulador fundamental do sincronismo desenvolvente nos animais - nos organismos tão distintos quanto sem-fins e mamíferos. Produz um RNA pequeno, conhecido como o microRNA let-7 (miRNA), que pode silenciar outros genes. Nos elegans modelo do organismo C., let-7 controla a transição de um juvenil a um animal adulto. Esta transição, como a puberdade humana, envolve a formação de órgãos sexuais maduros, neste caso o intervalo vulval-uterina para o hermafrodita e a cauda no homem. (Não há nenhum sem-fim fêmea dos elegans do C. - somente os hermaphrodites que podem auto-fertilizar ou se acoplar com os homens menos abundantes.) A importância vital de let-7 é destacada pelo facto de que os sem-fins com um let-7 disfuncional morrem uma morte dramática: rompem através da vulva!

Em um estudo publicado na ciência da vida Alliance hoje, o grupo de Helge Großhans apresenta agora resultados novos sobre como let-7 controla a puberdade do sem-fim. Usando a engenharia do genoma da precisão, os pesquisadores interferiram especificamente com o regulamento de um ou todo o alvo de let-7. Encontraram que o único alvo relevante de let-7 para a formação de órgãos sexuais é um lin-41 chamado mRNA. Este mRNA codifica uma proteína obrigatória do RNA essa silêncios outros quatro mRNAs. Tão basicamente, let-7 inibe lin-41, que não pode conseqüentemente inibir a expressão dos quatro genes anymore; aqueles obtêm expressados e promovem a transição do sem-fim à idade adulta.

“Embora os estudos extensivos do caminho desenvolvente do sincronismo dos elegans do C. ajudaram a identificar muitos de seus jogadores, nós ainda não compreendemos bem como estes jogadores funcionam junto. Com este estudo, nós estamos começando a encher as diferenças e a explicar os mecanismos moleculars que são a base da transição do juvenil ao adulto - uma transição importante na vida dos sem-fins, e dos seres humanos,” diz Großhans. “Intrigantemente, os defeitos cronometrando na puberdade humana foram ligados às variações genéticas que alteram a actividade let-7. Será conseqüentemente interessante estudar se LIN41 mamífero igualmente controla a maturação sexual do órgão nos mamíferos e possivelmente em outros eventos puberdade-relacionados.”

Großhans igualmente nota que o estudo fornece introspecção inesperada em um outro campo, isso da função do miRNA. os “miRNAs são pensados frequentemente para actuar com uma actividade da rede onde silenciem muitos alvos modesta mas coordenada. Contudo, nosso trabalho demonstra claramente que o miRNA let-7 funciona através de somente um alvo, lin-41. Embora as experiências comparáveis ao que nós fizemos aqui estejam faltando para outros miRNAs, há outros exemplos que parecem caber melhor a um modelo de somente um ou alguns fecham alvos do miRNA. Daqui um pôde questionar se o modelo da actividade da rede descreve realmente o modo predominante de função do miRNA nos animais.”

Source: https://www.fmi.ch/news/releases/articles/?news=400