Os custos da ambulância de ar voam em torno dos reparos para contas médicas da surpresa

Em abril de 2018, o cristão Bolling dos anos de idade 9 estava caminhando com seus pais e irmã em Blue Ridge Mountains de Virgínia, perto de sua HOME em Roanoke. Ao escalar alguns pedregulhos, perdeu seu fundamento e caiu para baixo uma gota rochosa de 20 pés, fraturando ambos os ossos em seu pé do inferior esquerdo, seu pulso, ambos os lados de seu nariz e seu crânio.

Um pelotão do salvamento levou-o fora das madeiras, e um helicóptero voou-o a uma unidade pediatra do traumatismo do hospital em Roanoke.

A maioria do cuidado do cristão foi coberto pelo seguro dos seus pais. Mas uma conta estêve para fora. MED-Transporte, empresa da ambulância de ar, não era parte da rede do plano da saúde da família e dos $36.000 faturados para a viagem de 34 milhas da montanha ao hospital. Era maior do que o custo de sua hospitalização de dois dias, faz a varredura e molde combinado.

“Quando você está nesse momento, você está pensando somente sobre a vida de sua criança,” disse a matriz do cristão, Cynthia Bolling, um terapeuta ocupacional. “Eu sei que eu estou sendo aproveitado. É apenas errado.”

O número de aumentação de queixas sobre contas médicas da surpresa spurring esforços em Capitol Hill e na casa branca para ajudar consumidores. A toda hora, o custo alto associado com o serviço de ambulância do ar dá a pacientes o choque o mais grande da etiqueta - o assunto veio acima em quase cada audição de Capitol Hill e conferência da imprensa sobre contas médicas da surpresa.

Contudo os custos da ambulância de ar não são endereçados em algumas das propostas introduzidas ou que circulam no congresso. Mesmo uma decisão do congresso no ano passado para estabelecer um painel que estudasse o faturamento da ambulância de ar não saiu a terra.

“Nós estamos fazendo um prejuízo aos pacientes se nós os protegemos das contas do hospital mas as falimos na maneira lá,” dissemos James Gelfand, vice-presidente superior para a política sanitária para o comitê de indústria de ERISA, conhecida como ERIC, associação comercial para grandes empregadores.

A edição veio acima outra vez de quarta-feira audição em uma subcomissão da energia e do comércio da casa onde Rick Sherlock, presidente e director geral da associação de serviços médicos do ar, grupo industrial para ambulâncias de ar, estava entre oito testemunhas.

Representante. A raia Luján de Ben (D-N.M.) questionou agudamente Sherlock porque os custos para serviços de ambulância do ar aumentaram por 300 por cento em seu estado desde 2006.

“Eu estou tentando obter minhas mãos em torno porque este está custando tanto e porque tão muitos de meus componentes estão sendo batidos por contas da surpresa,” de Luján disse.

Sherlock disse que os reembolsos de Medicare e Medicaid não cobrem o custo de proporcionar serviços, cobra assim aos pacientes privados deve compo essa diferença.

As ambulâncias de ar servem mais de 550.000 pacientes um o ano, de acordo com dados da indústria, e em muitas ambulâncias de ar das áreas rurais são a única maneira rápida de obter pacientes aos centros de traumatismo e de queimar unidades. Porque mais de 100 hospitais rurais têm fechado em torno do país desde 2010, a necessidade aumentou para serviços aéreos.

Mais de 80 milhões de pessoas podem obter a um nível 1 ou centro de traumatismo 2 dentro de uma hora somente se é voado pelo helicóptero, de acordo com Sherlock.

O serviço, embora, vem a custo. De acordo com um relatório recente do escritório de obrigação de prestar contas de governo, dois terços dos mais de 34.000 transportes da ambulância de ar examinados não estavam nas redes do seguro dos pacientes. Isso pode deixar pacientes no gancho para as cargas que seus seguradores não cobrem, uma prática conhecida como do “o faturamento balanço.”

Em 2017, o GAO encontrou que o preço mediano cobrado nacionalmente por fornecedores da ambulância de ar era ao redor $36.400 para passeios do helicóptero e mesmo mais alto para outros aviões. O total inclui geralmente os custos para o transporte e os cuidados médicos a bordo dos aviões.

Adicionalmente, “Bill a série investigatório em curso do mês” por notícias da saúde de Kaiser e o NPR receberam mais do que dúzia tais contas, variando de $28.000 a $97.000.

Cynthia Bolling disse que sua companhia de seguros paga aproximadamente um terço da conta da ambulância de ar do cristão e da família estabeleceu esta semana com transporte do MED concordando pagar o para fora--bolso $4.400.

