Obesidade ligada a uma redução na matéria cinzenta

Um estudo novo conduzido por pesquisadores no centro médico da universidade de Leiden nos Países Baixos sugere que a obesidade possa ser associada com as mudanças na estrutura do cérebro, incluindo volumes reduzidos do cérebro em determinadas áreas.

As varreduras analisadas equipa de investigação da ressonância magnéticacrie os trabalhos 51 | Shutterstock

As varreduras analisadas equipa de investigação (MRI) da ressonância magnética e encontrado que uns níveis mais altos de gordura corporal estiveram associados com os volumes reduzidos de matéria cinzenta e de uma probabilidade aumentada das mudanças na matéria branca.

Como relatado na radiologia do jornal, o estudo igualmente encontrou que a associação era mais forte entre os homens, comparados com entre as mulheres.

Uns níveis mais altos de gordura distribuídos sobre o corpo são associados com os volumes menores de estruturas importantes do cérebro, incluindo as estruturas da matéria cinzenta que são ficadas situadas no centro do cérebro.”

IIona Dekkers, autor principal

“Interessante, nós observamos que estas associações são diferentes para homens e mulheres, sugerindo que o género fosse um modificador importante da relação entre a porcentagem gorda e o tamanho de estruturas específicas do cérebro.”

O estudo adiciona ao corpo crescente da evidência que sugere que a obesidade esteja associada com as mudanças na estrutura do cérebro. A pesquisa precedente igualmente demonstrou uma relação entre a obesidade e um risco aumentado para doenças cognitivas aceleradas da diminuição e de cérebro tais como a demência.

A obesidade muda a estrutura do cérebro

Os estudos precedentes tenderam a ser pequenos e usaram somente medidas indirectas da gordura corporal tais como a relação (BMI) do índice de massa corporal e do cintura-à-quadril.

Para o estudo actual, o Dekkers e as varreduras analisadas equipe de MRI disponíveis para 12.087 participantes (envelhecidos uma média de 62 anos) do estudo BRITÂNICO do Biobank e avaliado a estrutura do cinza e da branco-matéria de seus cérebros. Igualmente mediram os níveis do participante de gordura corporal usando um método chamado a impedância bioelectrical, que fornece uma avaliação da porcentagem da gordura corporal.

Os pesquisadores encontraram que entre homens, uma porcentagem aumentada da gordura corporal estêve associada com um volume total mais baixo de matéria cinzenta - o tecido de cérebro que contem pilhas de nervo.

Foi associado igualmente com os volumes reduzidos da matéria cinzenta nas áreas dentro do centro do cérebro, incluindo o thalamus, o hipocampo, e o núcleo caudate. Algumas destas regiões do cérebro estão envolvidas no regulamento do movimento do corpo, quando outro forem envolvidas no circuito da recompensa do cérebro.  

Entre mulheres, a equipe encontrou somente que uma associação entre a gordura corporal aumentada e o volume reduzido da matéria cinzenta em uma região chamou o pallidus do globus, que é envolvido no regulamento do movimento voluntário do corpo.

Entre homens e mulheres, uma porcentagem total mais alta da gordura corporal foi associada com uma probabilidade aumentada de mudanças microscópicas na matéria branca do cérebro - as fibras de nervo longas que permitem uma comunicação entre regiões diferentes do cérebro.  

Compreendendo o efeito da saúde deficiente no cérebro

Comentando no valor de MRI, Dekkers refere a técnica como uma ferramenta insubstituível para compreender a relação entre diferenças neuroanatomical do cérebro e comportamento:

Nosso estudo mostra que o levantamento de dados muito grande de dados de MRI pode conduzir à introspecção melhorada em exactamente que estruturas do cérebro são envolvidas em todos os tipos de resultados da saúde, tais como a obesidade.”

Contudo, os autores notam que o estudo revelou somente associações entre níveis da gordura corporal e o volume reduzido do cérebro, assim não podem ser tomados como a prova que a gordura corporal adicional causa realmente o encolhimento do cérebro.

Dizem que uns estudos mais adicionais são necessários examinar a associação e estabelecer se a perda de peso poderia ser benéfica à saúde do cérebro.

Sally Robertson

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Sally Robertson

Sally has a Bachelor's Degree in Biomedical Sciences (B.Sc.). She is a specialist in reviewing and summarising the latest findings across all areas of medicine covered in major, high-impact, world-leading international medical journals, international press conferences and bulletins from governmental agencies and regulatory bodies. At News-Medical, Sally generates daily news features, life science articles and interview coverage.

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