Os cientistas identificam o receptor responsável para o gosto amargo do sal de Epsom

Uma equipe dos cientistas dirigidos por Maik Behrens do Leibniz-Instituto para a biologia de sistemas do alimento na universidade de Munich técnica identificou o receptor responsável para o gosto amargo de vários sais. Estes incluem o sal de Epsom medicamente usado. A descoberta ajuda a explicar os mecanismos fisiológicos por que o sal de Epsom afecta o coração ou o intestino.

A equipe tem publicado agora os resultados nas comunicações bioquímicas e biofísicas do jornal da pesquisa (DOI: 10.1016/j.bbrc.2019.03.139). Igualmente inclui cientistas do instituto alemão da nutrição humana.

Sal com efeitos fisiológicos

O sulfato de magnésio, igualmente conhecido como o sal do cabelo ou o sal de Epsom, é provavelmente o sal o mais conhecido do amargo-gosto. O mineral natural é nomeado após a cidade britânica de Epsom, onde foi extraído já da água de mola em 1697. Mesmo hoje, tem seu lugar na medicina, por exemplo, para tratar a constipação ou determinadas arritmias cardíacas.

Receptor para íons do magnésio, do manganês e do ferro

Maik Behrens e sua equipe tem sucedido agora, com a ajuda de um sistema de teste celular, em identificar um receptor que reagisse ao sal de Epsom ou aos sais que contêm o magnésio ou íons divalent do manganês e do ferro. É o receptor amargo TAS2R7, um dos 25 tipos amargos diferentes do receptor que os povos possuem.

Mais do que apenas sensores do gosto

Como guardas-cancela na boca, os sensores da amargura advertem contra a ingestão de substâncias potencial tóxicas. Além do que phytochemicals tais como a cafeína estes igualmente incluem drogas tais como o chlorphenamine (antistamínico). Um outro grupo de substâncias representa determinados sais, que podem conduzir aos efeitos secundários significativos quando consumidos em doses demasiado altas.

Os estudos recentes indicam que os receptors não somente para actuar como sensores do gosto, mas igualmente negociam efeitos fisiológicos de substâncias amargas. Assim, os receptors amargos são encontrados nos órgãos tais como o coração ou o intestino. “Interessante, ambos os órgãos respondem à fonte de sais do magnésio,” diz o líder Behrens do estudo. Uma overdose de sais do magnésio foi mostrada para conduzir a uma gota na pressão sanguínea, a parada cardíaca, a diarreia severa e o vômito, o pesquisador disseram. Contudo, os mecanismos moleculars que são a base das reacções fisiológicos respectivas não são ainda claros até agora.

Os pesquisadores são convencidos que a descoberta do receptor de sal de Epsom ajudará a compreender melhor os efeitos fisiológicos dos minerais e a desenvolver a terapêutica nova para, por exemplo, doença cardíaca.