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Los científicos descubren la barrera biológica que guarda el cáncer en el tramo

Activins es proteínas implicadas en varias funciones biológicas importantes, incluyendo la regla del ciclo menstrual, de la proliferación de célula, de la diferenciación, del apoptosis, del metabolismo, del homeostasis, de la inmunorespuesta, de la reparación de la herida, y de la función endocrina.

Activin B es una de las proteínas del activin. Ata y activa un receptor llamado ALK7 - pieza de la superfamilia beta de los receptores del factor de incremento del tumor (TGFβ). Cuando está activado, ALK7 acciona un efecto de dominó de las reacciones moleculares y bioquímicas (un “camino de la transmisión de señales”) ese resultado en diversos cambios a través de la célula.

Ahora, las personas de los investigadores encabezados por el laboratorio de Douglas Hanahan en EPFL han encontrado que el activin B y ALK7 expresados por las células cancerosas puede formar una “barrera” que no sólo evite que de formar nuevos tumores, pero también se extiendan por metástasis. El proyecto fue llevado por Iacovos P. Michael, un postdoc anterior en el laboratorio de Hanahan.

Los investigadores estudiaron el camino de la transmisión de señales ALK7 en ratones con los tumores neuroendocrinos pancreáticos o el cáncer de pecho. Encontraron que cuando el receptor es activado por el activin B, las células cancerosas murieron vía un proceso llamado apoptosis. Por el contrario, cegando a las células cancerosas permitidas activación ALK7 para evadir muerte y para extenderse por metástasis con éxito a los diversos órganos, tales como el hígado, los pulmones y el cerebro. Y la manera por la cual las células cancerosas evadieron el activin B/ALK7 “barrera” estaba por o el activin downregulating B y/o ALK7 downregulating.

“Este estudio refuerza la noción que el apoptosis es una barrera importante del tumorigenesis, y que su evasión de las células cancerosas es una capacidad dominante del sello de células cancerosas durante malignidad y metástasis,” dice Hanahan.

Además, este estudio también reveló que la presencia de ALK7 correlacionó con la supervivencia recaída-libre prolongada (una hora más larga para la reaparición) de pacientes con los diversos cánceres, incluyendo cáncer de pecho. Notablemente, niveles comparativamente más altos de la expresión ALK7 también fueron asociados a un período más largo antes de que la metástasis llegó a ser evidente en pacientes del pecho-cáncer.

Este estudio introduce un papel hasta ahora desagradecido de un activin protector B/ALK7 “barrera”, que acciona apoptosis en las células de ALK7-expressing que por lo tanto “no se autorizan” a proliferar en un microambiente determinado del tejido bañado en su ligand.

La “aclaración cómo las células cancerosas manejan vencer los diversos “puntos de verificación del seguro” de la naturaleza para prevenir de malignidad es un paso importante hacia biología de comprensión del tumor y patogenesia de la enfermedad,” dice a Iacovos Michael.