Le test de Smartphone trouve les niveaux arsenicaux dangereux dans l'eau

Un dispositif de smartphone a pu aider des millions de gens à éviter l'eau potable contaminée par l'arsenic.

Les chercheurs ont développé un biocapteur que les attaches à un téléphone et emploie des bactéries pour trouver les niveaux arsenicaux dangereux.

Le dispositif, développé à l'université d'Edimbourg, se produit facile-à-interprètent des configurations, assimilées aux volume-barres, qui manifestent le niveau de la contamination.

Les chercheurs croient qu'il y a un besoin urgent de fournir les solutions simples, abordables, sur place pour des sources d'eau contaminée.

Dans les pays moyen-limités, il y a un manque de personnel suffisamment qualifié et de dispensaires pour vérifier l'eau pour la contamination.

Les chercheurs disent que les dispositifs neufs pourraient remonter les tests existants, qui sont difficiles d'utiliser, avoir besoin du matériel de laboratoire de spécialiste et peuvent produire des produits chimiques toxiques.

La contamination de l'eau par des métaux lourds est un problème de santé mondial. L'UNICEF enregistre que de l'eau potable contaminée arsenicale est absorbée par plus de 140 millions de personnes mondiaux.

Les chercheurs ont vérifié les détecteurs arsenicaux utilisant des échantillons d'environnement provenant des puits affectés au Bangladesh, qui souffre de certains des niveaux les plus élevés du monde des eaux souterraines arsenic-contaminées.

20 millions de personnes environ au Bangladesh - en grande partie pauvres ruraux - boit l'eau contaminée.

L'exposition à long terme aux niveaux dangereux de l'arsenic mène aux lésions cutanées et aux cancers et est jointe à 20 pour cent de toutes les morts dans les régions les plus touchées.

Les chercheurs ont développé le biocapteur en manipulant code génétique des bactéries Escherichia coli. Ils ont ajouté les composantes génétiques pour agir en tant qu'amplificateurs quand l'arsenic est trouvé.

Des échantillons d'eau ont été introduits dans un dispositif en plastique contenant des bactéries suspendues dans un gel. Ceci a produit les protéines fluorescentes qui étaient visibles en présence de l'arsenic.

Les chercheurs croient que l'approche pourrait être employée pour trouver d'autres toxines environnementales, pour diagnostiquer les maladies et pour localiser des mines terrestres.

L'étude publiée dans la biologie chimique de nature, a été financée par BBSRC, confiance de Leverhulme et Wellcome.

Aboutissez M. Baojun Wang de chercheur, de l'université de l'école d'Edimbourg des sciences biologiques, avez dit : « Nous avons vérifié nos détecteurs avec des échantillons provenant des puits dans un village au Bangladesh. Les niveaux arsenicaux rapportés par les détecteurs étaient compatibles avec les tests normaux basés sur laboratoire, expliquant le potentiel du dispositif comme inférieur-coût-utilisation simple surveillant l'outil. »