La prueba de Smartphone descubre niveles arsénicos inseguros en agua

Un dispositivo del smartphone podía ayudar a millones de gente a evitar el agua potable contaminada por el arsénico.

Los investigadores han desarrollado un biosensor que los attaches a un teléfono y utilizan bacterias para descubrir niveles arsénicos inseguros.

El dispositivo, desarrollado en la universidad de Edimburgo, genera fácil-a-interpreta las configuraciones, similares a las volumen-barras, que visualizan el nivel de contaminación.

Los investigadores creen que hay una necesidad urgente de ofrecer las soluciones simples, asequibles, in situ para las fuentes de agua contaminada.

En países recurso-limitados, hay una falta de instalaciones suficientemente expertas de los personales y de atención sanitaria para probar el agua para la contaminación.

Los investigadores dicen que los nuevos dispositivos podrían reemplazar las pruebas existentes, que son difíciles utilizar, necesitar el equipo de laboratorio del especialista y pueden producir las substancias químicas tóxicas.

La contaminación del agua por los metales pesados es un problema de salud mundial. La Unicef denuncia que el agua potable contaminada arsénica es consumida por más de 140 millones de personas de por todo el mundo.

Los investigadores probaron los sensores arsénicos usando muestras del ambiente de pozos afectados en Bangladesh, que sufre de algunos de los niveles más altos del mundo de agua subterránea arsénico-contaminada.

20 millones de personas de estimado en Bangladesh - sobre todo pobres rurales - beben el agua contaminada.

La exposición a largo plazo a los niveles inseguros de arsénico lleva a las lesiones y a los cánceres de piel y se conecta al 20 por ciento de todas las muertes en las regiones más afectadas.

Los investigadores desarrollaron el biosensor manipulando la clave genética de las bacterias Escherichia Coli. Agregaron componentes genéticos para actuar como amplificadores cuando se descubre el arsénico.

Las muestras de agua fueron introducidas en un dispositivo plástico que contenía las bacterias suspendidas en un gel. Esto produjo las proteínas fluorescentes que eran visibles en presencia del arsénico.

Los investigadores creen que la aproximación se podría utilizar para descubrir otras toxinas ambientales, para diagnosticar enfermedades y para localizar minas terrestres.

El estudio publicado en biología química de la naturaleza, fue financiado por BBSRC, la confianza de Leverhulme y Wellcome.

Lleve al Dr. Baojun Wang del investigador, de la universidad de la escuela de Edimburgo de ciencias biológicas, dijo: “Probamos nuestros sensores con las muestras de pozos en un pueblo en Bangladesh. Los niveles arsénicos denunciados por los sensores eran constantes con las pruebas estándar laboratorio-basadas, demostrando el potencial del dispositivo como inferior-costo-uso simple que vigilaba la herramienta.”