O teste de Smartphone detecta níveis inseguros do arsênico na água

Um dispositivo do smartphone podia ajudar milhões de povos a evitar a água potável contaminada pelo arsênico.

Os pesquisadores desenvolveram um biosensor que os diplomatas a um telefone e usassem as bactérias para detectar níveis inseguros do arsênico.

O dispositivo, desenvolvido na universidade de Edimburgo, gera fácil-à-interpreta os testes padrões, similares às volume-barras, que indicam o nível de contaminação.

Os pesquisadores acreditam que há uma necessidade urgente de fornecer soluções simples, disponíveis, no local para nascentes de água contaminados.

Em países recurso-limitados, há uma falta das facilidades suficientemente especializadas dos pessoais e de cuidados médicos para testar a água para a contaminação.

Os pesquisadores dizem que os dispositivos novos poderiam substituir os testes existentes, que são difíceis usar, precisar o equipamento de laboratório do especialista e podem produzir produtos químicos tóxicos.

A contaminação de água por metais pesados é um problema de saúde mundial. A UNICEF relata que a água potável contaminada arsênico está consumida por mais de 140 milhões de pessoas no mundo inteiro.

Os pesquisadores testaram os sensores do arsênico usando amostras do ambiente dos poços afetados em Bangladesh, que sofre de alguns dos níveis os mais altos do mundo de águas subterrâneas arsênico-contaminadas.

20 milhões de pessoas calculado em Bangladesh - na maior parte pobres rurais - bebem a água contaminada.

A exposição a longo prazo aos níveis inseguros de arsênico conduz às lesões e aos cancros de pele e é ligada a 20 por cento de todas as mortes nas regiões ruim-afetadas.

Os pesquisadores desenvolveram o biosensor manipulando o código genético das bactérias Escherichia Coli. Adicionaram componentes genéticos para actuar como amplificadores quando o arsênico é detectado.

As amostras de água foram alimentadas em um dispositivo plástico que contem as bactérias suspendidas em um gel. Isto produziu as proteínas fluorescentes que eram visíveis na presença do arsênico.

Os pesquisadores acreditam que a aproximação poderia ser usada para detectar outras toxinas ambientais, para diagnosticar doenças e encontrar minas antipessoais.

O estudo publicado na biologia química da natureza, foi financiado por BBSRC, por confiança de Leverhulme e por Wellcome.

Conduza o Dr. Baojun Wang do pesquisador, da universidade da escola de Edimburgo de ciências biológicas, disse-o: “Nós testamos nossos sensores com as amostras dos poços em uma vila em Bangladesh. Os níveis do arsênico relatados pelos sensores eram consistentes com os testes padrão laboratório-baseados, demonstrando o potencial do dispositivo como um baixo-custo-uso simples que monitora a ferramenta.”