Músculo do mercado: O estudo descobre diferenças entre Medicare e seguradores privados

O seguro de saúde privado planeia pagou em 2017 mais de duas vezes que Medicare teria para aqueles mesmos serviços dos cuidados médicos, diz um estudo novo arrebatador de Rand Corp., uma organização de investigação respeitada.

Seu estudo, que examina taxas de pagamento por seguradores privados em 25 estados a 1.600 hospitais, brilha a luz em uma caixa negra da indústria da saúde: que hospitais e outros fornecedores médicos cobre. Está entre os primeiros estudos a examinar em um nível tão largo apenas quanto segurou mais confidencialmente o pagamento dos povos para cuidados médicos.

Encontrar: uns muitos. A diferença varia dramàtica em todo o país. E como as despesas de saúde nacionais escalam, esta diferença crescente levanta um desafio sério para legisladores. Os dados da margem sugerem uma necessidade para as mudanças do mercado, que poderiam vir sob a forma das mudanças no comportamento ou no regulamentação governamental da indústria, a fim derrubar preços do hospital no sector privado. “Se nós queremos reduzir a despesa dos cuidados médicos,” disse Christopher Whaley, um economista da margem e um dos autores do papel dois, “nós temos que fazer algo sobre uns preços mais altos do hospital.”

Põe uma outra maneira, se, entre 2015 e 2017, os hospitais cobrariam estes planos da saúde as mesmas taxas que Medicare, ele reduziria a despesa da saúde por $7,7 bilhões.

A discrepância nacional é staggering no seus próprias. Mas os dados flutuaram ainda mais quando examinados em um nível do estado-por-estado.

Em Indiana, os planos privados da saúde pagaram em média mais de três vezes que Medicare fez. Em Michigan, mais eficiente de estado estudado, o factor é mais perto de 1,5 - o resultado, os autores do estudo disseram, do negócio excepcionalmente forte da união poderosa do UAW, compo historicamente dos autoworkers.

A diferença entre Medicare e a cobertura privada avalia as matérias substancialmente para os aproximadamente 156 milhão menores de idade 65 dos americanos quem obtêm o seguro com os planos trabalho-patrocinados da saúde, os pesquisadores disseram. Para eles, uns preços mais altos do hospital não são uma abstracção. Aquelas cargas traduzem finalmente aos indivíduos que pagam mais por serviços médicos ou por prêmios mensais.

Isso é especialmente verdadeiro para o número de pessoas crescente que são cobertas por planos “alto-dedutivos” da saúde e têm que pagar mais de seu para fora--bolso dos custos dos cuidados médicos, disse Paul Ginsburg, um economista da saúde no instituto de Brookings. Não foi associado com este estudo.

A diferença entre Medicare e planos privados - e como joga para fora em todo o país - relevos um o ponto-chave em como os cuidados médicos americanos são fixados o preço. Frequentemente, têm pouco a fazer com o que custam hospitais ou doutores para fornecer cuidados médicos.

“É sobre quanto podem cobrar, quanto o mercado pode tomar,” disse Ge Bai, um professor adjunto na escola de negócios de Carey da Universidade Johns Hopkins que estuda preços do hospital mas não foi afiliado com o estudo.

Os autores do papel sugerem que isso publicar estes dados da fixação do preço - que recolheram das bases de dados do estado, planos da saúde e empregadores dos auto-segurados - poderia autorizar empregadores para exigir uns mais baixos preços, corrigindo eficazmente como o mercado funciona.

Mas, não reconheceram, lá são nenhuma garantia que, de facto, renderia melhores preços.

Uma edição é que os hospitais ou os sistemas individuais da saúde têm frequentemente a influência importante em uma comunidade ou em um estado particular, especialmente se são o fornecedor de serviços de saúde principal da área. Um outro factor: Se são a única facilidade na área do mercado para oferecer um serviço particularmente complexo, como cuidados intensivos neonatal ou o cuidado cardíaco especializado, têm umas vantagens em negociar o preço. Naquelas situações, mesmo se um empregador é feito ciente que Medicare paga menos, não tem necessariamente a capacidade para negociar um preço mais baixo.

Os “empregadores e os planos da saúde em muitos casos são realmente à mercê dos sistemas grandes, indispensáveis. Se você não pode legìtima ameaçar cortar um fornecedor ou um sistema fora da rede, acaba-se jogo,” disse o branco de Chapin, um pesquisador da política da margem e o co-autor de Whaley. “Que é quando você vem acima contra os limites de aproximação baseado no mercado.”

Não era sempre esta maneira, não dizia Gerard Anderson, um professor e perito da política sanitária de Johns Hopkins na fixação do preço do hospital, que não foi envolvida igualmente com o estudo. Anderson começou a comparar preços de Medicare àquele do seguro privado nos anos 90, quando pagaram virtualmente a mesma quantidade por serviços individuais.

Desde então, os planos privados da saúde perderam a capacidade para negociar a esse mesmo nível, na parte porque muitos sistemas do hospital fundiram, dando aos hospitais a maior força de alavanca. “A maioria de grandes, auto-segurados que os corporaçõs não têm a potência do mercado em suas comunidades tomar nos hospitais mesmo se quiseram fazer assim,” Anderson disseram.

Os resultados da MARGEM vêm enquanto Democratas que fazem campanha para 2020 estão reabrindo o debate da reforma dos cuidados médicos. os advogados do Único-pagador argumentem, entre outros pontos, que cobrir todos com a Medicare-como o sistema poderia trazer uns mais baixos preços e aumentar a eficiência ao resto do país, ou dão pelo menos ao governo a força de alavanca para negociar um preço melhor.

Isso é certamente possível, mas não se garante. Sob o único-pagador, Anderson disse, o desafio seria certificar-se que Medicare não termina simplesmente acima pagar mais, ou esse os cortes não são tão dramáticos que os hospitais e os doutores saem do negócio.

E há o cálculo político, Ginsburg de Brookings notou. Os hospitais, os doutores e outras indústrias são tudo dos cuidados médicos entradas influentes e poderiam com sucesso defender fora todos os esforços a uns mais baixos preços.

“É uma coisa para ter o controle regulador dos preços. É outro para ajustá-los baixo bastante para fazer uma diferença,” disse.

Outras estratégias, tais como “uma opção pública” - que permitiria que os povos optassem no governo-forneceu o plano mas pagador múltiplos dos cuidados médicos da conserva - poderiam igualmente fazer uma diferença, disse. Os legisladores no estado ou no nível federal poderiam limitar que hospitais são permitidos cobrar com certeza serviços médicos, como Maryland faz.

Alguns estados tomaram umas aproximações mais em escala reduzida, também, amarrando suas taxas de pagamento a uma porcentagem de Medicare, um pouco do que negociando caso por caso. Em Montana, os empregados de estado obtêm a cobertura que paga a aproximadamente 230% da taxa de Medicare em média um regime que salvar o estado mais de $15 milhões sobre dois anos.

Para sua parte, a associação americana do hospital, uma associação empresarial da indústria, pontos à importância de abaixar o custo dos medicamentos de venta com receita ou de reduzir o uso excessivo, entre outras coisas.

Os reparos da política são discutíveis, Branco disse. Mas os dados fazem um espaço livre do ponto: De um ponto de vista da eficiência, o sistema actual não está trabalhando.

“Há agora as negociações secretas entre planos da saúde e hospitais,” e o sistema é “disfuncional,” disse.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.