O estudo fornece a evidência que as análises de sangue podem detectar o risco de Alzheimer

Um estudo novo confirma que uma análise de sangue simples pode revelar se está acelerando dano de pilha do nervo no cérebro. Os pesquisadores analisaram a proteína clara do neurofilament (NFL) em amostras de sangue dos pacientes com doença de Alzheimer. Publicado recentemente na neurologia do JAMA, o estudo sugere que a concentração do NFL no sangue poderia poder indicar se uma droga afecta realmente a perda de pilhas de nervo.

As amostras de sangue foram recolhidas sobre diversos anos, e em ocasiões múltiplas, desde 1182 em pacientes com graus diferentes de prejuízo cognitivo, e em 401 assuntos saudáveis em um grupo de controle.

Os métodos muito sensíveis têm sido desenvolvidos nos últimos anos para medir a presença de determinadas substâncias no sangue que pode indicar dano no cérebro e doenças neurológicas tais como Parkinson, a esclerose múltipla (MS) e o Alzheimer. Neurofilament ilumina a proteína (NFL) é uma tal substância.

“Os métodos padrão para indicar dano de pilha do nervo envolvem medir o nível do paciente de determinadas substâncias usando uma punctura lombar, ou examinando um cérebro MRI. Estes métodos são complicados, tomam o tempo e são caros. O NFL de medição no sangue pode ser mais barato e é igualmente mais fácil para o paciente”, explica Niklas Mattsson, pesquisador na universidade de Lund e médico no hospital da universidade de Skåne, que conduziu o estudo.

Quando as pilhas de nervo no cérebro são danificadas ou morrem, a proteína do NFL escapa no líquido cerebrospinal e avante no sangue. Soube-se previamente que os níveis de NFL são elevados entre povos com doenças neurodegenerative, mas houve uma falta de estudos a longo prazo.

“Nós descobrimos que a concentração do NFL aumenta ao longo do tempo na doença de Alzheimer e que estes níveis elevados igualmente são na linha dos danos cerebrais acumulados, que nós podemos medir usar puncturas lombares ou ressonância magnética”, diz Niklas Mattsson.

O estudo novo centra-se sobre o formulário comum da doença, doença de Alzheimer esporádica. É uma das doenças crónicas as mais difundidas no mundo e da causa a mais comum da demência. Os pesquisadores analisaram um grande número amostras de sangue recolhidas sobre diversos anos de um total de 1583 pacientes.

“Um estudo Alemão-Americano em escala reduzida recentemente publicado apresentou os resultados semelhantes na doença de Alzheimer familiar, um formulário muito raro da doença que é relacionada fortemente à herança. Tomados junto, estes estudos indicam que o NFL no sangue pode ser usado para medir dano aos neurónios em vários formulários da doença de Alzheimer”, dizem Niklas Mattsson.

Alzheimer é um complexo, difícil-à-diagnostica a doença que se torna gradualmente. A doença envolve a deterioração de funções cognitivas e físicas junto com a atrofia e a morte dos neurónios. Presentemente, não há nenhum tratamento que pode reduzir a perda de pilhas de nervo no cérebro. As drogas estão disponíveis abrandar desordens cognitivas, mas para não retardar o curso da doença.

As medidas da concentração do NFL no sangue poderiam indicar se uma medicina está afectando realmente a perda de pilhas de nervo, quando uma dosagem óptima da droga foi alcançada ou se uma outra droga estiver tentada.

“Dentro da revelação da droga pode ser valiosa detectar os efeitos da droga trialled em uma fase inicial e poder testar nos povos que não têm ainda Alzheimer desenvolvido”, diz Niklas Mattsson e continua;

“Em experimentações precedentes da droga houve uma incerteza considerável sobre os efeitos das drogas. Há diversas razões para esta. Por exemplo, alguns dos pacientes envolvidos provavelmente não tiveram a doença de Alzheimer. Em outros casos, é era obscuro se a droga tinha sido introduzida demasiado tarde no curso da doença. Medir a concentração do NFL no sangue poderia facilitar coisas para a revelação futura da droga, com do seguimento dos efeitos da droga e incluindo os assuntos de teste que indicam marcadores da deterioração da pilha de nervo. Esta aproximação permitirá umas conclusões mais seguras de ser seleccionada dos resultados”.

Niklas Mattsson sublinha a importância da continuação examinar como sensível a medida do NFL no sangue é como um marcador para a doença de Alzheimer e o que pode ser esperado das mudanças longitudinais. Os efeitos de prometer drogas igualmente precisam de ser confirmados em estudos novos da droga.

Contudo, acredita que o método não é longe de se transformar um procedimento clínico padrão.

“O trabalho preparatório é em curso no hospital da universidade de Sahlgrenska em Gothenburg fazer em um futuro próximo este método disponível como um procedimento clínico. Os médicos podem então usar o método para medir dano às pilhas de nervo na doença de Alzheimer e outras desordens do cérebro através de uma análise de sangue simples”, Niklas Mattsson concluem.