Reid Vogel, director de marketing e comunicações para o transporte do MED, disse que a empresa não pode falar sobre um paciente privado devido às regras da privacidade. Mas adicionou que os trabalhos da empresa com pacientes para encontrar “soluções equitativas” quando suas contas não são cobertas pelo seguro.

Desde que quase três quartos dos vôos são para os pacientes segurados por Medicare baixo-pagando, Tricare e Medicaid, disse ele, “fornecedores devem deslocar custos aos pacientes dos segurados.”

Os seguradores privados geralmente pagarão somente uma quantidade perto de que Medicare reembolsa, que é ao redor $6.500. Isso dá a empresas da ambulância de ar um incentivo para permanecer para fora--rede, de acordo com um relatório 2017 do GAO.

“Um representante de um grande fornecedor independente notou que ser fora da rede com seguro é vantajoso ao fornecedor porque um paciente que recebe uma conta de balanço pedirá um pagamento mais alto da companhia de seguros, que conduz frequentemente a um pagamento mais alto ao fornecedor da ambulância de ar do que tendo uma taxa de pagamento pre-negociada com o segurador,” o GAO disse.

Em uma entrevista, Sherlock, associação comercial, disputou os resultados do relatório, dizer seus membros estão tentando activamente ser em-rede em mais lugares, embora não poderia fornecer nenhuns números específicos.

“Eu penso que em toda parte podem, são incentivados para ser em-rede,” disse.

Os estados são impedidos em seus esforços para facilitar a tensão para residentes.

O acto da desregulação da linha aérea de 1978, que foi pretendido incentivar mais competição, proibe estados para regular preços para todo o transportador aéreo, que se aplicar às ambulâncias de ar. O que é mais, o seguro da saúde de muitos grandes empregadores não é governado por estados mas é regulado pela lei laboral federal, conhecida como ERISA.

Assim um remédio provavelmente tem que vir do congresso. E provou ser um elevador pesado.

Por exemplo, os comitês que tratam o regulamento da indústria do ar - comitê do comércio no Senado e comitê do transporte na casa - não fazem a política sanitária nem não regulam o seguro de saúde.

No ano passado, alguns legisladores procuraram deixar estados regular ambulâncias de ar com uma disposição na conta que reauthorizing a Administração Federal de Aviação.

Mas essa medida foi eliminada finalmente. Em lugar de, a conta chamou para a criação de um comité consultivo para estudar preços da ambulância de ar e para surpreender contas.

“A entrada da ambulância de ar fez um trabalho muito bom que joga a defesa durante a autorização de FAA,” disse o Gelfand de ERIC.

O painel, que foi supor ser ainda no prazo de 60 dias da tâmara da promulgação da lei - 5 de outubro - não criado.

Os representantes da indústria da ambulância de ar não pensam que a acção do congresso é necessária, embora estejam chamando para uns reembolsos mais altos de Medicare.

Chris Eastlee, vice-presidente para relações do governo para a associação de serviços médicos do ar, disse que seu grupo não favorece um regulamento de preços mais do congresso mas apoiaria a divulgação imperativa dos custos ao secretário de saúde e serviços humanos. A organização argumente que a maior transparência ajudará empresas a negociar mais contratos da em-rede.

Um reparo para as contas da surpresa apoiadas por alguns pesquisadores e advogados exigiria cada fornecedor dentro de uma facilidade médica aceitar todo o sistema de seguro esse contratos com esse hospital. Pôde igualmente ajudar a derrubar contas da ambulância de ar, disse Loren Adler, director adjunto da iniciativa de USC-Brookings Schaeffer para a política sanitária.

Evitaria a situação onde alguém escolhe um hospital da em-rede para encontrar somente que um cirurgião ou um anesthesiologist nesse hospital não tomam seu seguro. O transporte aéreo deve igualmente ser incluído na regra, disse.

“É a exacta mesma situação que com as taxas da facilidade de emergência da para fora--rede,” Adler disse. “As mesmas soluções devem aplicar-se.”

Gelfand sugeriu igualmente que o mandato do comitê de meios da casa que as empresas da ambulância de ar que procuram participar em Medicare devem cobrar taxas da em-rede.

Isso exigiria somente uma emenda pequena da língua legislativa, como a vê. “Cada proposta que inclui algo endereçar contas da surpresa para cuidados de emergência, tudo que você tem que fazer é adicionar ambulâncias de ar nas palavras “, “” Gelfand disse.

Agora, o mais próximo que toda a proposta do faturamento da surpresa veio a endereçar ambulâncias de ar é um plano legislativo do esboço em custos médicos do senador Lamar Alexander (R-Tenn.) e do senador Patty Murray (D-Lavagem.). Exigiriam contas para que as viagens da ambulância de ar sejam especificadas para mostrar cargas médicas e as cargas de transporte assim que os pacientes e os planos da saúde podem compreendê-los melhor.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.